Skip to main content
© Share And Enjoy

 "Blood is thicker than water - and much tastier."

            AUDIOVISUAL PRESENTATION OF TRADITIONALLY
             LONGITUDINAL WAVES EXPERIENCED INTENTLY
                        AND AUDIOVISUALLY
                      by Richard Karsmakers

 Although  I haven't been to quite as many concerts this time  as
in the previous issue,  there have still been the odd one or  two
that  I  considered  worth  writing  something  about.   This  is
especially the case because among this issue's concert reviews is
one of the best concert I've ever been to in my life.
 In November 1988 I saw Queensrÿche and Metallica playing,  which
was my second concert so far and one that made a deep  impression
on  and a Metallica fan of me.  It took until 1990,  when  I  saw
Queensrÿche (supported by Lynch Mob) at their Hannover concert of
the  Building  Empires Tour,  that I really had  the  feeling  of
having been to another concert that beat all those  previous.  It
was  magnificent,  most particularly due to them  playing  "Suite
Sister Mary" and "Roads to Madness".
 But in February of this year even that concert was surpassed  by
a whole day of Dream Theater experience.  It started off with  an
interview (see elsewhere in this issue of ST NEWS) and ended with
the  concert  itself (supported by the brilliant  Fates  Warning)
that was witnessed partly from the photo pit (although all  Dream
Theater  pictures might be artistically brilliant  but  otherwise
all gone horribly wrong).
 After  the show I was very emotional because I had  wanted  very
much  to have Karin with me to enjoy all of this,  the girl  that
had,  without knowing it,  gotten me so deeply into Dream Theater
and their latest album,  "Awake".  Every song on that album,  and
some lines of lyrics especially, bring lumps of sweet remembrance
to  my  throat.  When I came home and went to bed  my  body  just
couldn't  handle it any more.  Out come the hurt I had  inflicted
upon  Miranda,  out came the frustration of having Karin do  a  9
month extra-curricular period abroad.  I cried for the first time
in many years.

Dream Theater

 Vredenburg,  Utrecht,  February  15th 1995.  Support  act  Fates
Warning.

