Skip to main content
© Dirk 'Nod of Level 16' Pelz

 "Bombs don't kill people.
  Explosions kill people."


  SELECTED DISK MAGAZINES SEEN AND CONSEQUENTLY COMMENTED UPON
                      by Richard Karsmakers

 I'd  like to start off this article with something that some  of
you may consider a bit unusual.  It's an apology, or perhaps just
an  elaboration upon a rumoured fact,  I don't really know and  I
don't really care that much. The reason why I put it here, in the
Disk  Magazine  review section,  is that this  fact/rumour  arose
mostly from other disk magazines. I won't name any of them.

 You see, during the last years I have been repeatedly confronted
by  the fact that people go around thinking I consider myself  as
some kind of demi-God at the least.  That happened for the  first
time  when  I was still at Thalion and Jurie  "Relayer"  Horneman
joined the staff there. He told me he was pleasantly surprised by
what  kind of person I actually was,  and when I asked  him  why,
nonplussed, he said there was this story going around that really
I was a very arrogant sod,  claiming my English was superior even
to  Queen Elizabeth II (as a figure of speech) and all  kinds  of
crap. It turned out most of the Dutch scene thought like that.
 And  recently  I  read  some comments on me  in  a  fellow  disk
magazine to the effect that "I was an OK guy",  and it seemed  as
if that was all really a surprise to the guy who'd written it. So
I'm going to try and explain that here.

 ST NEWS is a good magazine.  It's not the best I think, but it's
good. That's got nothing to do with arrogance, it's a simple fact
(some people would claim that's arrogant to say,  too).  I  don't
believe in false modesty,  something which I guess is clear  now.
If someone thinks what he does is "good" (or even "excellent")  I
would  not  expect that person to go fishing for  compliments  by
saying  it's  "rather OK" or something.  I'd  rather  have  plain
honesty,  none of that hypocrisy,  and I expect people to take me
like that,  too.  If you have difficulty with that,  well, that's
your problem.
 The main reason why ST NEWS is any good is because I dare to  do
things.  I've got a mouth and, even though people sometimes say I
should put my foot in it, I use it to get what I want. I write to
companies,  I  get  review stuff,  I get interviews  with  sortof
famous people,  just because I ask. Sometimes I bluff my ass off,
too.  It  helps to be able to show a decent magazine such  as  ST
NEWS
.  It's  just important for companies and the like that  they
see you're serious. And I do take the things I do most seriously.
ST  NEWS and the "Ultimate Virus Killer" are my life.  I take  my
life seriously.

 I am OK at English,  though no way near "near-native".  I  might
begin  to start thinking I am "perfect" at English as soon  as  I
can actually find the words (in English) to write to Karin how  I
exactly feel about her.  As I can't, I won't. And people who have
seen me teaching English to secondary school classes (part of  my
teacher's  specialisation) will agree that my English is  not  at
all beyond reproach.
 People  might  get the reason I think of myself  as  a  superior
creature  when  mastery  of the  English  language  is  concerned
because  I  sometimes criticise some other  magazines  for  their
comparitively poor use of English. It's just that those magazines
could  improve  drastically if only they'd  know  the  difference
between  "too/to",  possessives/plurals  and  adverbs/adjectives.
These are really basic things that could easily be fixed.  It  is
my  opinion that you should refrain from doing things  you  can't
do,  which  is the reason why I don't spend any attention  in  ST
NEWS
  to things I don't like myself.  Some people might  consider
that as a major character flaw, and indeed I think it is.

 I  guess much of the criticism I get is partly caused by  people
feeling  envious.  But most people don't realise they could  have
been  in my exact position themselves if only they'd asked  more,
spent  more  time  doing  the things they  need  to  do  to  make
everything work out.  I know what it's like to feel envious. Last
year I couldn't get an interview with Deep Purple,  for  example,
because  the major Dutch hard rock magazine got  preference  over
me,  obviously. I f*@kin' hated that, but there's no way it could
have been otherwise.
 I am not sure if I've got my point across here,  but I'd like to
keep it at this.  I just want you all to know I'm not as arrogant
as most people think,  though I can be fairly blunt (and I  don't
mind  people being blunt at me unless it's in an unfair  way).  I
always try to be objective and I don't get rough on people unless
they get rough on me.
 Enough of this crap. Disk magazine reviews now!

