Skip to main content
© Artline Designs

GFA BASIC TIPS & TRICKS by Richard Karsmakers

Originally  published in ST NEWS Volume 1 Issue  4,  launched  on 
September 7th, 1986.

In  this  time's issue of ST NEWS we will be able to  reveal  some 
quite  stunning hints & tips for use with GfA  Basic.  We've  also 
come accross some GfA Basic specifications and a list of GfA Basic 
commands(thanks RFJ, whomever you may be!). I think we will hereby 
give  you a very useful tip:  all GfA Basic programs can  be  quit 
while   running  if  you  press  SHIFT,   CONTROL  and   ALTERNATE 
simultaneously. Useful, isn't it?
Hereby  we  supply you with a list of GfA  Basic  commands,  after 
which  we  will  systematically  review  some  commands  (also  in 
upcoming issues of ST NEWS).

                   KEY WORDS AND FUNCTIONS

ABS(Y)
ADD Y,N
ALERT picture,msg$,buts,but$,ret_var
ARRAYFILL field(),n
ARRPTR(var$)
ASC(x$)
ATN(x)

BIN$(x)
BLOAD "name" [,address ]
BSAVE "name",address,len
BOX x1,y1,x2,y2

x = C:var( parameterlist )
CALL var( parameterlist )
CHAIN "filespec"
CHDIR "path"
CHDRIVE n
CHR$(x)
CIRCLE x,y,r [ ,phi0,phi1 ]
CLEAR
CLEARW n
CLOSE [[#]n]
CLOSEW n
CLS [#i]
COLOR c
CONT
COS(x)
CVI(x$)
CVL(x$)
CVS(x$)
CVF(x$)
CVD(x$)

DATA [const[,const]...]
DATE$
DEC var
DEFFILL [color],[style],[patern]
DEFFILL [color],patern$
DEFFN name[ (varlist) ]=expression
DEFLINE [ style ],[ width ],[ begin ],[ end ]
DEFLIST x
DEFMARK [ color ],[ type ], [ height ]
DEFMOUSE n
DEFMOUSE A$
DEFTEXT [ color ], [ style ], [ rotation ], [ height ]
DFREE(n)
DIM var( indices ) [,var( indices ),...]
DIM?( array() )
DIR [ "Filespec" [TO "file"]]
DIR$(n)
DIV var,n
DO/LOOP
DRAW [ TO ] x0,y0 [ TO x1,y1, .... TO Xn,Yn ]

EDIT
ELLIPSE x,y,rx,ry [,phi0,phi1 ]
END
EOF( [#]n )
ERASE array()
ERR
ERROR n
EXIST( "Filespec " )
EXIT IF
EXP(x)

FATAL
FIELD [#]n, expr. AS var$
FILES ["filespec" [TO "file"]]
FILESELECT "filespec","filename",ret$
FILL x,y
FIX(x)
FOR var=expr [DOWN]TO expr [ STEP s ] / NEXT var
FRAC(x)
FRE(x)
FULLW n

GET x0,y0,x1,y1,str$
GET [#]n [,i]
GOSUB procedurename
GOTO label
GRAPHMODE n

HARDCOPY
HEX$(x)

IF expr [THEN]
     block
     [ELSE]
     block
     ENDIF
INC var
INFOW n,"info line"
INKEY$
INP(x)
INP(#n)
INPUT ["text" ; (or) , ] var[,var...]
INPUT #n,var[,var]
INPUT$( x[,#n] )
INSTR( [n,] a$,b$ )
INSTR( a$,b$[,n] )
INT(x)

KILL "filespec"

LEFT$( a$[,n] )
LEN( x$ )
LET var = expr
LINE x0,y0,x1,y1
LINE INPUT
LIST "filename"
LLIST
LOAD "filespec"
LOC( [#]n )
LOCAL var[,var,...]
LOF( [#]n )
LOG(x)
LOG10(x)
LPOS(n)
LPRINT ...
LSET a$=b$

MAX ( expr[ ,expr, ... ] )
MENU array$()
MENU KILL
MENU OFF
MENU( n )
MID$( a$,a[,n] )
MIN ( expr[ ,expr, ... ] )
MKDIR "new_path"
MKI$(n)
MKL$(n)
MKS$(n)
MKF$(n)
MKD$(n)
MOUSE x,y,key
MOUSEX
MOUSEY
MOUSEK
MUL var,n

NAME "oldname" AS "newname"
NEW

OCT$(x)
ON expr GOSUB proc.list
ON BREAK
ON BREAK CONT
ON BREAK GOSUB name
ON ERROR
ON ERROR GOSUB name
ON MENU GOSUB proc_name
ON MENU KEY GOSUB proc_name
ON MENU MESSAGE GOSUB proc_name
ON MENU IBOX n,x,y,w,h GOSUB proc_name
ON MENU OBOX n,x,y,w,h GOSUB proc_name
ON MENU
OPEN O/I/A/U/R, [#]n, "filename" [,len ]
OPENW n[ ,w,h ]
OUT x,a
OUT #n,a

PAUSE x
PBOX x0,y0,x1,y1
PCIRCLE x,y,r [,phi0,phi1 ]
PELLIPSE x,y,rx,ry [,phi0,phi1 ]
PRBOX x0,y0,x1,y1
PEEK(x)
     DPEEK(x)
     LPEEK(x)
PI
PLOT x,y
POINT( x,y )

POKE x,n
     DPOKE x,n
     LPOKE x,n
POLYLINE n,X(),Y() [ OFFSET x0,y0 ]
POLYFILL n,X(),Y() [ OFFSET x0,y0 ]
POLYMARK n,X(),Y() [ OFFSET x0,y0 ]
POS(n)
PRINT [ AT( col,row ) ][;][ expr[,][;][']]
?
PRINT #n [,expr [,][;][']
PRINT USING "format",list[;]
PRINT #n,USING "format",list[;]
PROCEDURE name[ ( var.list ) ]
PUT x0,y0,a$ [ ,writing_mode ]
PUT [#]n [,i]

