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© Razor

 "I gave up on the hairspray.  Thank God grunge came  along,  now
you don't have to use hairspray anymore.  You don't even have  to
wash your hair."
                                                  Jennifer Batten


                       OBSCURITY UNVEILED
                             - or -
            RELEASING FROM A LAYER OF DUST SOMETHING
 PROBABLY BESNIFFLED BY RATS AND, RATHER LIKELY, MOTH-BENIBBLED
                      by Richard Karsmakers

 Back in 1972,  Deep Purple did some really classic things.  They
released "Machinehead",  for starters, which is arguebly the best
hard  rock  album of all times.  It contained  such  fineties  as
"Highway Star",  "Space Truckin'" and the most familiar hard rock
anthem ever written,  "Smoke on the Water". However, 1972 did not
just  see  the release of "Machinehead".  It also  saw  the  band
touring  Japan  and  the  release of a  double  live  album  with
outtakes  from those shows.  Originally due for release  only  in
Japan,  it was what I think all hard rock fans should agree  upon
as the very best live album ever to see the light of  day,  "Made
in Japan".
 Deep  Purple  were  certainly  one of  the  very  best  bands  -
musically and technically - to walk the earth back in those early
seventies.  Black Sabbath may have been legendary once,  but  the
reason behind them playing so slowly was the fact  that,  really,
they  didn't  really master their  instruments  very  well.  Deep
Purple organist Jon Lord had had classical training and guitarist
Ritchie  Blackmore,  well,  he  was  the  closest  thing  to  the
archetypal   guitar  hero  you  had.   Blackmore  is  still   the
inspiration for a lot of current-day guitarists,  most  prominent
of which I guess is Yngwie J. Malmsteen.
 So  "Made  in  Japan" brandishes  some  excellent  musicianship,
faithfully  captured on vinyl by producer Martin Birch (who  went
on, later, to produce just about every single Iron Maiden album).
Three  Japanese  shows were taped and the best  versions  of  the
songs  were selected by bass player Roger Glover.  And  what  you
ended  up  with was 70+ minutes of music on  a  specially  priced
"souvenir" type live album that eventually - and thankfully - got
released worldwide.

 I remember (here we go into muse mode again) when I got in touch
with  the album.  Let me take you back again to the years that  I
spent in a child's home in Breda. I think it was 1980, and during
a certain weekend I stayed over at one of the group  leaders.  My
parents  were very busy with something or other so I couldn't  go
home for the weekend. As all other children had gone home, it was
decided  that I could spend the weekend with my  favourite  group
leader, a guy called Cor.
 At the time I was deeply - almost obsessively - into  Kiss.  Not
long  after  arriving  at his home and having  gone  through  his
collection  of  "Asterix" albums,  we somehow got  talking  about
music and suddenly he took out this double album. I remember very
well,  the fourth side of it was covered entirely with candle wax
due to some incident having happened some time before.
 "Now this is heavy," he said, and he put the needle on the first
track of the first side,  the beginning of "Highway Star".  I had
never heard of Deep Purple before, and I got my ears blown off. I
really  liked  this  stuff!  "Highway Star" remained  one  of  my
favourites for a very long time. Ritchie's guitar solo is amazing
and baffles me each time when I hear it again, even just now when
I listened to the album again.
 Any hard rock fan should have "Made in Japan",  just like  every
more  poppy  rock  fan  should  have  Dire  Strait's  "Money  for
Nothing",  any  admirer of good black metal should  have  Venom's
"Black   Metal"  and  any  guitar  fanatic  should  have   Yngwie
Malmsteen's "Rising Force" debut album (and everybody should,  of
course,  have  a copy of "Reggy Hammond's  Organ  Greats"!).  The
track listing consists of "Highway Star",  "Child in Time"  (with
the finest guitar solo  of all version I've ever  heard),  "Smoke
on the Water",  "The Mule",  "Strange Kind of Woman",  "Lazy" and
"Space  Truckin'".  Sound quality is unparalleled and the  groove
and vibe are so amazing the album cannot but leave you elated and
alive when listening to it.

 Some  time  ago,  EMI  released "Live in  Japan",  a  triple  CD
containing just about the three complete concerts of which  "Made
in  Japan" was made.  It contains a somewhat superior version  of
"Strange Kind of Woman" and three times "Space Truckin'" (gasp!),
unfortunately lacking the "24 Carat Purple" / "Singles A's & B's"
version  of "Black Night".  It's a cheap bargain and quite  worth
while, though I should not hesitate to say that the bass in "Made
in  Japan"  is way groovier.  Check out either of  these  albums,
preferably  both!  Especially  "Made in Japan"  will  enrich  you
boundlessly. 

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