                      DBA Magazine Issue 11

 Mid February this year,  quite a few unexpected months too late,
on my doormat I discovered an envelope containing "DBA  Magazine"
issue  11.  Falcon-specific,  it's a preview version of  possible
better things to come - a magnificent text displayer screen  with
an  ad-libbed main menu that will be replaced by  something  much
better if ever issue 12 gets released.
 If, indeed.
 For if there's not going to be enough response to their plea for
reactions,  they're thinking of ceasing the whole magazine  stuff
completely.  Of course,  that would be a major loss to the  Atari
world.  We can't have any of the top disk magazines quitting like
that, can we?
 I  realise  that this is a preview version of better  things  to
come,  so I'll refrain from commenting on the main menu mode, but
still  I'd like to mention some things I liked and some things  I
liked rather less.

+    The pageviewer is droolworthy now.  Eight-colour  background
     fills  can  be switched on,  sometimes adding  an  Escherian
     depth  to  the  thing.  There's full  support  of  16-colour
     graphics, which really add to the whole experience.
+    One  of  the  article consists mostly  of  a  few  self-made
     "Gigaman" cartoons. They are quite funny!
+    Some   of  the  articles  had  me  rolling  with   laughter,
     especially  the "Winkel Kritiek" article  (in  Dutch).  Some
     other articles were very interesting too, such as an article
     about    Smoking    and   Nicotine   and   quite    a    few
     CD/video/games/demo reviews.
+    Overall standard of writing is high.  Overall,  the articles
     cover a wide variety of topics and are interesting.
+    Totals  a size of 2.4 Mb (including >1 Mb  of  MODs,  almost
     half  a  megabyte of (65) articles and over half  a  meg  of
     graphics).
-    Use  is made of only a limited part of the  ASCII  character
     set.  Some  obscure  (but not too  obscure)  characters  get
     across wrong.
-    Some of the articles have their right edges justified,  some
     haven't.  Some  articles are 80 characters wide,  some  much
     less.  I think articles should look more similar,  so as  to
     create a kind of specific "DBA" style.
-    Text styles are not supported.

 I think DBA are on the right way for issue 12,  to which I  have
to say I am looking forward a lot.  I just hope the newly planned
main menu won't be too much like a "megademo" screen thing  (like
some of the "Ledgers/Untouchables" issues used to be).
 And,  er,  one  suggestion  that I think might be  difficult  to
implement but would make the pageviewer ever so much more orgasm-
provoking:  Why not try to make the text scroll at a larger speed
than the background fills? That would give a nice 3D effect...

 Those of you interested in "DBA Magazine" issue 11 should send a
High Density (!) disk plus sufficient reply postage or IRCs to...

 DBA
 P.O. Box 506
 NL-9200 AM  Drachten
 The Netherlands

                      DBA Magazine Issue 12

 Written during a weekend in April:

 Honoured significantly and equally enormously,  I was allowed to
witness  the  semi-sacred finishing of this hallowed  issue  with
mine  own two eyes in the weekend of April 29th and 30th 1995  in
the town of Drachten, somewhere in the north of the Netherlands.
 Sietse "Slimer" Postma had invited me over to spend the  weekend
and  experience  that  most  significant  of  human  achievements
attainable.  Well, it wasn't the finishing as such, actually, but
instead  just  the  pre-production process  involving  some  last
debugging,  some  article finishing and editing.  It's very  much
like finishing an issue of ST NEWS,  really,  with the  exception
that  ST  NEWS  is finished just by one  person  (a  sad,  lonely
individual)  and "DBA Magazine" seems to be some kind  of  almost
preternatural  conspiracy  between a varied host  of  individuals
plus  an  assorted  and highly exclusive  gathering  of  likewise
minded people on the external side of things.
 The  people present at the finishing (for I shall call  it  that
even though it wasn't) were Alexander (Bonus Software) and Sietse
(Slimer),  who  had  both  been present in  my  ex-abode  at  the
finishing of ST NEWS Volume 9 Issue 2, plus an added coder in the
form of Marco (OTM - that's "On the Move",  after a song by Racer
X (probably not)).
 On  Saturday,  April 29th they fetched be from  Steenwijk  train
station  and moved on to Drachten.  There I met he who is  me  in
the Disk Busters Association - Mr Slimer himself.
 Need  I  tell  you about all the things that  went  on  in  that
weekend?  Need  I mention the obvious MacDonald  dinner?  Need  I
mention  the  ice  cream,   the  software  swapping,  the  videos
(including  a  "Fried Bits Party III" one),  the pastry  and  the
almost obligatory gazing at profoundly impressive things to  gaze
at?  Need  I  tell you about the far too early hour  that  Sietse
woke us up from semi-comatose states,  the scent of coffee (which
I hate),  the jump-starting of Alexander and the coldness of  the
shower?
 And,  of  course,  there  was a moment or two  of  heart-melting
touchedness  when  I  discovered  that  this  bunch  of  lovable,
huggable disk magazine people - who are themselves totally of the
non-alcoholic  persuasion  - has purchased especially  for  me  a
small bottle of Plantiac...
 This is the kind of stuff that really makes it difficult for  me
to slag off the magazine.
 So let's get down to a review then, shall we?

 Written at a rather much (too) later date:

 Somewhere  in the middle of May I received the  issue;  late  as
usual, but worth the proverbial wait.
 The pageviewer is still as droolworthy as the previous one,  and
the  overhauled  main menu is also  pretty  spiffing,  with  bits
scrolling in and out and being blotted into and out of the screen
whenever  needed.  Really smooth and exactly what I had  expected
them to make. I think "DBA" and "Maggie" now have the finest disk
magazine shells one would care to have, even though they differ a
fair amount.  As to which one I like most?  Well,  they each have
their good and less good bits, shall we keep it at that?

+    The pageviewer is of a kind to cause cateracts of saliva  to
     erupt  from your mouth.  It's got all the knobs on that  you
     might  want,  and  I  really  like  the  ability  to  handle
     pictures,  different palettes and background  patterns.  And
     the scrolling is awesomely smooth, of course.
+    A  widely varied contents,  this time including  interesting
     snippets in the ZIP Drive,  Falcon plans at Wizztronics, and
     an  extensive "Falcon Scene Encyclopaedia"  by  Slimer.  The
     usual load of sense and nonsense,  with something there  for
     everyone I should think.  On the down side there's a  rather
     less useful Atari CD ROM summary, and the "Gigaman" cartoons
     have disappeared?!
+    A  host  of >4 voice .DTM modules (over 1 Mb  on  disk!)  to
     choose to run in the background.
-    The  picture fade-out routine is not too nice,  I think  (do
     note:  I don't meant the menu<>pageviewer fade-out here, for
     I love that one, including the 'star' effect!).
-    Article size is fairly limited,  causing the original amount
     of about 51 articles to have to be split up into over  twice
     that amount of files.
-    The same "negative" points that I mentioned for the previous
     issue are still valid.

 Those of you interested in obtaining this mega-massive issue  12
should  send  two HD disks plus sufficient return  postage  (and,
please, no stamps if they aren't Dutch!) to the address mentioned
earlier already.

