Skip to main content
© Impact

 "A taxpayer is someone who does not have to pass a civil service
exam to work for the government."

                       P J HARVEY & TRICKY
                 Live at Pumpehuset, Copenhagen
                          May 7th 1995
          heard and commented upon by Casper Falkenberg

 The Seattle wave is dying.
 I know that any Nirvana and Pearl Jam fan reading this will want
to  do  many  nasty things to me (like making me  smell  of  teen
spirit  or  spinning  me into a black  circle)  because  of  that
statement,  but  just to make it absolutely clear,  I'll  say  it
again.
 The Seattle wave is dying.

 The disappearance of one musical trend is always the cue for the
appearance of another one. So what's new, what's trendy?
The Bristol wave is rising.
 I know that any Neil Diamond and Frank Sinatra fan will want  to
throw  many cocktails in my head because of that  statement,  but
just to make it absolutely clear, I'll say it again.
 The Bristol wave is rising.

 We want noise,  we want originality,  we want lyrics that really
say something. We want PortisheadMassive Attack and Tricky.

 What has all this got to do with P J Harvey? Nothing. Except for
the fact that on the 7th of May,  P J Harvey and Tricky played  a
double concert at Pumpehuset in Copenhagen.  The ticket said "P J
Harvey  with support by Tricky",  but Tricky played  longer  than
your  average  support band,  so as I see it,  it  was  a  double
concert.  Not  that  people had come to  see  Tricky.  Portishead
played in Copenhagen a few days later,  so the true trip-hop fans
were  still  waiting for that on the 7th.  First of  all  because
Portishead  were  coming  to play a  full  concert  and  secondly
because Portishead is the most popular trip-hop band in  Denmark,
which in my opinion is well-deserved.  They have by far the  best
and  most  fluent  sound  of the three  trip-hop  groups  I  have
mentioned.
 Trip-hop?  That's what they play in Bristol these days.  A noisy
mixture  of electronic and rock music,  singing and  rapping  and
mostly at a dozy pace. A sound of very pi**ed off people on acid.
A sort of humble anarchy.  Hard to describe really,  so I'll stop
doing that.
 The  people  who were gathered in Pumpehuset on the 7th  of  May
were  there to hear,  see and worship the  controversial  British
artist  P J  Harvey,   who has become a huge name in only  a  few
years.  Her  latest album "To Bring You My Love" is a  wonderful,
dirty  mixture of acoustic ballads with evil and ironical  lyrics
and indie-like noisy electric guitars and screaming.  Considering
that Miss Polly Jean Harvey writes all her material herself,  the
songs on "To Bring You My Love" cover a large spectrum of genres.
From  the  almost  mainstream  "Come on  Billy"  over  the  wild,
uncontrollable  "Long Snake Moan" to the  filmic,  Twin  Peak-ish
"The Dancer".
 The  expectations were high as the male vocalist in Tricky  when
my  loyal concert-going companion and I entered the  crowded  top
floor of Pumpehuset.
 They started on time!

