Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

 "Organic  chemistry  is  the  chemistry  of  carbon   compounds.
Biochemistry is the study of carbon compounds that crawl."
                                                       Mike Adams


                 MAGGIE 5TH BIRTHDAY PARTY REPORT
                         By Michael Noyce

                              /
                             //    /
                             //    /   /
                          / (|) / (|) //
                         (|)| | / | |(|)
                         | ||_|(|)|_|| |
                        @|_|\ /| |\ /|_|@
                       @ \ /   |_|   \ / @
                       |@      \ /      @|
                       |:@@@         @@@:|
                       |:   @@@@@@@@@   :|
                       |:               :|
                       |:: M A G G I E  :|
                       *:::            ::*
                        *:::::      ::::*
                         ***::::: :::***
                            *********
                         Happy Birthday!

 At least it got used in the end, eh, Chris?

 It may have slipped you attention,  in which case Chris  Holland
(CIH)  doesn't have your phone number,  that "Maggie"  celebrated
its 5th birthday this year.  In July I was one of the chosen ones
to  receive an official party invitation to the party  on  August
19th at the Rilton Hotel in Rushden, Northants.
 All kinds of events were planned, the biggest event of all being
the  release  of "Maggie 18" and the new  Falcon  specific  shell
courtesy of Reservoir Gods.
 Since  Richard  couldn't  make it (due to a  lack  of  funds  or
something)  I  was the only ST NEWS regular  contributor  at  the
party and what follows is a report on the events and happening as
seen form my own personal view-point.

Saturday 19th August 1995

 An  early  morning start meant I would have to forego  my  usual
Saturday  morning lie in.  In a rare state of forward planning  I
decided  to pack all the necessary survival gear  (i.e.  Walkman,
cassettes,  batteries,  reading material,  clothes,  money, young
person's railcard,  and,  of course, disks) the night before just
in  case  I  slept  through my alarm.  As  a  precaution  I  also
programmed my stereo to turn on at the same time. If I didn't get
up  after  that  then I'd probably  be  dead  or,  worse,  (very)
hungover.
 Fortunately,  I  woke at 07:00 after a few hours sleep  and  was
quickly  in  the  bathroom doing the usual  early  morning  shit-
shampoo-shower-shave routine. By 7:50 I was in my dad's car being
driven  to  Chichester Railway Station to catch  the  08:11  that
would  start  me  on the journey  to  Wellingborough,  where  I'd
arranged  for Chris to meet me at 11:33,  barring any  little  BR
cock ups.
 My  journey was divided into three stages;  Chichester  to  East
Croydon, across London to Luton and from there to Wellingborough.
Nothing very interesting happened, which, frankly, makes a change
from missing connections and facing delays that usually screw  up
my travel plans.

 Arriving at Wellingborough as near as damn it to 11:33 I  waited
for Chris to turn up.  It was then I realized I didn't know  what
the  hell he looked like and vice versa.  After a few minutes  it
dawned  on the two people who looked as though they were  looking
for someone they'd never seen,  who the other was.  Even then, it
wasn't  until  Chris spoke that a familiar  voice  confirmed  the
identity of the person I was waiting for.
 After a short (and quick) drive to Rushden I was dropped off  at
the  Rilton  Hotel,  while  Chris went  to  fetch  James  "Power"
Mathews. The room where the party was being held wasn't difficult
to  find the sound of music led me to a room with numerous  Atari
computers and persons all busy at their machines - this had to be
it.  I quickly dumped my bag in a corner and started to mingle as
best I could,  which meant sitting next to a bunch of people (who
turned out to be Reservoir Gods) coding on a Falcon,  waiting for
someone  to talk to me.  Eventually,  someone did.  That  someone
being Richard (a.k.a.  Felice) who turned out to be a jolly nice,
talkative  chap  indeed.  It was also nice to hear  some  genuine
feedback  from a fellow Atarian about my articles (both  ST  NEWS
and "Maggie"). I was shown some Falcon demos which left me unable
to speak words other than "Gosh" or "Amazing".  It also  resulted
in  me having a moan about my financial dire  straits  preventing
the purchase of a Falcon.  I was also shown the finished  "Maggie
18",  with  the Falcon shell due to be finished later  that  day.
Richard was also kind enough to buy me a Coke and let me read his
copy  of the latest "Atari World".  I also caught a few peeks  at
the new (impressive) Falcon shell as it was being worked on.
 Across  the other side of the room some guys were playing  "Sub-
Station"  so I had a quick look at that.  It was about this  time
that Chris returned and the news that James Mathews was...  er...
lost  somewhere in Somerset!!  This resulted in much  piss-taking
for  the  rest of the day and well into the early  hours  of  the
next. Poor guy!!

