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© Atomic Flash

 "I  am the mother of all things,  and all things should  wear  a
sweater."


                        MIRANDA SEX GARDEN
                         with support by
                             CHARADE
    live at Loppen, Christiania, Copenhagen, 8th of Sep. 1995
          heard and commented upon by Casper Falkenberg

PROLOGUE

 I  was  absolutely  shocked  when my retina  told  me  that  the
particular  section  of  the newspaper I was  looking  at  was  a
concert  calender for a place called "Loppen" with  MIRANDA   SEX
GARDEN
 scheduled for September 8th. Could this really be true? My
favourite band had already visited Denmark earlier this year, but
only  for  a  short appearance at a  multi-artist  rock  show  in
another part of the country.  Need I say that I didn't go to that
concert?  Need  I  say  that it would have  been  too  expensive,
considering  that  it wasn't a real concert?  Need I say  that  I
hated every second of not being there? Anyway, I contacted two of
my  friends who had been with me at MSG's concert  in  Copenhagen
last  year on the 26th of September.  They were just as  thrilled
over  the news of the group's coming as I had  been,  so  tickets
were  ordered  and  collected pronto!  One of  them  (one  of  my
friends,  not one of the tickets) has described the concert  last
year  as a truly "earth-shattering and hair-raising  experience",
and  I  think  that's quite a fitting description  (in  case  you
should find it even remotely interesting,  I reviewed the concert
mentioned just now in an earlier issue of ST NEWS). It turned out
that  MSG  were  bringing  a support band  from  the  USA  called
CHARADE.  I  had never heard of them and neither had the guy  who
sold me the tickets,  so I didn't know what to expect.  MSG  have
played  with  groups as different as Depeche Mode  and  Hole,  so
CHARADE could be anything.
 I  e-mailed  Jeff,  the guy who runs INFERNO - THE  MIRANDA  SEX
GARDEN  HOME  PAGE
   (HTTP://SKSOL1.PHYSICS.SUNYSB.EDU/~JNG/MSG),
about the concert,  and he put it in the "Tour Schedule" section,
adding that the band would be playing not one but three  concerts
in Denmark.  This information turned out to be true.  They played
in Odense on the 7th,  in Copenhagen on the 8th and in Aarhus  on
the 9th,  covering all three parts of Denmark.  The strange thing
about  the  whole MSG concert thing was that  according  to  Mute
Records
, the group is currently recording a new album, and it's a
bit unusual touring in the middle of that!  But hey, it's MIRANDA
SEX  GARDEN
 we're talking about,  and they are a live  band,  who
probably only make records because they have to.  Not that  their
records  aren't any good,  they certainly are,  but the music  is
clearly  written with live performances in mind,  which has  also
been  stated by the band itself in  several  interviews.  Talking
about interviews,  I think I should mention that yours truly  did
his  best to bring you an interview with MSG exclusively  for  ST
NEWS
, but failed due to their rather unfriendly manager not being
too thrilled about the idea.  Okay,  so I didn't actually talk to
him,  but I faxed him a couple of times.  The first time was when
MSG  played  in Odense earlier this year.  I  wrote  to  Mr.  Don
Mousseau  (can anyone who goes by that name not be  connected  to
the mob?) what a great magazine ST NEWS is, that I had reviewed a
MSG   concert  earlier  this  year,   that  it  would  be   great
interviewing them etc.  He never answered. Then I faxed him again
prior to this concert,  explaining that I was still interested in
interviewing the group,  that ST NEWS was still a great  magazine
and  that  there was even more reason for an interview  now  when
there was new material on its way from the group. I ended the fax
by saying that I hoped he would at least be polite enough to  fax
me a small note saying "NO!". I mean, it's not the Rolling Stones
we're  talking about here,  and I don't think  that  publications
worldwide  are  flooding Mr.  Mousseau's fax  with  requests  for
interviews  (no,  I didn't write that to him!).  So what was  his
response? Silence.
 The man completely ignored me again.  And guess what, on the day
of the concert, I spoke to someone I know, but haven't seen for a
while. He told me that he had been working for the booking agency
that  handles  MSG's Danish concerts,  so I had had  the  perfect
connection  without  knowing  it.  It was too late  I  found  out
though, so unfortunately, no interview...

