Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 Brain, n.:
 The apparatus with which we think that we think.
                         Ambrose Bierce, "The Devil's Dictionary"


                ST NEWS SOFTWARE REVIEWS IN SHORT
                      by Richard Karsmakers
         (with guest appearances of Kev "Taffy" Davies)

 There  are some mysteries still left in the world:  The  Bermuda
Triangle;  The Yeti and Loch Ness; Bigfoot; Why I always use this
article to put miscellaneous drivel in that I can't fit  anywhere
else. The list is virtually endless.
 But  the  biggest mystery of all still  surrounds  the  previous
issue's "Software Reviews in Short" article. Somewhere during the
last week of The Finishing,  it got mislaid. Vanished. Got sucked
into data nirvana. God knows what may have happened to it, but as
his existence may be quite plausibly denied that doesn't help  me
much, now does it?
 So  that why I have taken extra care this time to make sure  the
article  would  still be there.  I  have,  indeed,  gathered  the
inclination  to  rewrite a few of the small reviews  that  I  had
already done for that particular Lost Article.  Not all of  them,
larks  no,  but a few of them.  Thankfully,  Kev Davies also  re-
submitted the material that had landed in that fateful article.
 So  let's cut to the chase in true Rush style,  and leave a  few
leaves left on that bush.

Bezerk
by Kev "Taffy" Davies

 Many  moons ago in the infancy of the microchip era a trip  down
to  the  local  video games arcade would have  resulted  in  such
delights  as "Defender" and "Battle zone".  Then it came,  a  new
gimmick, a new depth of gameplay.
 Sampled sound had arrived. "Bezerk" was here, and what a game it
was,  signalling the end to all things beepy (yeah right,  so why
do ST's have a "Yamaha" sound chip?).
 Now,  what  seems  like a millenium later that  Maestro  of  the
classic  conversion  Dave  Munsie has arrived  with  yet  another
"GfA Basic" conversion (sigh). Okay, on with the review.
 The  idea  behind "Bezerk" is very simple:  Run  around  a  maze
shooting  robots.  If you stay too long in one of the screens  an
indestructable  guardian  turns  up and offs you  as  quickly  as
possible.
 The graphics are a direct conversion of the original  game,  and
that's where the problems start.  I have a Falcon  and,  although
there  are options to slow and speed up the game on the  bird,  I
don't  want to see graphics that look as if they have been  drawn
on graph paper by an Atari 2600 (black box) console which has had
one  too many of whatever these things drink when down  the  pub.
Then  there  is the sound,  taken again from the  original  game.
Sampled?  Yes. Good? No. The samples all sound like Daleks. Okay,
good culty type stuff,  but Daleks with  hemeroids?  Hmmm.  Let's
just  say I make more entertaining sounds while cleaning  between
my  toes.   Finally the gameplay.  This is average in a big  way,
worth  a  go  but that is about it.  It has the depth  of  a  one
dimensional object where the one dimension is width.
 Let's sum up (sorry,  Dave).  Crap Graphics. Crap sound. Average
gameplay. Not good, and not really worth the shareware fee.
 Having  been  a fan of Dave's since the exclusive games  on  "ST
Review" cover disks I found this disappointing,  but every artist
goes through a dry spell. I have just seen screen shots of Dave's
latest title,  "Megaspace", a "Raiden 2"  clone and boy do I want
it bad ("Megaspace" that is),  and now you can register in the UK
and  Europe via LAPD so things are looking up.  Maybe  Dave  just
knocked up "Bezerk" in his lunch break.

Don't Worry be Happy

 German programmer Dirk Hagedorn has recently released a  version
of  the board game "Parcheesi" for the Atari  series.  Completely
GEM-driven and compatible with "Geneva" and "MultiTOS", it offers
those of you addicted to the "Parcheesi" (Dutch:  "Mens Erger  Je
Niet")  concept  a change to get frustrated  at  their  computers
instead of at real human beings.
 The concept:  You have four pawns that need to rotate the  board
and get into a safe harbour.  However,  up to three other players
have the same goal and whenever one of their pawns is directed to
the same spot that you are on,  your particular pawn has to start
anew (the same counts for them,  of course).  The trick is to get
in first and win the game.  You can get points by moving as  well
as by "hitting" other players' pawns.
 The  computer-generated players are not the  brainless  bastards
they seem.  Is it my imagination or is at least one of them  more
inclined  to "hit" other players' pawns  when  possible,  whereas
others just move forward their vanguard pawn?
 This particular rendition of the game is really quite well done,
and  certainly addictive.  Like I said,  it works on  any  system
including the multi-tasking ones and well at that.  You'd do well
to check this out if you have some extra time on your hands.
 The  latest  incarnation of "Don't Worry Be  Happy"  is  version
1.01.  It is shareware,  of which the demo version does not allow
you to save hiscores and other settings unless you enter the  key
which  can  be  obtained by registering (which  costs  15  German
marks).