 Two  years ago,  Dream Theater had performed at the  same  venue
but,  due  to  circumstances  beyond  my  control,  it  had  been
impossible  to find out about it before all tickets  had  already
been sold out.  This time,  however,  possibly also because there
were two concerts now, I was in time.
 I went on the second of the two days,  but not until I had spent
the  evening of the first day waiting outside the  artists'  exit
with  my  electric guitar and a bunch of CD liners  to  hunt  for
signatures.  By the time Dream Theater had finished playing,  all
Fates  Warning members had already passed several times so I  had
reached my goal there.  I was joined by a few fellow hunters that
I  had  met  at  multiple instances  before  (with  Satriani  and
Malmsteen  concerts primarily).  It took a very long  time  until
keyboard  hired gun (now permanent member,  ED.) Derek  Sherinian
came outside.  A Japanese penpal had sent me a Japanese tour book
with  all the signatures except for Derek's so I got him to  sign
that.  The next one to come out was Mike Portnoy, who is probably
the most relaxed of all Dream Theater members.  He talked for the
fans  for  about 15 minutes and was happy to sign  anything  we'd
care to put under his nose.  He also signed bootlegs, even, and a
number  of  really ancient LPs when he was still  in  his  really
young days.
 The  two Johns (Petrucci and Myung) came out a  bit  later,  and
Petrucci was happy to sign my guitar. My aims set for the evening
had been reached.  Because it was kinda cold, condensation on the
guitar has assured that the signature is not quite  perfect,  but
you can't have 'em all, I guess.
 Singer James LaBrie didn't come out through the regular exit, so
at  2 AM we found out he had left elsewhere so we all  went  home
with the loot as it were.
 The  next day,  after interviewing both Dream Theater and  Fates
Warning,  at about 7 PM the press gathered in the backstage area.
It  was all quite relaxed despite rumours that the Dream  Theater
members  and  their  management  were  making  things  hard   for
everybody.  I  got a quick 10 minutes with John  Petrucci  around
that time,  and not much later - at least it seemed like that  to
me - Fates Warning went on stage.  Dream Theater and the  roadies
were watching a video of a US TV show called "Barbarians" then.
 Fates Warning played a great show.  They played all my favourite
songs,  including  some  material off their new "Inside  Out"  of
course  (that I don't have personally).  The first  three  songs,
during which pictures could be taken, contained "Monument" and my
all-time  favourite Fates track,  "The Eleventh  Hour".  Although
they didn't do much in the way of stage presentation,  the  songs
came  out the way they needed to.  "Guardian",  "Eye to Eye"  and
"Life in Still Water" were among the other songs they played, but
I didn't recognise all of the other songs.
 After  Fates Warning we all went backstage  again.  The  roadies
were now watching some kind of horrible live performance video of
a guy called Gigi.  James LaBrie said,  "I will never want to see
this again" and walked away,  abhorred.  My interest  stirred,  I
started  to  look more closely.  I was just  seeing  Gigi  having
crapped  on the stage and eating it,  stuffing handsful of it  in
his mouth,  throwing it at the audience which was rapidly leaving
the  hall.  This  guy was  running  around  naked,  masturbating,
jumping into the audience and kicking everybody he could.
 Gosh that was really the filthiest shit I ever saw.  I mean I've
seen  Gwar  but  that's just  ridiculously  funny.  This  wasn't.
Someone said he had come on the audience, too. Real come. Someone
else said that this Gigi character was dead or something.
 Good riddance.
 I felt a bit nauseous because of the filth I had just  witnessed
(this  just goes to prove that roadies would do anything to  kill
time)  when I went out to Dream Theater.  I had in the mean  time
got  a 3200 ASA film because my 100 ASA film would likely not  be
good  enough to take pictures without flash (it  was  pertinently
not allowed to flash). I just hoped they would work out (I should
have hoped harder, for they didn't, at least not quite).
 Dream  Theater  kicked off with "Pull  me  Under",  followed  by
"6:00" and "Take the Time".  Somewhere in the middle of "Take the
Time" we had to leave the press pit already, damn! I hurried back
to join the crowd somewhere in front of John Petrucci - my guitar
hero - when I fell into Portnoy's drum solo in "Caught in a Web".
There  was sufficient space to play air guitar,  air  drums,  and
bang my head,  and sing along too.  The concert was really  quite
beautiful an experience.  Sometimes my voice broke with  emotion,
especially  with the songs off "Awake" that I had so  often  sung
along with while writing to Karin at home,  thinking of her.  And
"The  Mirror" and "lie" caused me to flip out even more  utterly.
Dream  Theater  are just too brilliant.  Further  songs  included
"Lifting Shadows of a Dream",  a guitar solo (nice acoustic  bit,
followed by an electric bluesy bit),  "Damaged Inc." (the song by
Metallica,   played   without  vocals  but   incredibly   heavy),
"Surrounded", a keyboard solo (quite OK though thankfully short),
"Erotomania", "Voices" and "The Silent Man". By then I had had at
least  three  instances  of  sobbing  with  happy  sadness,   sad
happiness.  They came back for an encore that,  according to  the
set list,  was "Funeral/Love Lies",  which someone said were  off
Elton John.  Didn't do too much for me. Then they left, at 23:25,
and I wondered where the hell "Metropolis" would be?
 They   came  back  for  a  second  encore   and,   indeed,   did
"Metropolis".  It  took the gig to an awesome climax.  I had  not
thought Derek could pull off the keyboard bits, but he did.
 Although the concert was, at least emotionally, the best concert
I'd ever been to, it could even have been better. They could have
played "Learning to Live" and/or "Scarred" and leave out  "Caught
in a Web" and "Lifting Shadows off a Dream". And, of course, they
could  have played the most beautiful song ever recorded  by  any
band  in the entire world,  the hauntingly moving and  chillingly
brilliant  "A Change of Seasons".  This song had  been  performed
live at several occasions during the "Images and Words" tour  but
has not been played at all during the "Awake" tour.
 The main reason why I intend to see Dream Theater again on  July
8th  when  they play at BosPop,  together with  Karin  this  time
(YIPPIE!),  is  because  I hope their fourth  occurrence  in  the
Netherlands  (they  played those two nights and one  further  one
when  I was in Bristol with Karin) will cause them to  play  rare
songs  like the ones I still had on my wishing list.  If  they'll
play "A Change of Seasons" I will die crying...

Orphanage

 Kikker Theatre, Utrecht, May 27th 1995.