                         Maggie Issue 16

 I  think  "Maggie"  just has to be  my  favourite  magazine  (do
notice,   I  say  "magazine",  not  "disk  magazine").  The  user
interface  looks  slick and is getting serious  competition  from
"DBA Magazine",  but there is no way anyone outside England  will
ever  write  like they do.  Chris and his friends should  all  be
writers for the professional computer press (read: "Atari World")
if  it's  up to me,  and think both Slimer of  "DBA"  and  myself
always  read  with envy whatever they cause to  flow  from  their
fingers. I love the colloquialisms and the boyish enthusiasm, the
sarcasm,  and  the  multiple  synonyms  for  The  Dread  Magazine
(ranging  from anything between "ST Floormat" to "ST Doorrat"  or
something).
 I  think "Maggie" is very much a hate it or love it  thing,  and
for me it's firmly the latter.  If ST NEWS quits I will certainly
beg   Chris  to  admit  me  within  that  hallowed   enclave   of
enthusiasts...
 I hate reviewing disk magazines because they usually amount to a
summary of what's in them,  which is boring as hell to write. But
I  guess it's the kind of thing we editors always end  up  doing.
The  freelancers  always do the fun bits anyway,  barring  a  few
exceptions.
 So, well...what's in "Maggie" issue 16, then?
 Of course there's the usual sarcasm and insult aimed at  whoever
works  for  "ST  Format"  or Sony,  in  a  way  only  Chris  can.
Occasionally,  the PC also gets a firm metaphorical beating. Game
reviews  of  "Obsession" (rather more in time than this  ST  NEWS
issue's one),  "Zero 5", "Doom" (Jag) and "Alien versus Predator"
(Jag)  are  to be found within,  as well as actual  Lynx  reviews
(would  you  believe it?).  Plenty of Falcon  demos  are  covered
among  the  total of around 55 articles,  as well as a  "View  of
1994"  article and reports of a lot of computer shows and  places
visited  (including Tenerife).  It's evident that you have to  in
the  UK to ever get a chance to see worth while computers  shows,
for here in the Netherlands there really isn't anything happening
in that field.
 "Maggie" is a stonking good read. Sorry, but I simply had to use
that downtrodden cliché eptitaph because,  simply,  it's as close
to  the truth as you can get.  If you want to get a taste of  the
brilliance that is called "Maggie" - this issue also including  a
preview  version of the hallowed Reservoir Gods' "Bubble  Bobble"
for  the  Falcon - you should send a disk  and  sufficient  reply
postage to the following address.

 CIH
 84 North Street
 Rushden
 Northants NN10 9BU
 United Kingdom

 Somehow I think chances of your being disappointed will be close
to non-existent.

                         Maggie Issue 17

 And I might as well go straight ahead with "Maggie" issue 17.  I
already  shot  all my load when writing a  kind  of  introductory
thing for "Maggie" issue 16,  so let's cut around the excrements,
cease whipping the bush and generally get down to the big I.T.
 On May 30th,  "Maggie 17" finally fell into my mailbox.  I don't
actually  know  who  sent it as there  was  no  specification  of
sender,  so somehow I don't think Chris Holland did  it.  Anyway,
whichever kind benevolent person did it, thanks manifold!
 (I later found out Chris had indeed been the person to send it)
 Although  not  boasting  quite as many  articles  as  the  issue
before, it is yet again a very interesting offering that includes
interviews  with  Rich "FOG" Davey and Arnaud  "Lasers  and  Men"
Linz, reports on Fried Bits III, ECTS and SCES (though the latter
was  taken from Atari Explorer Online) and a load of  reviews  as
per  usual (including Lynx ones).  There is also  an  interesting
article on using the Jaguar Powerpad on your Falcon, and there is
rather another blatant display of Apex Media  addiction/idolatry.
Well,  I can't blame them.  If I had seen it, I would probably be
too.  The "ST Format" polemics are taken even further with  James
"He's  got  the Power" Matthews joining in in mock  letters  that
really don't leave a doubt in anyone's mind as to what they think
of  "ST Ferment".  And rightly so,  from what I could  read  ("ST
Doormat" isn't available in the Netherlands...).
 There  is one thing that made this "Maggie" issue  very  special
for me.  In the "\GOODIES\TUTORIAL\" folder was a picture  called
"ANGEL.GIF" showing a rather beautiful girl from behind.  I  know
this will kindof sound incredulous to all of you, but the picture
is exactly like Karin except for the fact that my love's hair  is
about 5 inch shorter...
 It made this issue very special indeed.
 So get this issue right away,  people,  if only for that picture
(no,   just  kiddin'  here).  The  details  can  be  found  above
somewhere.