Freedom 1.14

 "Freedom"  is the best file selector ever released on the  Atari
platform,  and when in the future I'll be forced to work more  on
Windoze machines I will most likely miss it sorely.
 Be  that as it may,  a new version has  been  released,  version
1.14.  The most important thing is that it can now copy and  move
files  such as "Selectric" could,  and I believe a few bugs  were
fixed,  too.  The list of improvements and changes is a couple of
pages long so I won't bore you with it. For those of you who were
still  doubting whether or not to switch to  "Selectric",  please
do.  It's quite excellent and because it's shareware you can  try
it out before you pay anything.
 I am not all too sure what's so amazing about sliced bread,  but
"Freedom" is most certainly the best thing since that.

ImageCopy 4

 "Imagecopy",  the  ST Club's definite picture format  conversion
and printing utility, has been overhauled and improved once more.
Now  at  version 4.0,  it even includes a  few  very  interesting
additional  options  that  I don't think any  of  you  will  find
useless (for neither did I).
 As far as I am concerned the two most useful major options  that
have been added are the "interactive catalogue" and the fact that
"Imagecopy" can now be used by other programs to print  pictures.
There is also the addition of the "page layout" option,  which is
the  major featured added and detailed in just about every  other
review  of  version 4.  This options allows you to  print  out  a
picture exactly on a specific segment of a page,  so that you can
print  out  a text with a gap and let "Imagecopy" print  out  the
picture in that gap later on.
 Anyway,  I would like to point out those other two.  The  second
(other  programs using "Imagecopy" to print out  pics,  which  is
done  by using a small AUTO folder program)  is  straightforward.
The first one may not be.
 There is a new option called "Catalogue". You can specify a path
and tell the program to make one page with thumbnails, i.e. small
versions  of  all the pictures in that directory  in  one  larger
picture.  You  can then save that picture and  its  corresponding
.CAT file, later to load it. You can then pick to load any of the
thumbnails by clicking on it.  When file names no longer tell you
what   a   picture  looks  like  (such  as   "AWS05951.JPG"   and
"AWS04682.JPG", two typical examples of Christina Applegate shots
from  the "Bundyland Archives" on the World Wide Web;  now  which
one is the one where she smiled divinely?!),  this is your helper
in need.  The difference with version 3.5 is that you can now add
and  remove thumbnails from the Interactive Catalogue on  screen.
It also allows the actual files connected with the thumbnails  to
be  removed from disk.  Of course,  these catalogues can also  be
printed (usually allowing you to have about 40 pictures on one A4
size sheet).
 Some of the other changes in "Imagecopy" are the following:

o    .GIF  files  can be saved "interlaced".  This is  handy  for
     World  Wibe Web applications,  as you will quickly  see  the
     complete picture with the details later being filled in  (as
     opposed  to regular,  when the picture slowly builds  up  in
     all detail from the top).
o    Existing  file  types  (such as .GIF and  .TIF)  are  loaded
     faster  than in 3.5;  new file types (such as .RAW/.MTV  and
     .ESM) have been added.
o    A lot of operation speeds have been enhanced (such as random
     dithering and colour mapping) and some others improved.

 "Imagecopy" was already the most perfect picture viewer  utility
I can think of (I never quite got the hang of "GEMview", which is
probably the only serious competition), but with version 4 it has
just become better and better.
 Please  contact FaST Club (see the "English Distributor" in  the
ST  NEWS  Colophon  article) for  information  about  updates  or
initial purchases of this program.
 Thanks  to  Paul Glover for supplying the review  copy  of  this
excellent  program  which,  incidentally,  exists in  a  slightly
different  version (a bit more expensive) that also includes  the
Kodak CD ROM image format among the importable pictures  formats.
The price of this version is more expensive,  by the way, because
they  need  to pay a certain amount of money to Kodak  for  every
copy sold.