 Orphanage  are one of the Netherlands' most promising new  bands
since Whistler Courbois Whistler,  The Gathering and Altar.  They
play  a  kind  of  doom  metal  with  really  haunting  riffs,  a
female/regular/grunt vocal setup and keyboards, in a vein similar
to  but  a bit heavier than Celestial Season (which  is  also  an
excellent  Dutch  band that recently released  their  new  "Solar
Lovers" album). The Netherlands are really beginning to be a damn
good metal country!
 Oprhanage's  debut  CD  on Displeased  Records  (see  CD  review
elsewhere) was to be presented at the show,  and that was exactly
what  happened.  Even before the show had started I  had  already
bought it because earlier performances and listening to their two
demo tapes had already convinced me of their high quality.
 I  was  a bit disappointed when I saw  their  lovely  background
singer Martine had been replaced by a rather less lovely  female,
but  other than that it was a great concert that lasted about  an
hour including the two encores, repeating "Chameleon" and "In the
Garden  of  Eden".  They played most of the stuff  on  their  CD,
including  "Weltschmertz",  "The  Case of Charles  Dexter  Ward",
"Druid", "Sea of Dreams" and "The Collector". They also played at
least  one excellent song (title unknown to me) from one  of  the
demos that for some reason didn't make it onto the CD.
 After the gig I was signature hunting with a few fellow  members
of  "VIRUS"  (Dutch  acronym,   approximately,   of  "Society  of
Intensely Rocking Utrecht Students").
 A really nice gig it had been,  with a great atmosphere and good
music. There should really be more like these in Utrecht!

Dynamo Open Air

 Eindhoven Airport, June 2nd-4th 1995.

