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A WORD OF FAREWELL - THE LAST ISSUE OF THIS DISK MAGAZINE
by Richard Karsmakers

 The wind blew through the desolate streets,  and the leaves that
had  fallen  in  all  their abundance from  the  trees  onto  the
pavement  were  mercilessly  swept  aside  as  if  in  ghusts  of
invisible power.
  The houses seemed dark and ghostly in the scarse midday  light,
that seemed to envelop the scenery in preternatural nocturne.
 Exactly the scenery where one would expect a funeral.
 Blimey.
 What's that  sound that can be heard appearing beyond the nearby
horizon?
 Indeed. A funeral.
  The  soft  sound  of  slow,  sad  chanting  is  barely  audible
through the violent wind that is still playing with huge  amounts
of  autumn  leaves as though they were only  one.  But  soon  the
funeral prosession becomes visible.
 First the heads.  They are all bent in sorrow,  and the eyes are
wet from both vivid emotions and the cold autumn wind.
 Two distinct persons walk at the front of the prosession.
  One,  a rather old man with frail vitality,  is wearing  a  red
'Miami  University' sweater.  The other one,  wearing  spectacles
with glasses that are so thick that it would need good eyes to be
able to look through them, wears a 'Pool' sweater or something.
 In spite of their apparent age and their lack of thick clothing,
it is plain that their shuddering is not due to the cold.
 It's due to sadness.
  To  any  beholder it would be plain to see  that  this  is  the
saddest moment of their entire life.  Yet they wear their  burden
bravely: A small coffin, probably just large enough to contain an
infant.
 Its wood gleams softly,  with a wooden kind of gleam.  The brass
knobs  and  bolts of the coffin shine like radiating gems  in  an
ocean of mud.
 As the first two of the prosession walk by,  bearing the  burden
just mentioned,  the rest of the people slowly walk by. There are
some  women,  but  mostly  they are  men.  One  of  them  mutters
walkthrough  stories,   and  another  one  mutters  "East,  west,
northeast, southwest, huh?" as he directs his gait behind the men
bearing the coffin. A third one can be heard to whisper some kind
of  strange language that the innocent beholder might be able  to
recognise  as  some  kind  of obscure  (and  very  old)  computer
language by the name of Forth.
  It would go far beyond the scope of this story to describe  all
the others walking behind this gathering.  The people at the very
end, however, are worth mentioning seperately.
 One of them looks completely shattered.  He isn't really walking
straight any more,  and he continually takes large swigs out of a
small  black bottle labelled "Amando Noir".  The second  is  very
old,  but is clutching desperately to a 'Masters of the Universe'
puppet. He is continually nagging the first person and whispering
"pee-pee, pee-pee..." The first, however, seems totally immune to
whatever this might mean.
  The third is definitely the oldest of the whole group.  In  his
hands he holds the remains of what can only be recognised as  the
torn  up fragments of....of.....an inflatible harddisk  (?).  The
fourth (and last) of this illustre group looks rather normal  but
has  got  a  terrible habitual itching eye whenever  one  of  his
comrades mentions 'hacking', 'ripping' or 'Fr√łystein'.

 About half an hour later,  the procession arrives outside  town.
There  is  a large building from which an  eldritch  light  pours
through some windows.
  It  looks  deserted,  and that's probably  why  they  pass  the
building without heading any of the laughter that comes from  it.
A  large plaque above the door to the building states  'Commodore
Business  Machines',  though  it is clear that someone  with  ill
intent tried to erase the 'siness' in 'Business',  to replace  it
with 'llshit'.
 After the building, the prosession stumbles upon a graveyard.
  Not speaking in words,  the two men at the front lead  all  the
people into this graveyard, and after some more moments halt at a
hole in the ground.
 The hole in the ground, by the way, is of quite the same size as
the coffin they are carrying.
 Some of the other holes in the vicinity are equally  small,  and
their  tombstones  have writings  like  'News  Channel',  'STOP',
'F.A.S.T.E.R.',  'MAST  Newsdisk',  'ST Info',  'CIP ST' and  'ST
Bulletin'.
 A gravestone lies ready next to the still empty hole.
  'ST  NEWS  - The Best of 'em all (ahem)' is written  on  it  in
golden writing.
 The whole company gathers around the hole, except for one of the
four  last prosessionists.  He is standing behind a tree  and  is
probably doing whatever 'pee-pee' means.
  The inaudible chanting now changes into a different  song,  and
the words become more clearly to discern.

               Oh...how much have you given to me
        It's quite a lot, but we gave our lives for thee
             You have given us friends and Nutties,
                The entire world you did appease
              But now we have gathered here tonight
             To fullfill our latest and last plight
             To put to rest thee disk magazine great
               On this sad yet historical date...

 
The women start to cry softly as the gathering ends the chanting
and the two men at the front bend over slowly, lowering the small
coffin in the hole.
 "Farewell," they mutter simultaneously.
  The women exchange their soft crying for blatant  wailing  that
nearly floats the hole (and, indeed, the entire graveyard).
 After the coffin is covered with mud,  the prosession leaves the
graveyard again.
 After setting fire to the large building, they return home.