Kobold III

 Not too long ago - maybe a month,  maybe two - a new version  of
"Kobold" was released.  As we all know,  "Kobold" is the  fastest
file copier/mover either side of the Sahara,  which bypasses  the
Atari's  operating system and really does things a  lot  smarter.
Speed  increases  of  up  to 10 times are more  a  rule  than  an
exception.
 So what's new about "Kobold" version 3?
 First,   it  is  evident  that  the  user  interface  has   been
overhauled.  On the Falcon, at any rate, all user interface parts
now have this really neat "3D" look (in 16 colours or more). I've
only  worked  with "Kobold III" for a while and didn't  have  the
manual  at my disposal,  so that was basically the only change  I
could see. The copy speed is just as fast as that of version 2.5,
possibly  even a slight tad slower.  A large amount of  utilities
have  been  added to the disk (backup program,  ED  drive  cookie
installer,  etc.),  and  that  seems to be about  it.  The  other
changes  (20  function  key  macro  definitions  instead  of  10;
preferences  saved automatically upon exit instead of via a  menu
entry; "Kobold" window can be enhanced) don't really warrant such
a drastic version number increase.
 If you're satisfied with version 2.5, stick with it. If you have
no fast file copier,  get "Kobold III" as soon as possible.  If I
tell you that 19 Mb of data is copied in under 45 seconds,  would
that impress you? Sure does me...

Madtris
by Kevin Davies

 Aaaaggggh! Yet another "Tetris" clone,   yet another twist,  and
this time it is on the Falcon.
 The first and  most  obvious of many twists here,  is  that  the
blocks  come from all four directions and can be bounced off  the
walls  of the playing area (these programmers are nothing if  not
imaginative). Also the construction of blocks is in the center of
the playing area,  rather than at the bottom,  and can be rotated
in the same way as the falling blocks in the original game.
 As "Tetris" clones go, this is pretty good. It tries to make use
of  the  Falcon's  rather  nifty  hardware,  with  sampled  sound
accompanying the block actions. Although the in game graphics are
functional (for functional read boring) the other graphics are of
good  quality - watch out for the Donald Duck graphic at the  end
of a game!
 The only major critisism I could make about this game,  is  that
it is Falcon specific as it looks as if it could have been  done,
to just as good an effect on an STe.  However,  it is still okay,
but  lacks that little something which makes this type of game  a
classic.  It  is  still worth a look,  but my money is  still  on
"Blat!" for recipiant of the award for  'best-"Tetris"-type-game-
used-in-a-serious-screenplay'.

                              *****

 You would not believe what MTV called the weekend of August  5th
and 6th 1995. Well, MTV Europe did, anyway.
 Warchild weekend.
 I don't know why they did,  but I do know I wasn't chuffed about
it at all. I just saw it while zapping a bit, and they apparently
used  this  label  to cover a certain theme of  music  over  that
weekend. They were playing a Bob Marley song.
 I wasn't chuffed. Not chuffed at all.
 Hence the reason why, at the end of the Cronos Warchild story to
be  found elsewhere in this issue,  you will find him  dying.  Or
disappearing,  or whatever.  For this will definitely be the last
of the Cronos Warchild stories.  It seems only fitting that, with
this 32nd occurrence of him in writing (of which 3 by Stefan  and
me,  2  by Stefan,  2 by Martijn "Lucifer" Wiedijk and 1 by  Alex
"Nutty  Snake" Crouzen),  he joins that which is  represented  by
that decimal number's ASCII code.
 SPACE.
 Indeed, it is the final frontier.