 I really can't remember all of the bands that played on the 10th
Dynamo Open Air Festival.  I do know,  however,  that it was  the
first  festival I largely spent the nights sleeping in a tent  of
and,  probably as a result thereof,  getting a major kind case of
throat ache and running nose.
 This year,  Dynamo was a truly huge affair,  even huger than the
earlier two years,  that is.  The camping site was so big it  was
quite impossible to see the horizons on any side if you stood  in
its  middle.  It  was  later estimated that  120,000  people  had
visited the concert,  which made it more than twice as big as the
Pinkpop  festival which always gets around 9 hours of  continuous
coverage  on national TV and which is generally considered to  be
"the  festival to go to".  Apart from the mentioning  of  traffic
queues around Eindhoven,  nothing came out in the national  media
about Dynamo.  Just shows to say how unpopular hard rock is here,
even though, apart from a few rowdy Germans, the whole thing went
smoothly and was like the biggest family on earth.
 Well, anyway, now to a festival report.
 In  the  afternoon several "VIRUS" members  went  to  Eindhoven.
There were quite a few headbangers in the train, and at Eindhoven
Central   Station   it   was  literally   crawling   with   them.
Ghettoblasters  blared forth Slayer and Machinehead,  and  slowly
the ground got covered with empty beer bottles and flattened beer
cans.  I  observed that I'd rather have hundreds  of  headbangers
than hundreds of European football fans,  because all of it  went
really  orderly  with the exception of a few really  young  (<16)
guys  who were obviously new to the scene and thought they'd  had
to  behave like a bunch of retards to somehow belong.  Dozens  of
buses drove to and fro the festival site.  After I had secured  a
place to sleep (cheers manifold, Wilco!) I went to check out some
of  the bands that performed in the 10,000 capacity  circus  tent
that had been erected at the camping site.  The first interesting
offering  was  Brazilian band Overdose,  which come  across  very
lively  and  really  kicked some serious ass  with  some  of  the
coolest songs off their debut CD "Progress of Decadence" (I think
I remember them having played at least "Rio,  Samba e Porrada  No
Morro",  "Street Law", "Progress of Decadence" and "Favela"). The
audience was very enthusiastic,  and I got fairly up front  where
it was just bearable for me.
 Hours later,  at about 22:30,  the next interesting band played,
Skyclad.  They've got a new guitarist and  violinist/keyboardist,
and especially the latter was a big improvement. The previous one
was  a frail girl that didn't have much stage presence.  The  new
one is a rather voluptuous young woman who really properly banged
her  head off (I do like seeing that) and looked a lot better  in
general (we're talking big boobies here). Incidentally, she could
also  play a mean bit of violin.  Skyclad,  a band that  I  still
somehow think is very much underrated,  played some of the  songs
from their new CD,  "The Silent Whales of Lunar  Sea",  including
"Art Nazi" and "Another Fine Mess".  Some of their classics  were
crammed  in  their  short set,  including  "Cardboard  City"  and
"Spinning Jenny".  A really nice concert,  and even though I  was
much further in the back than I'd have preferred to be there  was
plenty  of  horizontal and vertical crowd movement and  I  had  a
really good time.
 Right  after that (and about half an hour),  My Dying Bride  was
on.  I had looked forward to this the most,  because their new CD
("The Angel and the Dark River") may end up as my favourite  1995
CD. They kicked ass from the word "go". I got a bit more up front
though  I  was quickly forced to seek refuge a bit  more  to  the
right.  It was the best band to perform on DOA '95,  or at  least
one of the best,  and it was my finest experience at the festival
as a whole.  Although they didn't do my favourite new song, "From
Darkest Skies", they did play "The Cry of Mankind" (with the soft
bit  cut off),  "A Sea to Suffer In" and "Your Shameful  Heaven".
Older  material  played  included "The  Songless  Bird"  and  the
encore,  "The Forever People".  The set was short, alas, so songs
like  "Symphonaire",  "The Thrash of Naked Limbs" and "I  am  the
Bloody Earth" were sadly lacking. I hope I'll see them during the
forthcoming club tour.
 Tiamat was next,  but I was getting sleepy and went to the  tent
instead.  It was almost claustrophobically tiny and I slept  like
shit.  I  had brought nothing to sleep on so all my ribs hurt  by
the time I woke up,  at about 7 AM.  The sun was shining and  the
atmosphere  was really relaxed.  Loud music was  already  blaring
from the festival tent that was now used as a kind of disco,  but
everywhere there were bodies wrapped in sleeping bags,  sometimes
not  covered  by anything other than the  morning  air.  Sleeping
heads had dropped onto parked car steering wheels,  legs hung out
of windows, and a few early birds were catching the worms.
 I  went to my parents' place in nearby Helmond to get  something
extra  to lie on for the next night,  for it was clear  that  I'd
have to spend the next night at the camping,  too: No way could I
go home with public traffic after the last band,  Paradise  Lost,
would stop at 00:30.
 The  sun was shining brilliantly when I came back.  People  were
still waking up or just lying lazily in the sun, getting a bit of
a  tan.  The "VIRUS" group (about a dozen people)  were  breaking
their  fast  and  reading  a wide variety  of  books  (I  spotted
Forgotten  Realms,  Anne McCaffrey and Terry Pratchett,  while  I
myself had brought along Joseph Heller's "Catch-22").  The actual
first true festival day had started,  although no band had  taken
to the stage yet. I felt really fresh because I had also showered
at  home,  on the contrary to the others that looked around  with
unshaven cheeks and hair dishevelled. In the end I exposed myself
to rather too much sunlight,  leaving me with burned  arms,  neck
and bald patch.
 At around 1 PM the first band started playing. None of them were
good enough to go and really check out. As our tents were located
quite  close  to  the festival stage  anyway,  we  just  remained
dozing  and chatting and having beers,  waiting until  the  first
rather more interesting band started. We got a lot of mileage out
of  the  "Sie haben etwas verloren - Der Krieg" joke  on  Germans
(though usually behind the back if they looked stronger than us).
At almost 7 PM,  Grip Inc.  started playing.  This was  ex-Slayer
drummer  Dave  Lombardo's  new  band,   and  they  played  rather
straightforward thrash of which only the drums were worth noting.
We checking them out from the back of the festival terrain.  Only
during  the  Slayer  cover  "Raining Blood" did a  few  of  us  -
including myself - find it necessary to move our heads and bodies
severely and zealously. And with that one song, as it would later
turn  out,  passed  the  most flip-invoking  song  of  the  whole