CHARADE

 As we walked towards the girls who wanted to see our tickets, on
our way to the heart of "Loppen",  I noticed a poster for CHARADE
on a wall.  It was very plain and it just said "CHARADE - this is
not  a sound check".  That text worried me a bit.  On their  last
album MSG had moved a bit towards industry (music made up  mainly
of  the noise of drills,  hammers etc.!!!),  which  was  probably
inevitable considering that the album was produced by Alex  Hacke
from  Einstürzende Neubauten.  I am not exactly  overjoyed  about
industry  and  I  was hoping that it wasn't that  kind  of  music
CHARADE  were  going to play.  I mean,  if you need to  tell  the
audience that it's not a sound check they're listening to?  To be
quite honest, I wasn't a bit worried, I was very worried!
 Great was my joy when I discovered that CHARADE were a rock band
as  in rock 'n' roll and not as in "the sound of breaking  rock".
Oh no,  it wasn't rock 'n' roll they played,  but let me get back
to  that  in a moment (or two).  The band consisted of  a  female
vocalist and guitar player,  an additional guitar player,  a bass
player  and a drummer,  all male.  The one that grabbed the  most
attention was the male guitar player.  He looked like he had come
straight from Woodstock '68.  Tall,  thin,  long hair, beard, old
trousers and a T-shirt with a big heart on it.  He did weird  and
wonderful  things with his guitar while he jumped up and down  on
his distortion pedal!  He even found time to smile at us and look
like  he was thoroughly enjoying was he was doing - and I'm  sure
he was.
 Instrumentally,  CHARADE  was nothing out of the  ordinary,  but
competent enough.  The singing suffered under technical problems.
The  vocalist didn't come through as well as she should have  and
the guitarist who tried to join in occasionally couldn't be heard
at  all.  That was a pity.  They played hard rock sounding a  bit
like Offspring. Their material wasn't overwhelmingly original but
there were at least two very good songs in the 6 or 7 we got, and
there sure was a lot of energy all the way through, so I must say
that  I was quite pleased and I wouldn't stay away if I  got  the
chance to hear them as support some other time.  If it was a full
concert,  then  I would probably rather hear something  a  little
more original.
 CHARADE  were  a pleasant support band and managed  to  get  the
audience steamed up for the real thing...

Verdict: * * * (out of * * * * *)