 A  vacant  computer with "Maggie 18" loaded had  me  sitting  in
front  of  it having a closer look at the  contents.  Beside  me,
Richard  was  at the keyboard of a  Portable  Commoredore  laptop
adding to the realtime article. It wasn't long before I'd made my
first entry,  announcing my presence for posterity,  at the  same
time achieving one of my life's ambitions.
 Back on the Reservoir Gods' Falcon some of their other stuff was
being  demonstrated.  "Bubble Bobble 2000" looks and sounds  very
close the arcade original.  It's very close to being released  as
shareware  and I think that it will be one of the best  shareware
releases ever!! Look out for it and get it as soon as you can!!

 By  mid  afternoon people had come and  gone.  Ralph  Lovesy  of
Impact  Software  had arrived with a copy of  "Team",  which  was
loaded  on Reservoir Gods' Falcon,  while they took a break  from
coding.  By coincidence the Premier Football was being  broadcast
by the radio in the room.  By this time things had reached a sort
of low point.  Not much was happening and it was a bit quiet, due
to the considerable afternoon heat.  It was getting damn hot, but
relief came in the form of ice cold cokes from the bar.

 At some point during the afternoon someone arrived with a new CD
drive for Chris. He was rather excited by this and it was quickly
set up on an unused Falcon in the corner.  After a few minutes we
were  perusing  though the contents of some CDs - some  of  an...
er... adult nature.
 Having spent some quite considerable time wading through various
CDs  my attention was drawn to some people playing "Stardust"  on
another  machine - rather badly it must be said.  I  decided  I'd
show 'em how it was done and I think I managed to do quite a good
job showing off. Well, at least I could get to world two!

 As  evening approached,  attention was turned once again to  the
finishing  of the new "Maggie" shell.  All the  remaining  people
were  digitized using "Expose" and "Apex Media" which was a  good
laugh.
 More  people  came  and  went  as  the  evening  proceeded  and,
thankfully,  the temperature started to go down as well.  At this
point  the "Maggie" Shell is all but finished and we are  invited
to  write  something for the scrolltext that will appear  in  the
menu  screen.  We  take  it  in turns  to  write  various  stuff,
unfortunately,  I couldn't think of anything (original) to  write
so I wrote something I hoped would be slightly  funny.  Again,  I
achieved  another one of my ambitions.  To write something  in  a
scolltext!
 Shortly  after writing some stuff in the scrolltext it was  time
to pack everything away and transport the lot back to Chris' flat
which was, to my great surprise, about two minutes walk away!?

 We managed to cram everything in with all remaining space  taken
by the various bodies of those still present.  Some more realtime
article  writing  was  done as Chris connected a  Falcon  to  his
monitor for the unveiling of the new "Maggie" Shell!! An historic
moment  delayed  by Chris' monitor blowing a fuse!  I  guess  the
excitement  and emotion of the occasion proved too much  for  it.
Another monitor,  made of sterner stuff, was found to replace the
broken one.  Some more stuff was added to the scrolltext,  mainly
quite a few greetings and other stuff. Once that was done the new
shell  was finished,  compiled and loaded!!!  Quiet  celebrations
abound as it appeared on the screen in all its glory!!
 Things  started  to  wind  down a bit  but  not  before  Richard
Karsmakers made his presence felt during the proceedings,  albeit
a few hundred kilometers away in Holland on the end of the phone.
As  people started getting ready for bed,  those luck  enough  to
have  sleeping bags,  some more stuff was added to  the  realtime
article which was also concluded at this time.  Then it was  time
for us all to hit the sack/floor/chair/cushion.

Sunday 20 August 1995

 I  woke early in the morning just before Chris appeared to  wake
up some people to take them to the station.  The various  members
of  Reservoir  Gods  were still very much asleep so  I  took  the
opportunity  to  have a quick wash and find  a  more  comfortable
place to doze for a while longer.
 After  Chris  arrived back everyone was up and about  by  10:00,
helped by cups of coffee and tea. Breakfast came in the form of a
birthday  cake  that had been bought for  the  occasion.  It  was
really nice!
 After  some  more copying and chatting it was my turn  to  leave
with half of Reservoir Gods.  After dropping them at  Northampton
Station Chris took me to Wellingbourgh Station where we parted.

 The journey home to Chichester was a long and almost  unbearably
hot one,  especially as the train crawled its way through London.
The only noticeable relief that distracted me from the heat was a
Kathy Ireland (the world's most gorgeous woman!) look-a-like  who
was  on  the train all the way to Chichester - she even  got  off
there as well!
 I arrived home at 17:30,  tired,  hot, thirsty, smelly, but very
happy. Once I'd had a shower and a hot meal inside me I felt much
better and sat down to write this article.

 I thoroughly enjoyed myself over the weekend and had a brilliant
time.  I'd  like  to thank Chris for inviting me  and  being  the
perfect host. Cheers Mate!! 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.