Skip to main content

 "The grass is always greener over the septic tank."

                      by Richard Karsmakers

 Although  in the recent few months I haven't quite had the  time
for  reading books as much as I had it before the previous  issue
was finished,  I still found some time to read some  stuff.  And,
rest assured (as if you were in some way anxious),  I have plenty
of stuff lined up for the next issue,  too.  My parents have once
again  taken from England a veritable collection  of  interesting
books (most of them by a certain S.K.) that I'll no doubt  peruse
somewhere during the summer or, if necessary, after that.
 But  let's not delve into the future too much for now  as,  like
life itself,  the future isn't certain.  So let's spend some time
with recent readings, then.

Philip K. Dick - The Man in the High Castle

 What would have happened it Japan and Germany had won World  War
II?  Philip  K.  Dick's  "The Man in the High  Castle"  draws  an
interesting picture of a world where the outcome of this historic
event  was  the opposite.  The world has been  split  up  between
Germany and Japan.  America fell to the Japanese, where Americans
now  strive  to be as Japanese as they can.  Afrika fell  to  the
Germans  and  is  used  as a giant  test  site  for  experimental
warfare and genocide.
 The book is set in the United States and I won't spoil  anything
of the plot as it would probably make the book a less interesting
read  (besides that,  it's been a while since I read it  and  the
details are sortof vague now).  With its around 240  pages,  "The
Man..." is an easy book to read and finish within a few days, and
I  think  you  could  do  much  worse  than  reading  this.  It's
interesting, an easy read, and stimulates thoughts a lot (such as
I suspect most of Dick's books do).

Stephen King - Pet Sematary

 Since I still had quite a few Stephen King books left to read, I
reckoned the next one would have to be "Pet Sematary". I had seen
the  film back in my time at Thalion - dubbed in German -  and  I
had liked it despite that. So the book would have to be devoured,
too, so I did.
 There are quite a few differences between the book and the film.
Not  as  dramatic  as those between the  film  version  and  book
version of "The Running Man",  but dramatic nonetheless. There is
a lot more emphasis on the unburials in the book,  and I seem  to
recall the film ending rather earlier than where the book  leaves
off.  And,  of course, there are more King-esque side trails such
as the student that gets killed and...
 But, hey, you might not even know what the book is about!
 It's  about  the Creed family that takes up new  residence  just
outside a town,  next to a busy freeway.  Lots of pets get killed
on  the  freeway,  so  there is a pet cemetary  at  some  walking
distance.  But a bit further off there's an ancient Indian burial
ground. And if you bury somewhere there, they're rumoured to come
back to life...  In the book,  unlike the film,  you can feel the
attraction  of  the burial ground.  The old man across  the  road
couldn't help revealing the mystery to dad Creed,  and before you
know it the cat dies.  The cat was his daughter's  favourite,  so
he  brings it to the burial seemed the logical  thing
to do. The cat comes back, but isn't quite the same. And daughter
and wife follow the cat by the time the book is out.
 I  cannot seem to get tired of Stephen King.  Although I  prefer
his 1000+ page stories because they have so much more  atmosphere
and  interesting sidelines,  "Pet Sematary" is  another  classic.
Basically, I don't think there will ever be a boring Stephen King
book.  Although he has a kind of formula that he uses in all  his
books,  especially  with regard to the way baddies are  explained
and  the way their psychology is made up,  it's never  quite  the
same and always very much worth reading.
 Stephen King is truly the master of suspense. Read this one!

Stephen King - Four after Midnight

 "Four  After Midnight" is a collection of four  shorter  Stephen
King  stories.  Two of them are fairly good and two of  them  are
actually quite superb. Let's get through them one by one.

 The Langoliers.

 An airliner enters a strange anomalous magnetic field of  sorts,
causing all passengers to vanish but a select few who happened to
be  asleep.  They enter version of the world where everything  is
lifeless  and  grey,  an alternate reality maybe?  They  land  at
Boston airport,  their destination,  and find nobody there.  It's
really quite disconcerting.  There's a psycho who's got childhood
driving fears of Langoliers,  little omnivorous monsters that eat
those  who  don't function well...  And before you  know  it  all
survivors  are threatened by a sea of Langoliers that are  eating
away the world.  It's a race against the clock - and against  the
psycho - to find back the anomaly to return to the sanity of  the
known world.  There's a hero,  too, there's a nice love angle and
an exciting end, though not an unambiguously happy one.

 Secret Garden, Secret Window.

 A  weird  story involving an author and someone that  is  sortof
making  his life hell by claiming one of his stories was  stolen,
plagiarised.  The nightmare of any writer,  I'd venture to think.
It's  pretty unsettling and powerlessly claustrophobic in a  way,
though  in  the  end there's an  even  stranger  conclusion  that
somehow didn't satisfy me at all and brought the whole story down
to  a "Twilight Zone" kind of story that requires more than  your
average suspension of disbelief.

 The Library Policeman.