                              *****

 We write summer 1986, almost four years ago - the first issue of
ST NEWS is launched.
 Nobody,  least of all myself,  would have expected that it could
and  would become as big as it eventually turned out to  be.  And
nobody,  least of all myself, would have expected it to end after
the mere leap of less then four years in time.
 But some sadness is making itself present in my soul,  and  some
tears well up slowly in my eyes.  A nauseating feeling  manifests
itself in my stomach. What you now have in your disk drive is the
very last issue of ST NEWS that will ever appear.

 Almost four years after it started,  and still on the height  of
its  popularity,  Stefan and myself thought it wise to throw  the
towel in the ring and give the opportunity to someone else to set
up a good disk magazine without immediately being crushed in  the
hopeless competition with an 'mature' disk magazine like ST  NEWS
around.
 For four years,  ST NEWS has been our means to communicate  with
the  ST community;  our means to help everybody getting the  most
from  their system by offering courses,  tips &  tricks,  feature
articles  and  software reviews.  For four years,  we  have  been
pouring out enormous quantities of articles over the poor readers
-  around  11 megabytes in 26 issues,  spread in as  much  as  25
countries at the least.  We have thoroughly enjoyed doing it, and
we still equally enjoyed making even the final issues. But it's a
plain  fact that we haven't got the time anymore to make ST  NEWS
into  a  magazine  that proceeds to excel  both  in  quality  and
quantity.  Stefan  is working on an arcade game (a very zany  one
that  will  surely  become a hit) in his spare  time,  and  I  am
working for a German company called Thalion software.
  We  felt there was only one way to stop with  pride.  And  that
meant stopping NOW.

 I am at the moment listening to Metallica's "Master of  Puppets"
CD,  and  some way or another this music makes me feel even  more
melancholic than I already am.
  It  makes me think back of the great times Stefan  and  me  had
banging our heads on this music during the creation of various ST
NEWS
 issues.  It makes me think back of great moments with booze,
humour and no hangovers.
 The sheer thought makes me feel sick with nausea in the stomach.
 I really wish there was a way to continue doing ST NEWS  without
neglecting  it as much as we have already done between  the  last
1989 and the first 1990 issue. I wish there was.
  There  are some slight chances that the spirit of ST  NEWS  (as
well  as  articles by its authors) will continue to  live  on  in
another disk magazine. But this is NOT YET CERTAIN AT ALL.
 I just pray.

  But now has the time arrived to thank some of the  people  that
have  helped us so much from the start right up to  the  end.  Of
course,  many  will  find themselves missing in this list  -  for
otherwise  it would become just too extensive.  We would like  to
cast  mega (or even 'giga') quantities of sincerest thanks  upon:
Frank  Lemmen (for assisting in the Volume 1 and Volume 2  days),
Lucas  van  den Berg (for all his "Crimson's  Column"  articles),
Math Claessens (for solving giga-many adventures),  Carel  Jansen
(for  the  Forth  Course),  Mark van den Boer  (for  the  MC68000
course),  Rufus Camphausen (for the most spirit-widening articles
ever to appear in the computer press), Piper (for all the reviews
he  did),  Les  Ellingham (for making us truly  BIG),  the  Nutty
Norwegians (for everything - we love you!!),  the whole TEX  crew
(especially  Jochen who wrote a massive number of musix for  us),
the whole TLB crew (for being great friends), the girls (Willeke,
Evelien and Miranda - sigh - in particular),  Ken Butler (for the
Ancient STatarian STories and his last Flightsim adventures), all
our  distributors  (for faithfully and  zealously  spreading  the
mag),  all people we visited in England (but especially Steve Bak
and Jeff Minter) and YOU.  For YOU,  among many others,  made  it
worth while for us to make ST NEWS. It's you we did it for.

  All  I can do is but sigh deeply and think back  of  everything
that  has  happened in ST NEWS history:  The acquisition  of  the
distributors, the introductory novelettes, Stefan entering the ST
world, the SAG wars, the Nutty Norwegians, Agapi, the LateST NEWS
Quest,  the  real time articles  (TEX,  Computer  Orgy,  Norway),
Cronos Warchild and Korik Starchaser, and much more.
 Almost all aspects mentioned above (and even those not mentioned
at all) will be found somewhere in the many articles that we have
compiled in this issue of ST NEWS: Articles taken from all issues
of ST NEWS ever published.

 We feel that we can look back upon our ST NEWS time with joy  as
well  as pride.  We have gained many dear friends and  invaluable
contacts in that time,  and we have met people we could  normally
only have dreamed of meeting. We hope you have liked what we have
done  in  these  few years,  and that you  will  send  some  nice
'farewell' letters to the correspondence address:

 ST NEWS
 Negende Donk 4
 NL-5233 PJ  Den Bosch
 The Netherlands

 There's a time of joy and a time to cry
 There's a time to meet and a time for goodbye
 
ST NEWS has been there all the way
 And we are proud to be able to say
 We have done what we wanted to do
 And we hope you liked it too...    


 Until we meet again. Goodbye.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.