festival.
 Dog Eat Dog were next.  They are pretty boys that play a kind of
Beastie Boys metal with loads of jumping and shouting of "yo yo".
Too  much like East 17 and Take That for my taste.  I was  sortof
half  in the front at the side to I decided to sit it  out  there
(well,  stand  it  out,  actually,  because  sitting  would  have
involved having to put my butt down in a mixture of urine,  vomit
and half-degraded bio-degradable food containers). What a load of
bollocks they were, anyway. Lots of girlie fans, anyway.
 Type-O-Negative were next,  after a (humorously intended?) false
start.  I don't give a hoot about the extremity of Peter Steele's
utterings and his supposedly racist remarks and the fact that  he
was  member of Carnivore,  but the music the band makes is  quite
simply excellent and very, very atmospherical. However, because I
just didn't feel the need to get wet, a rain that started at that
moment  drove most of us back to the tent.  We could still  check
out the sounds, sitting in the tent, enjoying whiskley-laced Coke
and  whatever beers were left (by now we only had Heineken  left,
which  is  generally  considered to be  rather  crap  beer,  only
surpassed  by Bavaria;  it beats me why foreigners  always  think
this expensively imported stuff is better than their own, it must
be something between the ears I guess).  Most "VIRUS" members who
had  chickened  out of the rain were now gathering in  one  semi-
largeish tent that was now really getting crowded.  The smell  of
feet  was  growing directly proportional to the line  of  various
army  boots that was standing outside the tent,  soaking  in  the
rain.
 I  actually  only  recall the name of  one  song  T-O-N  played,
"Christian  Woman".  Although it must be said I really liked  the
rest they did,  too,  and they played quite a few more songs  off
their latest CD, "Bloody Kisses".
 Next in line was Paradise Lost.  It was still raining,  and only
two or three rather more devoted Paradise Lost fans among us  put
on rain-repellent gear and went to see them more up close. A good
thing  I had not chosen to defy the  rain,  either,  because  the
performance was mediocre indeed as far as we heard it.  At  least
four or five songs off the forthcoming CD "Draconian Times"  were
played,  which didn't somehow cut it. I think the new material is
too  simple  and  is a bit of a letdown when  compared  to  their
previous albums. Still, I have yet to get the CD to let the songs
sortof  soak  in  to  me so I can't  judge.  The  older  stuff  I
recognised  included "Eternal",  "True  Belief",  "Embers  Fire",
"Pity the Sadness" and "Remembrance". No "Gothic", unfortunately,
but at least they included "As I Die" in their encore,  so before
we knew it the tent was full of banging heads and people grunting
along to the lyrics. Really quite special, and creating a special
bond of comradery.
 Within  minutes after Paradise Lost had left the stage  the  sky
lit  up with the most magnificent display of fireworks I've  ever
seen.  Not  the  one-after-one  kindof  display,  but  a  genuine
cacophony  of coordinated sound and colours that painted the  sky
and filled everyone with awe.  Many people had resigned to  their
tents already, but in the changing colours of fireworks exploding
I  could see hundreds and thousands of people around  me  popping
heads out of tents and ultimately arising completely.  And  when,
after about 10 minutes of intense awesomeness, the sky was filled
only  with  smoke and the gathering drizzle,  from  the  >100,000
people present there arose a thundering applause, strengthened by
hundreds  of  cars horns hooting.  At that moment  everybody  had
forgotten  there  were Germans,  Frenchies,  Belgians  and  Dutch
people.  We were all one,  one enormous metal loving brotherhood.
Death  metal  fans applauded along with  the  fashionable  skater
scene. It was quite amazing.
 The  early night featured another few bands in the large  circus
tent,  but none of them seemed interesting to prejudiced  me.  So
what followed was my second night ever in a tent.  It was raining
constantly  and my mind was filling itself with visions of  tents
floating away on muddy soil,  me ultimately running around in the
cold rain wearing nought but my undies, socks and T-shirt. On top
of  that I was becoming aware of an increasing cloggedness of  my
nose  and  an increasing feeling of ticklishness  in  my  throat.
Yeah,  sure,  I  had  spent one night sleeping not as much  as  I
should.  My  natural body's resistance  instantly  nullified,  it
happily  absorbed the first germ within a square  mile's  radius.
It's always the same with me.
 So  far I had wished I could share the tent not with  Wilco  but
with Karin instead,  but now I was glad I was launching the audio
of snorts, sniffs and coughs at him instead of her.
 This time I got up at about 10 AM.  My ribs didn't ache,  but  I
felt shit anyway.  I had a cold within me,  and less than a  week
later  I would see Karin again for the first time in seven  weeks
and for the first time for the rest of our lives together because
she'd  go back to the Netherlands for good.  I didn't  need  this
cold, but I had it anyway. Warmer clothes next time. And an extra
sleeping bag to put under me.
 The  second festival day would see performances of quite  a  few
bands again,  of which only the last two were of interest to  me:
Machinehead  and Biohazard,  before the festival would draw to  a
close at 9 PM. The weather was really unsettled; at times the sun
would  pop  out and make all clothes except for shorts and  a  T-
shirt utterly superfluous. But within seconds it would rain again
and  the  temperature would drop by 10 degrees at  the  least.  I
decided to skip on the rest of the day, together with quite a few
others.  I  went home to have a really hot shower and  spent  the
rest  of  the  day  and the day  after  in  my  pyjamas  watching
television and drinking hot tea.
 All in all it had been a fairly OK festival,  especially because
you  only  have to pay 25 Dutch guilders for  it,  including  the
camping.  Had the second day's weather been better it would  have
been more enjoyable, and I was quite fed up with the fact that no
absolute top bands had been contracted for this 10th anniversary.
No Pantera,  no Slayer,  no Metallica, and not the rumoured Venom
(who  decided to go for Waldrock on June 24th instead,  of  which
remarks  should  be found in the next issue  of  ST  NEWS).  With
120,000 people paying 25 Dutch guilders each,  and with  sponsors
throwing  in even more money,  I should think even  better  bands
could  have been hired.  I saw some members of Orphanage  at  the
festival site and I am quite sure they would happily have  played
in the camping site tent for a very moderate fee indeed.
 I am not sure if I'll go next year. I might.

 More concerts - including some really interesting festivals this
summer - will be commented upon in the next issue... 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.