QUIT

RANDOM(x)
RBOX x0,y0,x1,y1
READ var[,var, ... ]
RELSEEK [#]n,x
REM or '
REPEAT / UNTIL cond.expr
RESTORE [ label ]
RESUME
RESUME NEXT
RESUME label
RETURN
RIGHT$
RMDIR "path"
RND[ (x) ]
RSET a$=b$
RUN

SAVE "filename"
PSAVE "filename" ( auto execute after loading..)
SEEK [#]n,x
SETCOLOR i,r,g,b
SETCOLOR i,n
SETTIME timestring,datestring
SGN(x)
SIN(x)
SOUND voice,ampl,note,octave [,dur ]
SOUND voice,ampl, #period
SPACE$(x)
SPC(n)
SPOKE x,n ( Poke in Supervisor mode )
SDPOKE x,n
SLPOKE x,n
SPRITE A$ [,x,y ]
SQR(x)
STOP
STR$(x)
STRING$(n,string$)
STRING$(n,c)
SUB var,n
SWAP var1,var2
SYSTEM

TAB(n)
TAN(x)
TEXT x,y,[ justification length, ] string$
TIME$
TIMER
TITLEW n,"window title "
TRUNC(x)

UPPER$( string$ )

VAL( x$)
VAL?(X$)
VARPTR( var )

WAVE voice,env,form,dur,speed
WHILE cond.expr / WHEND
WRITE [ expr ][;]
WRITE #n [,expr ][;]

Let's  have a more in-deep look at some GfA Basic  commands,  now. 
Here,  I will have a look at some commands that are very versatile 
or useful, and that are not very common on other basic dialects.
The first command I will explain is a follows:

         DEFFILL c,a,b   or   DEFFILL c,a$

This command determines fill patterns,  or can even let you define 
your own fill patterns!  The value of c determines the  color,  so 
you can just leave that away on monochrome (that way,  the command 
will  have  the format:  DEFFILL ,a,b or  DEFFILL  a$).  With  the 
variable a you can determine the fill style,  ranging from 0 to 4. 
These can have the following meanings:

              0        empty fill
              1        completely filled
              2        points fill
              3        striped fill
              4        self defined fill

With b,  you can choose the special fill types:  24 different fill 
patterns  for  points  fill and 12  different  fill  patterns  for 
striped fill.
You  can use own fill patterns,  by using the command MKI$ of  GfA 
Basic. This command changes values into bit patterns. As you might 
know,  each fill pattern is 16x16 bits,  so you have to define  16 
"words"  (a word is 16 bits=2 bytes).  A solid row of 16 set  bits 
would be 65535, so a solid horizontal line in a fill pattern would 
be MKI$(65535) for example.  To define a solid black fill  patern, 
the following program is enough:

   For X=1 to 16
     A$=A$+Mki$(65535)
   Next X

You see, it opens a wide range of possibilities. Through this way, 
you can also turn on software Sprites in GfA Basic.  But we  won't 
cover  sprites in this issue;  therefore you'll have to wait  some 
time untill the next issue of ST NEWS arrives!
Another  command  that also allows own editing  through  the  "A$-
principle", is DEFMOUSE, which has the following format:

           DEFMOUSE x     or   DEFMOUSE a$

The value of x can vary between 0 and 7,  which have the following 
meanings:

                0             Arrow
                1             Stretched rounded X
                2             Bee
                3             Pointing hand
                4             Open hand
                5             Cross
                6             Fat cross
                7             Outlined cross

The  action point is the point on which all mouse  operations  are 
performed.
In the case of DEFMOUSE, A$ must exist of the following parts: 
                mki$(x coordinate of the action point)
                mki$(y coordinate of the action point)
                mki$(1)
                mki$(mask color, most of the time this is 0)
                mki$(cursor color, most of the time this is 1)
                m$ (bit pattern of the mask)
                c$ (bit pattern of the cursor)
The  cursor is the part that is usually displayed on  the  screen, 
but  the mask of the mousepointer it displayed when it is  pointed 
on reverse colored background (black on normal monochrome video).
Another command I never heard of was DFREE x.  This command  gives 
the  available space on a disk drive (the x is the device  number, 
ranging from 0-15,  but normally 1 or 2).  Quite handy!  When  you 
give 0 as a parameter, the active device is examined.

That's  it  for this time,  folks!  Next time I will  explain  the 
following commands: Graphmode, Menu (also On Menu Gosub, etc.) and 
Mouse,  while  I will be looking at  Pause,  Settime,  Sprite  and 
Upper$  the issues after that (so that will be issue 6).  We  hope 
you  will find the information that we offer you very  useful.  We 
encourage anyone who doesn't have GfA Basic to buy it immediately: 
it's  one  of  those programs  that  everybody  should  have!  For 
information,  write to GfA Systemtechnik,  Computer  Division,  Am 
Hochofen 108,  D-4000 Düsseldorf 11,  West Germany. The program is 
available  for  about 160-170 guilders,  and is accompanied  by  a 
thorough user manual,  that explains all the commands very well. A 
Dutch version of that manual, so I've heard, is being worked at at 
this very moment!

Now,  let' see about the GfA Basic specifications (about  variable 
organisation).  Normal  variables  are 6  byte  values,  in  which 
exponents up to 154 are allowed. Integer variables use up 4  bytes 
and  can have a value between -214783648  and  2147483647.  String 
variables can have a maximal length of 32767 characters....

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.