MIRANDA SEX GARDEN

 My friends and I hurried to the centre and front of the stage as
soon  as CHARADE had left,  to be as close to MSG as we  possibly
could.  And I can tell you that it was indeed possible to be very
close, because the stage at "Loppen" is only about 20 centimetres
raised above the floor and there is no fence or anything blocking
the  way,  so  you can stand right in front of  the  band  that's
playing.  We  sat  down  in front of  the  microphone  which  was
obviously meant for Katharine Blake,  the lead vocalist,  and  as
technical  staff set up the instruments and  connections,  people
started crowding behind us filling every spot of the small  room.
Patiently,  we  waited  for the music to blow our  ears  out  and
lovely  Katharine Blake to put us in a state of ecstasy.  And  my
friends and I were not the only ones with very high expectations.
You could hear people talking and we were all looking forward  to
the  ultimate concert experience.  MIRANDA SEX GARDEN are,  as  I
have  already  mentioned,  a  live  band  and  the  concert  they
delivered in Copenhagen last year was absolutely amazing. We just
couldn't wait.
 Finally  the lights were dimmed and MSG entered  the  stage.  We
were expecting the same crew as we had seen last year, maybe with
another keyboard player,  but no other changes. No other changes?
Indeed other changes! Lots of changes!!
 To those who don't know MSG I think I should explain a bit about
the different constellations this group has had.  You might  want
to  skip  to the next paragraph if you already know  that  stuff.
When  MSG released their first album Madra in  1991,  there  were
only 3 members: Katharine Blake, Kelly McCusker and Jocelyn West.
They  knew each other from a London music school and were  signed
to Mute Records after appearing on an album by BARRY ADAMSON, who
had  discovered them when they were singing on  Portobello  Road!
They  sang madrigals and nothing else.  Their first  single  Gush
Forth My Tears
 was released in a number of dance mixes by  people
like The Orb,  but that was something MSG had nothing to do with.
When they appeared again in 1992 with the minialbum Iris, Jocelyn
West had left, but three other people had joined the group: Donna
McKevitt,   who  sang  and  played  the  violin  and  viola,  Ben
Golomstock who played electric guitar and Trevor Sharpe who was a
drummer  (more like a drum abuser really,  in the  most  positive
way).  A completely new sound emerged with Iris,  the sound  that
MSG are known for today.  A mixture of new and old, hypnotic high
pitched female voices,  heavy drumming,  noisy guitars and fierce
violins.  As  little use of samples and sequencing  as  possible,
although a keyboard has always been a part of the gear.  In  1993
came a new full album, Suspiria, with the same band members as on
Iris.  Suspiria  is  definitely  MSG's best  album  to  date  and
contains  the most well known song from their post-madrigal  era,
Sunshine.  Then  Kelly McCusker left the group,  depriving it  of
maybe their best voice.  This gave more room for Donna  McKevitt,
which  is obvious on their 1994 album Fairytales of  Slavery.  On
this album,  which is their latest to this date,  they took in  a
new  girl  called Hepzibah Sessa who played keyboard  but  didn't
sing.  They also had a guy called Kim Fahey play bass guitar  and
electric  guitar.  I  don't know what he looks like but  I  would
think  he  was  the bass player who played at  the  concert  that
followed  the album.  None of the two new studio  musicians  were
confirmed as being new "band members" but it seems that  Hepzibah
Sessa was pretty involved.  She appeared on several photos of the
group  and was also on the poster for the Fairytales  of  Slavery
tour.  For reasons I don't know about, she wasn't actually on the
tour, she was replaced by a male keyboard player and it seems now
that she isn't with the group at all any more...
 The  poster  for  this concert  showed  Katharine  Blake,  Donna
McKevitt,  Ben Golomstock and Trevor Sharpe.  So we didn't expect
any  surprises.  However,  we got one,  and it was  major.  Donna
McKevitt  was missing!!!  Chock,  horror,  utter grief!  Ben  and
Trevor  were  there  and the keyboard  player  who  had  replaced
Hepzibah Sessa,  but there was a new bass player,  a girl,  and a
new guitarist.  It is possible that this guitarist was Kim Fahey,
but  I doubt that for reasons I will explain later.  So what  was
this now?  MSG had lost another voice, leaving Katharine Blake as
their  only  vocalist,  and their only violin  player.  My  first
thought  was "there is no way they can make that work",  and  I'm
afraid  I  was  right.  They started out with  three  songs  that
haven't  been released on an album yet.  As they have some  songs
and instrumental pieces they only use live,  I couldn't say if it
was songs from the forthcoming album we heard, but we got several