                         Power Issue 25

 Somewhere  earlier  this year I received a disk  from  James  L.
Matthews,  the  main  man behind the rather  frequently  released
"Power" disk magazine.  Although the letter claimed it should now
work on the Falcon,  too,  both Chris "Maggie" Holland and myself
only  found out that now it doesn't even run with "Backward"  any
more...
 So this isn't much of a review,  much to my regret, because I so
much  long to give James the credit and acknowledgement  he  very
much deserves for his incredible efforts.  So if you want to find
out what "Power" is like,  just send a disk plus 2 IRCs (3 if you
live  outside  Europe) to the address below (if you have  an  ST,
that is).

 James Matthews
 3 Salisbury Road
 Maidstone
 Kent ME14 2TY
 England

                         Power Issue 26

 Yes,  another  issue,  released in May 1995.  Still  not  Falcon
compatible,  so  it's  of less use to those with  such  machines.
Issue  27,  to  be released ion July 1st  1995,  will  be  Falcon
compatible (James promised solemnly!), so let's cross our fingers
and wait for that to happen.
 Those  with an ST variety of computer may want to check it  out.
For order details, see above.

                        Undercover Mag 4

 The other day I was FTP'ing a bit.  It was a "seeing if it would
work" session,  and it appeared to work fine (FTP is the Internet
File Transfer Protocol,  via which you can download huge  amounts
of files from anywhere in the world).
 Anyway,  I  came  across two >1 Mb  UUencoded  files  containing
"Undercover Mag" issue 4,  released around Christmas of 1994  (in
the mean time issue 5 has been released,  around May,  though not
yet seen by me).  This magazine,  released by The Naughty  Bytes,
was  reviewed  in an issue of the German magazine  "ST  Computer"
some  months ago and was seen there as God's answer to  the  disk
magazine  world.   Well,   this  kind  of  hype  (and   misplaced
chauvinism,  because both the reviewing magazine and  "Undercover
Mag" are German) seems to make me very sceptical indeed. So I was
quite eager to have a look at it.
 "Undercover  Mag" comes on two  maxi-formatted  disks.  Separate
program code is used for either the Falcon or ST. The magazine is
entirely  written  in German with the exception of  one  submenu.
Apart from the usual load of articles there is >0.5 Mb of goodies
in the form LZH-archived programs on the disks.
 The user interface,  and this had already been pointed out to me
by  "DBA Magazine" founder Sietse "Slimer" Postma,  looks  a  bit
very  much like a rip-off of his magazine.  The actual  editorial
contents were just ordinary,  either.  I wouldn't say it's a  bad
magazine,  for it isn't,  but the enthusiasm displayed by the "ST
Computer" reviewer seems largely unfounded.
 "Undercover Mag" offers articles (about 125,  a total of 380  Kb
compressed so probably about 760 Kb uncompressed), pictures (6 of
them, varying from mediocre to quite good, 106 Kb) and modules (4
of them,  taking up 237 Kb,  they're all quite OK).  The articles
cover topics such as Falcon demos/games,  ST demos/games, charts,
craptalk (including blonde jokes and a list of smileys), stories,
a music corner and news items.  It offers something for everybody
(don't all disk magazines?) and belongs in the upper half of  all
magazines.  It is not God's answer to the disk magazine scene, at
least not like was said in "ST Computer". All in all I think that
review didn't do them any good, at least not for me.
 The  program shell is executed very well,  though on Falcon  VGA
(don't  know about Falcon RGB or ST) the lower border  is  always
filled  with  garbage  (buffered  text  graphics,   etc.).   Most
important, however, is that it works.
 The address to write to for more info about "Undercover Mag"  is
the following:

 Eric Henschler
 Weichau 1a
 D-06618 Weichau
 Germany

 More  disk  magazines will be viewed and commented upon  in  the
future,  too,  so check out the next issue of ST NEWS as soon  as
it's available! 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.