Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

TWO CHESS PROGRAMS COMPARED: XCHESS AND PSION CHESS
By Richard Karsmakers and Frank Lemmen

Originally  published in ST NEWS Volume 1 Issue  6,  launched  on 
November 15th 1986.

We already told you we had plans to review "XChess" in this  issue 
of ST NEWS.  Well,  we now present to you not only  "XChess",  but 
another very nice - if not very much better - chess program called 
"Psion Chess".  In this article,  we will try to compare these two 
programs  as objective as possible,  after which we will give  our 
opinion about either of the programs.

XCHESS

When  we  had  a  glance  at  this  program  at  last  September's 
usergathering in Utrecht,  the first impression was very good. The 
advertisments   also  made  the  program  look  very   impressive. 
Recently,  a friend of ours sent us his original of "XChess",  for 
us  to review (Pharma Data Systems,  the company  that  represents 
XFun,  wasn't interested in our offer to review the program - they 
never answered our letter - so we had to ask the game from someone 
else).  The  second and further impression were obviously  not  as 
good  as those of that usergathering and the  advertisements!  The 
program isn't bad at all,  and a nice piece of programming,  but a 
lot of options that we later found in "Psion Chess" turned out  to 
be  distinctly missing from "XChess!".  The program works on  both 
color-and monochrome monitors and starts up with a nice picture in 
either mode.  After that, the chess board is set up and the player 
can start to play.  A few option of "XChess": Invert Board (so you 
can  look at the board from the other side),  Set up,  Show  Game, 
Next Move,  Print Screen,  Game Strategics, Castling (this options 
allows you to set the value of the king and more. This seems to be 
the only more or less useful option that seems to be lacking  from 
"Psion Chess") and Time Editing (it is possible to stop the clock, 
for example, so you can drink a cup of coffee or go to the loo).
The  distribution network of "XChess" is very largely  set-up  (as 
you  will  see  in the upcoming data  of  the  program).  "XChess" 
altogether is a very nice chess program,  but only if you  haven't 
seen any other chess programs.  Although the PD offering  "Krabat" 
is 'only' 2D,  it's almost as good,  and Psion's chess version  os 
better. But you will be able to read all about that furtheron...

Name:                    XChess
Program by:              Bert v/d Liet
User Interface by:       Wouter Mulckhuyse
Graphic Design by:       Karin van Bodegraven
Price (in Germany):      DM 129,-
Distributor (Holland):   Pharma Data Systems
Can also be bough at:    XFun, P.O.Box 744, 4116 ZJ, Buren (GL),
                         The Netherlands, Tel. 03447-2362
Distributor (Germany):   Computer Technik Kiekbusch GmbH
                         Am Seeufer 11+22, 5412 Ransbach
                         Tel. 02623/1618
Distributor (Switzerl.): HILCU International
                         Badhausstr. 1, CH-3063 Iccigen
                         Tel. 03158-6656
Distributor (Austria):   Ueberreuter Media
                         Alserstr. 24, A-1091 Wien
                         Tel. 0222-4815380
Graphics:                6.5
Sound:                   None
Value for money:         6.5

PSION CHESS

Psion,  together  with Richard Lang,  definately did a better  job 
than  the people at XFun.  "Psion Chess" leaves the player with  a 
much  better  overal impression,  and is just a  bit  better  than 
"XChess".   For  example,   "Psion  Chess"  offers  extended  help 
functions,  2D/3D  board options,  hints-,  take back- and  change 
sides-options and lots more.  You can also select one of 50 Master 
plays to replay, for which you then have options like Help, Start, 
Automatic,  Stop,  Forward,  Back  and Exit.  Features include  an 
option to enable/disable resign (to enable or disable to  computer 
from  giving  up if a seemingly hopeless  position  has  occured), 
Sound of/onn (I didn't hear any sound at all,  but that might have 
been  because  I was listening to Jean  Michel  Jarre's  "Magnetic 
Fields" on CD at the moment) and more.  And you can also select to 
hide  or show the move record or hide/move the analysis.  You  can 
not  only  play against a human opponent,  but one can  also  play 
against  the ST,  or let two STs play against eachother (that  is, 
with one computer of course).
"Psion Chess" is much better,  even without nice graphics as front 
page,  etc. The man who sent us his original forgot to mention the 
price,  as well as the addresses from which it can be obtained. If 
he reads this, we hope he will tell us all this after all. We have 
already sent his original back.
Steven Thorne told me that Psion Chess has been included in  their 
software offerings recently. So if you contact them, you might get 
to  know more.  Their telephone number is  020-380103,  and  their 
address  is  Eerste  Looiers  Dwarsstraat   12,   Amsterdam,   The 
Netherlands.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.