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© Erik 'Es of TEX' Simon

 "One time a cop pulled me over for running a stop sign.
  He said, 'Didn't you see the stop sign?'
  I said, 'Yeah, but I don't believe everything I read.'"
                                                    Steven Wright


           ST NEWS SOFTWARE REVIEW: DOUBLE BOBBLE 2000
                      By Kev "Taffy" Davies

 Remember  back in the mid-80's,  nestling in the corner of  your
local  arcade  emporium was a mindnumbingly  addictive  piece  of
electronic  jiggery-pokery,  with  an even  more  mind  numbingly
ridiculous concept. That game was "Bubble Bobble".
 Now,  roughly  a  decade  and two  commercial  follow-ups  later
("Rainbow  Islands" and "Parasol Stars"),  those totally  awesome
"Reservoir  Gods"  have  revamped  the  somewhat  dodgy  original
software  release  and given the Falcon a game it can  really  be
proud of.
 Before you say "Oh great,  another dodgy shareware  conversion",
think  again.  This  game  was originally to  be  released  as  a
commercial  product by Merlin PD,  however wanting to  do  things
right,  Merlin contacted arcade giants Taito to try and aquire  a
licence for a game entitled "Bubble Bobble 2000".  However  Taito
(which happens to be owned by Atari) wanted tons of dosh just for
the licence so commercial success for the Gods was denied.
 Not  deterred by this minor setback the Gods did a bit  of  name
altering  and "Double Bobble 2000" was born,  starring  "Dub  and
Dob" as opposed to "Bub and Bob".  So we are talking one  serious
piece of software entertainment.
 As  with all highly addictive games the plot is very  dodgy;  it
involves a German sausage manufacturer, "Darren von Blubba", who,
being  somewhat annoyed by Dub and Dob's activities,  decides  to
kidnap their girlfriends,  Sub and Sob (okay we are now into  the
realms of conventional platform plots).  Thus our two heroes  set
off  to save their girlfriends.  A good if somewhat used  classic
second  hand plot,  with a bit of racial  stereotyping  (although
used in good humour,  and should be taken as such) thrown in  for
good measure.
 From the outset you know this game is going to be a corker as an
excellent  rendering of the Reservoir Gods logo fades  into  view
along with a little tracker module (it's a little dodgy but still
better, and clearer than many I've heared). Then you are onto the
game's main menu,  which has every option you could ever wish for
(well,  almost).  Everything is catered for from control settings
(joystick,  joypad,  and  even keyboard),  to the  more  standard
features  such as sound on/off etc,  while the intro music  still
bobs along cheerfully in the background.
 Then  you start the game,  and the first words to  drift  across
your  mind are "Fucking Hell".  That's not used in a  bad  sense,
more in an "Oh my God that's good" kinda way.
 The  graphics,  well anyone who has ever played any  Ressy  Gods
title knows what to expect...flawless and true colour graphics is
all  I  need  to  say,  and  I  think  you'll  get  the  picture.
Bub...erm...sorry, Dub is no longer a wiry mess of graphics but a
true colour little chappie who blows green bubbles, and of course
all  the baddies have been given the same pick up and  dust  down
treatment,   while   the  background  graphics  are  once   again
true  colour,  and  indeed a joyous thing upon the  visual  optic
centres.
 Sound  has had a major overhaul as well,  with no bleepy  little
"Yamaha" chip tunes in sight (or heard or something).  The  boppy
little  in-game tune that accompanied the original has  now  been
redone  as  a  DSP tracker module,  and most of  the  events  are
accompanied with some form of appropriate sample,  most of  which
are  original  and of fairly high quality - thus  adding  to  the
overall feel of professionalism the game exudes.
 However  as with all almost perfect games there are a few  flies
in  the  ointment which I would have liked to have  been  removed
before  the game was released.  Firstly there is an annoying  few
second pause,  after a level is completed before the next scrolls
into  play,  and secondly the boppy tune can grind on the  nerves
(and also on the teeth). But that can thankfully be turned off at
the start of the game, but an in-game toggle would have been nice
but not essential.
 In  conclusion  I have to admit this is a damn  fine  game  that
deserves  every penny of the ten pound regestration fee  (when  I
get  the cash I will certainly register).  If the Reservoir  Gods
keep this sort of thing up they are certainly in for fame fortune
and really wild things,  however let's just hope that they do not
abandon the Falcon when it arrives.  So do your bit and  register
this so that Falcon games will flow fast and furious from what is
probably  one  of the best,  and certainly the  most  charasmatic
coding groups on the Atari scene at the moment. Great stuff! keep
it up guys...and girl.

 An editor eds...er...adds:

 I have played the game myself quite a few times (though  usually
not  for very long sessions),  of course,  and I am  myself  also
quite taken away by it.  However, I would similarly like to point
out a fly in the ointment or two.  Not big flies,  mind you, just
little teeny weeny ones. Drosophilas, I think they are. Anyway...

 A fruitfly with transparent wings and black eyes:

 There are certain bonuses that cause a very large piece of fruit
to  drop down the second the last enemy is bubbled and  spat  (in
the real thing,  that is).  However,  am I very much mistaken  or
don't  all remaining bubbles on the screen stay like they are  in
2000?  In reality,  you see, they all turn into small versions of
that fruit, too, and are worth lotsa points.

 A fruitfly with dark wings and black eyes:

 Bubbled enemies are not "contageous" enough. I.e. when there's a
few together they don't always all explode when you pop one.

 A fruitfly with transparent wings and red eyes:

 This is not a bug but,  rather,  a nasty thingy:  The mini Baron
von  Blubbas,  the "purple flying monsters that  move  diagonally
through space" move quite different and much more difficult. This
makes it difficult to solve the game like you would the original,
especially on some levels where these mini Baron von Blubbas  are
rather plentiful.

 There  are also a few miscellanous fruits in  the  ointment,  as
opposed to flies.

 A particularly red stawberry:

 The  graphics  are  simply fantastic.  Tip o'  the  hat  to  the
graphics man (woman?)!

 A succulent blueberry:

 The  "all screen filled with musical notes" is better  than  the
one  in  the  real thing,  in which often there  were  notes  you
couldn't get at at all, no matter how much you tried (even if you
could  reach  them,  sometimes collision detection would  be  way
off).  The  fact that the real version allows no bubbles  whereas
this one does has been of help here.

 A small but significant, brightly coloured black berry:

 It saves hiscores! Yes!

 And,  last but not least,  a piece of fruit that is difficult to
distinguish from the flies that have gathered on it:

 I played it for 10 minutes and got to a score of 109,470. Then I
lost  all my lives on a level which had four of those mini  Baron
von Blubbas! 

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