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© Syndicate



                       The Bloodless Coup
                               or
            Cui Bono?: The Rise of The Great Dictator

                            Roy Stead

      "They keep you doped with religion, and sex and TV,
       And you think you're so clever and classless and free.
       But you're still fucking peasants as far as I can see."


                                --John Lennon, Working Class Hero

      "They  change you and brainwash you when you  least  expect
      it,
       They feed you mass media - the Age is Electric."


                                   --Gerome Ragni and James Rado,

Prologue

 "In the beginning was the Word, and it was written by a baboon."

                             --Robert Anton Wilson & Robert Shea,
                                           The Eye In The Pyramid

 The country was not, strictly speaking, a country.
 It didn't have borders in the strict,  legal sense. Its citizens
were not citizens in the way that we understand the  concept.  It
had  a  legal  system,  but no laws -  and  consequently  no  law
enforcement. It didn't have an army.
 Above  all else,  that country which was not a country  had  the
best educational system on the planet. Yet it had no teachers. It
had  the  most  comprehensive and fairest welfare  state  in  the
world, but no state.
 It  called itself "The Network," and it was twenty years in  the
making. Its origins lay in a drunken conversation.

                              *****

 "Dammit, Graham. Have you seen the fucking 'papers today?"
 Graham looked across at General Wye. Calmly. The General, though
he looked less imposing out of uniform,  still looked  formidable
in  the faded T-shirt-look he favoured for  out-of-hours  attire.
More importantly,  his casual clothes fitted in well at the Black
Dragon
, where the two enjoyed drinking after work.
 Graham's pause lasted only moments before he answered,  "Sure  I
have, General. Any particular story?"
 "Yes!...No!...The  whole  fucking  thing!   All  of  the  damned
stories!  What's happening out there?" Wye gestured, vaguely, out
of the window.
 "Science,  you mean?" Graham knew he'd hit the nail right on the
head  - the two had been drinking once or twice every week  since
they'd met five years before,  and Graham had quickly become used
to the fact that the General was always talking about science and
technology.  Indeed,  after the fourth double,  he usually talked
far too loudly on those very subjects.
 "Of  course I'm talking about science,  man!  Do you  know  what
they've done this time?"
 'They,' as Graham knew from long experience, could be any one of
several groups, from the Science and Engineering Research Council
(SERC) through to 'Those Damned Earth Firsters.' So he just shook
his head.
 "Well I'll tell you.  Goddamn NASA..." The General spat the name
out as though he didn't even want it to contaminate his lips, and
Graham  learned  who  the 'They' was  this  time,  "They've  lost
another fucking probe."
 "Come, come, General. It's not always NASA's fault."
 "'Course it's their fucking fault!" Wye shouted,  drawing stares
from the other drinkers in the pub. He lowered his voice slightly
before going on,  "The US Congress doesn't want to spend money on
research,  okay?  They  really don't want to spend any  money  on
Space  Research.  So NASA is there to talk them into it.  But  do
they?  Do they fuck!  NASA takes whatever crumbs of funding  they
can  get,  then spreads it as thinly as possible.  Most of  their
missions fail because they don't spend anything like enough money
on  them,  and what does Congress do?  Spends even less money  on
space  research  because  'it's obviously a  waste  of  time  and
money.' Not NASA's fault? Bullshit."
 Graham allowed Wye to wind down a little before  saying,  calmly
enough, "And what do you think we can do about it? I mean, you're
only  a General in the British Army - and I'm just  a  clerk.  We
haven't got any money to spend on research of any kind. That kind
of work needs billions."
 "I know. I know. It just pisses me off, is all."
 Wye paused for a moment,  thinking,  then:  "I mean. Britain and
the  US have both been cutting our research budgets for the  past
thirty years. At the same time, Japan, Taiwan, India and the rest
of Asia have all been spending more and more money on  scientific
research.  What's  the result?  We're going steadily  downhill  -
becoming poorer and ever poorer - while their standard of  living
increases by leaps and bounds."
 Graham interrupted,  smoothly, having heard this before, "Yes, I
know  - the standard of living in the US is already back  to  the
levels it had in the nineteen forties,  Britain isn't doing  much
better,  while the Asian and South American countries overtook us
over a decade ago." He said the words as though learned by rote.
 "I  ask  you - is all that just a coincidence?  The  West  stops
doing research,  and declines - the East starts, and expands like
a supernova!"
 Impressed by his own flowery language,  Wye was momentarily lost
for words,  giving Graham a chance to speak again. "And I ask you
again, General. What can we do about it?"
 There was a long silence,  while Wye looked down into his  glass
for  a  moment,  then  lifted it to  his  lips.  He  drained  the
remaining bourbon in one gulp,  before answering,  in a depressed
tone of voice, "Nothing, I suppose."
 After a while,  General Wye got unsteadily to his feet and  left
the  pub  to go home to the 'damned bedsit' he'd been  living  in
since his divorce. As he left, he didn't see Graham staring after
him, a pensive look on his face.
 A moment after Wye left, Graham rose from his seat. After taking
a moment to smooth down the trousers of his suit,  he went across
to  the nearby pay 'phone,  inserted a single coin and dialled  a
number.
 When Graham heard the receiver lifted at the other end,  he said
just  one word into the 'phone before replacing the receiver  and
leaving the pub himself.
 The word he said was: "Now." 

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