 "If  you  don't  bring back your  library  books  in  time,  the
library  policeman  will  come to get  you."  This  idea  brought
cooking  into  Stephen King's mind a story  involving  an  adult,
assumed time warps,  memories of childhood molestations,  all  of
this  moulded in a compelling short story that is quite  credible
and,   as  usual,   very  well-written.   Of  course  there's   a
supernatural  ingredient,  but we can all suspend our  disbeliefs
enough to like it a lot. In that respect it's a bit like "It".
 I  really  do  admire Stephen King.  I think  he's  my  greatest
example (insofar as my writing ambitions are concerned) though  I
have  yet to come in any way near to him.  I have some ideas  for
novels or novel parts that can sortof match a few of his,  but my
writing itself,  well...let's not fool myself,  I'll most  likely
never get to be this good. But I'll sure as hell try, damn it!

 The Sundog.

 This  was,  at  least  as far as its  background  principle  was
concerned,  probably  the best of the four.  A young boy  gets  a
Sundog for his birthday,  a camera with which pictures come  out,
ready developed after about five minutes.  But there's  something
really  weird  about this camera,  as no matter what you  put  in
front  of  the  lens it always photographs a dog in  front  of  a
 But  that's not the only thing.  The dog turns around  on  every
picture,  a  slight  bit,  as if each picture is a new one  in  a
moving film.  And the dog gets hairier, more horrid, and with red
eyes and long fans and around his neck a strange collar - another
gift  that had always lain next to the camera in the young  boy's
drawer and that had suddenly disappeared... And the more pictures
are taken,  the more evil the dog gets.  And then it prepares  to
 Stephen King is truly brilliant.  I think "Four After  Midnight"
is worth buying for this short novel alone, even though the other
ones are really quite excellent too.

H.P. Lovecraft's Book of Horror

 Before  you jump to conclusions,  this is not a  compilation  of
Lovecraft stories. Instead, it contains a long Lovecraft essay on
supernatural horror in fiction,  then followed by a miscellany of
stories  by  other authors,  supposedly picked out  by  Lovecraft
because he liked them.  All stories are in a gothic vein  similar
to Lovecraft's own, and there is work from Louis Stevenson, Edgar
Allen Poe and even Charles Dickens in it.  Because at least  half
of  the stories lacked some kind of impetus (i.e.  I  found  them
rather boring) I never quite finished this.  Also because in  the
mean  time  I had obtained three volumes that  did  contain  just
about every tale Lovecraft has ever written.
 The  most interesting story is called "The Spider",  written  by
Hanns Heinz Ewers.  It's quite brilliant. "The Upper Berth" by F.
Marion Crawford was pretty good, too.
 I might finish this compilation (released by Robinson of  London
and edited by Stephen Jones and Dave Carson) some day.  If I  do,
I'll let you know.

H.P. Lovecraft - At The Mountains of Madness

 When  I  was in Bristol for 11 days in the beginning  of  March,
spending  an enchantingly lovely time with my  love,  we  visited
multiple bookshops. Most of the time we were just browsing, but I
suddenly stumbled across three books,  omnibusus,  that contained
all of H.P.  Lovecraft's work.  The third of those,  which I also
bought  but  shan't review here,  contained the same  stories  as
the old deteriorated paperback I borrowed off Stefan a couple  of
years ago.
 The  first contains primarily long stories,  primarily  "At  the
Mountains of Madness" and "The Case of Charles Dexter Ward".  The
omnibus  is  then  filled up with half a  dozen  Randolph  Carter
novels,  that  are  quite different from the  usual  Lovecraftian
vein;  they are much more a kind of fantasy fiction,  with use of
most  beautiful  diction  and  a  very  rich  imagination,  where
Randolph Carter relates his dreams.  That's the bit I like rather
less - there is no link with reality. These stories are basically
 "At  the Mountains of Madness" is about an Antarctic  expedition
that discovers remains of The Old Ones.  It's quite  well-written
though I prefer Lovecraft's shorter work.  In the end just  about
everyone dies. Never mind my negative remark just now, for a good
story it is.  "The Case of Charles Dexter Ward" is quite amazing,
and  I think it's one of Lovecraft's best.  It's about a guy  who
tries  to  awaken the dead from ashes,  or something  along  that
vein.  Really quite thrilling, and with a weird ending (as usual,
almost, that is at the beginning).

H.P. Lovecraft - Dagon and Other Macabre Tales

 Volume  2,  "Dagon and Other Macabre Tales",  contains a  rather
vast amount of short novels,  including fragments and  unfinished
tales. I read it a few weeks ago so I can't really remember which
os  the  stories  were  really  appealing  and  which  were  only
moderately so. The stories in this second omnibus (unlike of what
I  recall of that third volume) are quite similar and are  either
dreamscapes (a few) or gothic horror.  Some of the better stories
were  "The Temple",  "From Beyond" (though vastly different  from
the  excellent horror film),  "Imprisoned with the Pharaohs"  and
"The  Horror  at  Red Hook".  One of  the  commissioned  stories,
"Herbert  West - Reanimator" (yes,  of the film)  was  positively
dreary,  aggravated by the fact that it was split in bits at  the
beginning  of each bit was repeated some of what went before  (it
was probably serialised once).
 An interesting,  though not unanimously excellent.  From what  I
recall of the third volume, that is by far the best of the three.
This second volume also had about a dozen rather irritating typos
or text setting errors. Not the kind of stuff that should be able
to end up in a professional book.

 More books read in the next ST NEWS issue. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.