TRICKY

 While  a  P J Harvey song was played back at  full  volume,  the
members of Tricky came on stage. The male vocalist walked in with
a  cigarette in one hand and a bottle of something in the  other.
He headed straight for his microphone and grabbed the staff -  he
obviously needed something to hold on to.
 The P J Harvey song faded out and the back of the stage was  lit
up.  The keyboard player turned on a small lamp the like of which
you would find in a sixties living room, and so the scene was set
for this first part of the double concert.
 They played about 6 songs from their debut album,  including one
encore.  The band played well and especially the drummer, who was
wearing an old,  worn suit with a flower in the stud hole, proved
that  although Tricky's music needs keyboards and  sequencers  to
work,  the classic rock instruments get the priority. As far as I
could hear,  no drum machines were used, the drummer took care of
all sorts of percussion - indeed very impressive.
 A good band,  however, is not enough. You need good material and
good  vocalists too.  The music was interesting but  quickly  got
repetitive. Trip-hop is a very specific music style and you can't
help comparing one trip-hop group to the other.  Tricky are okay,
but compared to Portishead, they just don't quite make it. That's
the way it is with their recordings,  and although Tricky sounded
much  better  live than on their album,  they didn't  change  the
feeling that we would rather have heard Portishead.  This is also
due  to  the fact that the  singing/rapping  really  sucked.  The
female  vocalist just doesn't have a very good voice.  It's  like
Tricky's material,  it's okay but nothing special.  She did  what
she had come to do though - no more,  no less. The male vocalist,
Mr.  Tricky himself,  was a disaster.  He was so high he couldn't
remember the lyrics properly. When he got to introducing the band
members he even mixed up their names! And he admitted it too. The
man  actually  told us that he was very sorry  that  he  couldn't
concentrate, because he had smoked too much (no, not cigarettes).
If he wants to dope himself to pieces in the studio, it's his own
business.  If he wants to get stoned,  go on stage and then do  a
great performance, that's also his own business. But when he gets
on stage,  his brain in a mist of funny smoke, and can't perform,
that's when I get angry.  It's arrogant towards his audience  and
his band that did so well.  We might not have come to see Tricky,
but we sure as hell had paid for it,  and their performance could
have  been miles better if he had been able to stand up  straight
without his microphone staff.
 Another  thing about Tricky that flopped was their  stage  show.
They  tried to create an intimate atmosphere,  but soft light  in
changing colours in the background, a table lamp and a drummer in
an  old  suit just wasn't enough.  It didn't  look  intimate,  it
looked cheap. And the vocalists? They just stood there. Then they
left.  Then  came back and just stood there.  Then they left  for
good. Boring. Very, very, very boring.
 Tricky wasn't a complete waste of time,  but I can think of many
other  new,  small bands that could have given us a  much  better
experience before Miss Harvey.

 Verdict: ** out of *****

P J HARVEY

 Oh yah!
 She  hit the stage like a comet.  In a shining silver dress  she
walked  in and started singing like she had been born on a  stage
(maybe she has?).  From the moment we first saw her till she left
after  two  encores,  she  was  "alive'n'kicking".  Although  she
masters many different instruments, she had chosen to concentrate
on  singing and doing a little percussion when she felt like  it.
That  was  okay.  Her  band took care of  it  in  a  delightfully
primitive manner. Gone was the sophisticated sound of the albums,
we got a sound that oozed joy of playing,  and if you closed your
eyes, you could almost fool yourself into believing that you were
listening  to  a group of street musicians.  P J's  singing  came
through  nicely as well.  Lucky for us,  she had brought along  a
good  old  (and  probably very  expensive)  microphone  from  the
fifties, and it worked much better than the gear Tricky had used.
Not just technically, but also in the way that the old microphone
was  the  one prop needed to create the  suitable  atmosphere  on
stage  for P J Harvey,  while Tricky's lights and clothes  didn't
work at all.
 P  J gave us a mixture of new and old songs and she  danced  and
screamed  and  gesticulated  while her band played  away  in  the
background,  grabbing as little attention as possible. The silver
lady  sang her heart out and the only thing we could have  wished
for, was that she had chosen a few more fast and wild song. I was
also  disappointed that she they didn't do  "The  Dancer",  which
would have been perfect. Leaving us with the sound of "Long Snake
Moan"  still  ringing  in our ears after  the  concert,  was  the
perfect choice though.
 P  J  Harvey gave us a great concert and I think  everybody  got
what they had come for.  As mentioned earlier,  the  expectations
were hight, but I don't think anybody walked away disappointed.
 Polly Jean is still searching for her true musical self, and she
has  yet to become an artist you can devote yourself to 100%  But
given  a few more albums and a few more years,  P J Harvey  could
become one of my favourites.

 Verdict: **** out of ***** 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.