"unknown"  pieces  that  evening,  so most of them  must  be  new
material.   This  new  material  sounded  very  good,  more  like
something on Suspiria than on Fairytales of Slavery,  which, as I
see it,  is very positive. I was afraid that the group would want
to move closer towards industry,  but that doesn't seem to be the
case.  As I said,  the material was good, but it wasn't performed
in the way you would expect it from MSG,  especially not  because
they must have been eager to try them on an  audience.  Katharine
Blake's  singing,  violin  playing and performance  as  such  was
really  the  only  thing  that fully  lived  up  to  my  enormous
expectations.  And I had the unspeakable joy of standing right in
front of her,  with only about 50 centimetres between us!  Was it
divine?  Absolutely. But I should also add that I fought well for
that  place.  There  was a guy close to me  who  went  absolutely
berserk  right  from the start of the concert.  He  was  BIG  and
obviously on something, and he didn't seem to care much about the
rest  of  the  audience.   He  just  jumped  in  all  directions,
headbanging  like a maniac and smashing people from one  side  to
the other with the impact of his enormous body! There was a short
girl in front of me who didn't have the physics to withstand  the
pressure,  so  we were three guys holding on to her the  best  we
could,  trying  to prevent her from being pushed onto the  stage.
She wisely left the front of the stage and disappeared  somewhere
to the right of me!  My two friends,  who were standing closer to
the  "monster"  than I was,  were thrusted to  the  left,  but  I
managed  to hold on to a monitor facing Katharine Blake and  keep
my fabulous position.  So,  Katharine Blake did well,  she put  a
spell on all of us,  tempted us,  withdrew, tempted us, withdrew,
screamed  and danced slowly in front of us,  always with a  happy
smile on her face.  But her lone voice just wasn't enough. It's a
great voice,  but the new songs lacked the vocal power we had all
expected. It was bad enough when Kelly McCusker left, but without
Donna  McKevitt it just didn't work any more.  But thumbs up  for
Katharine  anyway,  she  did her very best.  Thumbs up  also  for
Trevor  Sharpe who was as lovely violent with his drums as  ever.
But  Ben Golomstock?  Okay,  so he didn't look like he  had  been
sleeping in a garbage can for the past week,  he actually  looked
quite smart that evening,  but where was his guitar  playing?  He
seemed  more concerned with drinking our lovely Danish  beer  and
replacing  smoked cigarettes with new ones than with playing  his
instrument  (his guitar,  you pervert!).  It wasn't bad,  but  it
wasn't as dynamic and dangerous as it used to be either.  And the
new bass player and the other guitarist? Oh dear. The bass player
did what she was supposed to but nothing else and it looked  like
she would rather have been just about anywhere but on that stage.
The  guitarist  must  have been either  deaf  or  very  stubborn,
because  he didn't seem to care much about what Ben was  playing,
he  just sort of played his own music - that is,  when he  wasn't
fiddling  with  all his guitar pedals,  just leaving  the  guitar
hanging.  So what about the keyboard player then? That man should
have been arrested by the music police!  I know that he can  play
well,  he did last year, so why didn't he at this concert? It was
unforgiveable.  When the rest of the band tried to improvise,  he
was  lost.  Now that I mention "being  lost",  complete  disaster
occurred  when  MSG  tried to perform  the  song  Play.  I  think
Katharine Blake liked the audience and the intimate stage, so she
suggested  to the band that they should play something  that  was
not  on  their set list.  She didn't tell us,  but it  was  quite
obvious what was going on.  Unfortunately, she had forgotten that
the band behind her wasn't as capable as it used to be. The first
time  she wanted to be spontaneous,  she suggested  something  to
Trevor.  He probably knew that the band wasn't up for it,  but he
couldn't  say  that,  so he just commented  that  the  atmosphere
wasn't  right,  resulting in Katharine yelling "What do you  mean
the  fucking  atmosphere isn't right !?!" The  second  time,  she
turned  towards the keyboard player who had left his skills  back
in the tour bus that evening and suggested that they should  play
Play (I can't help it, that's what it's called). He punched a few
keys  and looked very worried with "is this right?"  written  all
over his face.  Katharine didn't mind that,  so she just  started
singing - and that's when the whole fucking band behind her  lost
it!  The  song  was perfect for the atmosphere and it is  a  song
where  only  Katharine sings,  so it was very suitable  for  this
concert  with the other voices missing.  It starts out with  just
the  singing  and  then  the instruments slowly  build  up  to  a
complete  inferno.  It's  one of my favourites,  and even  if  it