                              *****

Positive Image

 Just before the deadline of this issue of ST NEWS,  Floppyshop's
Steve  Delaney  sent  me  via  email  the  demo  version  of  the
forthcoming image processing package,  "Positive Image".  I think
it's  superb that Steve and the Floppyshop still do  good  things
for the Atari market,  and the release of a niche utility such as
"Positive Image" is actually close to amazing.
 What is it,  then? If you don't know, please refer to the "press
release" containing elsewhere in this issue of ST NEWS. As far as
I've experimented with it, it is a package that can read a lot of
picture  formats and then allows certain actions to be  inflicted
upon those pictures.  The demo version, however, is dead slow and
crashes  regularly.  These might all be things that the  document
file says will be fixed or sped up in the final version, but fact
is that this hardly leaves a good impression.  Disabling the save
option is one thing, but this total lack of speed is not the kind
of  thing I would have built into a demo.  Nor would I have  left
out  the "Help" option,  which is a thing needed especially in  a
fairly untransparent program like this.
 I  hate  to say this,  because Steve is one of the far  too  few
people  who  still  puts efforts into keeping  the  Atari  market
alive,  but  unfortunately "Positive Image" seems to me  too  big
(almost  400  Kb) and totally unintuitive.  Half of  the  time  I
didn't  have  a clue at all what was happening (no  busy  bee  or
other "busy" indicator) and when it has finally happened  nothing
much  has  changed.  I  have  worked with  quite  a  few  picture
utilities  but I couldn't get any of the tools to work  in  sheer
intuition.  The  masks worked (showing nice effects on  pictures,
sortof overlaying the picture data with a specific mask, like the
name implies), but this can hardly be all that the program has to
offer.
 I hope the real version will be released soon, and that it comes
with  a clear and extensive manual including a "how to  get  some
quick results" section.
 Lots of things are still being changed with regard to  "Positive
Image",  though  it should be available within a couple of  weeks
after the release of this issue of ST NEWS.  It wouldn't be  fair
to judge the program on this demo, so I won't.

 Thanks for sending the demo,  Steve.  Sorry I couldn't put it on
the ST NEWS disk, but there wasn't enough space for the large ZIP
file any more...

Tautology II (release 3 of June 1995)

 It  must  have been well over a year ago when I first  saw  Leon
"Reservoir Gods" O'Reilly's "Tautology" game.  Not too long ago I
saw "Tautology II", which now works flawlessly on VGA monitors as
well  and  is  generally  just  as  much  fun  to  play  as   its
predecessors.
 There is really not much to say about it,  other than that it is
a  kind  of "Match-It" game,  fully  customisable,  supporting  a
simultaneous twin-player mode.  It's just new and improved, and I
surely thank the heavens that people such as Leon are  supporting
the Falcon like they do. Leon did the new "Maggie" shell, "Double
Bubble  2000" (full review elsewhere in this issue of  ST  NEWS),
and  "Godpaint" (a drawing program).  He's quickly building up  a
great reputation,  and "Tautology II" is just another  impressive
notch on his credit stick as it were.
 Great stuff.

UFO War
by Kevin Davies

 Splat!!  Yet another simple game idea gets a new lick of  paint,
and is promptly slapped in your unsuspecting Falcon's disk drive.
The idea behind "UFO War" is simple (if not psychotic),  you must
kill your friend (if you've got one).  Each of you control a  war
craft, which looks remarkably like a flying saucer taken straight
from a cheap sixties sci-fi,  you then must shoot missles at each
other  until one of you explodes which results in that  hated  of
all screen messages, "GAME OVER".
 From  the  moment you boot this game up (it must  be  booted  in
overscan  with  256 colours) you know your seeing  a  game  which
demands things from your Falcons hardware.  The intro screen is a
256 colour graphic,  and is one of the best loading screens  I've
ever seen,  then without warning the single most impressive thing
about this game kicked in.  From the speakers a piece of  tracker
music began,  in all it's 50KHz glory.  The document says that it
was  inspired by "Falling" (the theme to "Twin  Peaks"),  and  it
shows;  moody  is  an understatement.  Then to  my  amazement  it
continued  during  the  game (promptly  followed  by  me  falling
backward out of my chair).
 This  game  has great potential although I do have a  two  major
critisisms.  Firstly  Mike  Noyce keeps beating  me  at  it,  and
secondly it is far to repetitive.  The raw gameplay is there  but
needs  variety  to  bring it bubbling to  the  surface  (computer
controlled UFOs would be nice). If you come across this then give
it  a go purely so you can hear what your Falcon is  capable  of,
but if you are looking for depth of gameplay, forget it.

 More  short reviews to be expected in the next issue of ST  NEWS
(and  probably a whole lot of other disk magazines' next  issues,
too, but never mind those of course :-). 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.