wasn't on the set list,  the band should know it very well,  even
the  new musicians,  because it was the single that launched  the
Suspiria album.  So Katharine sang and it should have stayed with
that,  acapella  would have been miles better than  the  horrible
disharmony the band behind her made.  The keyboard player  didn't
know  what to do and played in the wrong  pitch.  Ben  Golomstock
stuck  his  head  in  the amplifier trying to  get  his  own  act
together, but failed miserably while the other guitarist took the
opportunity to play a little piece of his own,  out of pitch  and
out of sync.  It was dreadful, it was horrible, it was completely
unbelieveable.  Was  this  really MIRANDA  SEX  GARDEN???  Again,
Katharine saved the situation by singing so intensely that we had
forgotten about the background noise at the end of the song. Some
people  might  argue that noise is a trade mark for  MIRANDA  SEX
GARDEN
,  but I think Ben Golomstock has once described the  noisy
bits  of MSG's music as "controlled chaos",  and the  version  of
Play we got was completely out of control!
 Most of the songs MSG played were new,  but there were a few old
ones of course.  With only the voice of Katharine Blake, classics
like SunshineFeedIn Heaven and Iris were out of the question,
but we did get some of the old songs,  like Ardera Sempre  (which
was  recorded with the voice of Donna McKevitt and  didn't  sound
quite  right sung by Katharine Blake) and Fairytales of  Slavery.
The recorder bit on that was played on keyboard because Katharine
couldn't  both sing and play the violin and recorder at the  same
time  -  a great disappointment.  In another of  the  old  songs,
Katharine  had to put down the violin to sing at a  moment  where
the  violin bit is crucial - unforgiveable!  And let's  face  it,
Katharine was never as good at playing the violin as Donna.  This
became clear in the instrumental pieces where the anarchic violin
of Donna McKevitt was much missed.
 The concert didn't last very long,  but just like last year,  we
got  them on stage twice after they had initially left the  stage
before they left for good. The final thing they played, which was
instrumental,  was  also the last piece in last years' concert  -
one  of  the "live only" pieces.  It ends with the  band  members
leaving  the stage one by one and the last tone  being  sustained
for a very long time.  Last year,  Ben Golomstock appeared on the
stage again,  unplugged his guitar,  making the music stop,  said
"Thank  you - goodnight" and left,  and then the lights came  on.
That  was a great effect,  but at this concert,  he never  showed
himself again.  The technical staff came out and started wrapping
things up and the tone just died out. It was meaningless.
 I understand that the bass player and maybe the guitarist (could
he have played this bad if it was really Kim Fahey?) were new  to
MSG's music, but if the band wasn't up for a concert then why did
they  set out on a mini-tour of Denmark?  Why not wait  till  the
album  was finished and they had had more time to  rehearse?  And
has Donna McKevitt really left the group or did she just stay  at
home? Would Katharine Blake be singing Ardera Sempre if Donna was
still with the group?  Will the new album be repetitive with only
one voice? Is this maybe the end of MIRANDA SEX GARDEN?
 I  hope not,  but all I can say is that I was  disappointed  and
that goes for the rest of the audience as well. You could hear it
on  the  way out.  Spirits weren't exactly high.  I'm  sure  that
people who have never heard or seen MSG before had a great  time,
but it sure was a sad experience for all devoted fans.
 I  think  it's  only fair to mention that some  members  of  the
audience  were also a sad experience.  There was a  guy  standing
next  to me who did everything he could to show  Katharine  Blake
that  he really understood what she was singing.  He  had  folded
hands  over  his heart,  his head bent to the side and  his  eyes
closed. Oh the pain in those lyrics, the beauty of Katharine, oh,
oh,  OH PLEASE!  Then there was a guy who yelled  "Motherfucker!"
right  in Katharine's face,  and one going "East  17!  East  17!"
until Katharine told him to stop or she would get  paranoid!  And
then  Mr.  Clever asked the band to do their cover version of  My
Funny Valentine
, which is the only song recorded exclusively with
the  voice of Donna McKevitt (apart from Ardera Sempre where  the
lyrics aren't as "important"). Would you believe that some people
even cried "Ekstra Nummer!",  which is Danish for "Encore!"?  How
could the band possibly know what that meant? If you ask me, they
shouldn't  have allowed anyone in the audience with a mental  age
of under 10.
 Sorry  for  that MIRANDA SEX GARDEN,  but I  hope  you're  sorry
too...

Verdict: * * * (out of * * * * *)
Katharine Blake: * * * * * *

Date: 10/09/95. 

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