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 "The art of acting consists of keeping people from coughing."
                                             Sir Ralph Richardson


                MUSIC REVIEWS: EPS AND CD-SINGLES
                      by Richard Karsmakers

 ST  NEWS  has a document buffer limit of 55  Kb,  which  is  the
reason  why this time the EPs and CD-singles had to be put  in  a
separate review article.  No need to spend too much time on  this
fact, so just go down and see if there is perhaps some stuff that
you would like to check out some day soon.
 And  don't wait too long,  because EPs and CD-singles  have  the
nasty  tendency  not to be available anymore after  a  couple  of
months (barring the Iron Maiden stuff, which is put on 10 special
limited  edition CDs at the end of the eighties  and  then,  five
years later, re-released as bonus tracks on the CDs to which they
belonged,  costing  the  collecting fans rather  a  wagonload  of
money).

AT THE GATES - GARDENS OF GRIEF (BLACK SUN)

 In February 1991, current Swedish pretenders to the Death/Thrash
Metal  Throne of At The Gates recorded their legendary EP  debut,
"Gardens  of  Grief".   Only  available  on  vinyl  so  far   and
distributed only by Dolores Records of Göteborg,  Sweden,  it has
now  finally  been released on CD by Black Sun Records  (also  of
Sweden).
 For  those  who like At The Gates' frantic style  and  virtuosic
playing,  this EP is a definite must.  Tomas' vocals are still  a
bit more in a death metal vein, and maybe that even makes this EP
more  accessible.  Songs  on  this  EP are  "Souls  of  the  Evil
Departed",  "At  The Gates",  the excellent "All Life  Ends"  (of
which  a live rendition could be found on their "Terminal  Spirit
Disease") and "City of Screaming Statues".  The latter song makes
atmospheric use of keyboards.
 I  was pleasantly surprised by this album.  It is actually  more
innovative than their first full-length CD,  "The Red in the  Sky
is Ours". A very interesting release.

DESTRUCTION - DESTRUCTION

 Back  in the mid eighties there were three big names  in  German
thrash metal.  These were Sodom,  Kreator and  Destruction.  They
combined  heavy  metal outfits with aggressive  music  and,  yes,
quite a bit of "the occult" as it were.  Sodom were excellent but
sucked musically.  Kreator were lightning fast and as subtle as a
planet  in  your  face.  And Destruction  were  technically  most
gifted,  combined this with extreme aggression.  Destruction were
my favourites, of course, though I liked the other two, too.
 Kreator  and Sodom went on after Destruction entered a  kind  of
impasse.  Sodom's  Frank  Blackfire  went  to  Kreator  in  1990,
rendering  Sodom  forever the least talented.  Kreator  did  some
amazing  stuff  and  never really  relinquished  its  number  one
position anymore.
 Then, suddenly, Destruction were heard of again. Claiming they'd
never  really  stopped,  they  released a self-titled  EP  and  a
promise of a follow-up to come soon.  Thinking bank to their past
glory with evergreen (everblack) albums like "Infernal  Overkill"
and "Eternal Devastation",  I decided to give them the benefit of
the doubt. I ordered the EP.
 Twenty-one  minutes  of new Destruction with  old  members  Mike
Sifringer  (guitar)  and Oliver Kaiser (drums)  and  new  members
Christian  Engler  (bass),  Michael Piranio (guitar)  and  Thomas
Rosenmerkel (vocals).  The new band is technically quite  capable
and  their music evolved considerably.  Gone are the death  metal
influences,  and  embraced now is a firm thrash  style.  However,
what they have now become...well,  they sound like Overdose  with
the  South American percussion taken out.  The songs are  OK  and
"Decisions" has some fleeting moments of brilliance.  The EP as a
whole  is without a doubt better than "Cracked Brain" (the  album
made  after  the  departure  of  bassist/vocalist  Schmier),  but
they're not quite their old self.
 I miss Schmier (sob!).
 Oh yeah. The fifth (bonus) track sucks big time. It's not even a
song as such, actually.

DREAM THEATER - A CHANGE OF SEASONS (WARNER)

 With almost an hour of music you can hardly call this an EP, but
the  most important thing is that it's priced as  one.  So  don't
pass this one by when you see it.
 Most  prominent on this album is the 23'06" epic song "A  Change
of Seasons",  taking up almost half of the total playing  length.
For  those of you who have heard me raving on about this song  in
earlier  issues  of  ST NEWS (as well  as  this  time's  "Concert
Reviews"  and a bootleg CD review a bit further down),  you  will
find it easy to understand that I've been looking forward to this
EP quite a lot.
 "A  Change of Seasons" was originally written in 1989 and to  be
included on "Images and Words".  It didn't make it on there.  The
song  has since been played live a few times during  the  "Images
and Words" tour, during which it soon got cult status. Every real
Dream Theater fan has the "The Dance of Eternity" version of  the
song,  available  on  several different bootleg as  well  as  the
"Subconscious"  collection  CD  made by people  of  the  Internet
"Ytsejam" mailing list. In May this year the band spent some time
rewriting  and  rehearsing,  then finally did what  many  of  the
dedicated  fans had wanted them to do all the  time:  Record  the
song on an official CD.
 "A Change of Seasons", well, is the best song Dream Theater have
ever written.  However, the version on the EP is rather different
from the live one. For starters it's a bit slower. The vocals are
a  lot less passionate,  which is probably the biggest con I  can
mention about this version (they even threw out the vocal  climax
of the "The Dance of Eternity" version,  the "PLEASE DON'T GO!").
A big pro is the fact that some of the segments are so heavy  you
can flatten unflattenable objects with it. I would preferred them
to  have  recorded the song in one go and then add  the  acoustic
guitar bits,  for the production seems pretty  inconsistent.  The
heaviness is sometimes lost considerably.
 And  new  keyboardists  Derek  Sherinian?  He  plays  his  organ
Hammond-style most of the song, Deep Purple style, but at the end
of  the  song  really  lets it rip in a  style  more  similar  to
previous keyboardist Kevin Moore.  But I have to say Kevin was  a
f*@king  genius and I really miss the subtle and  very  emotional
layer  under  the song,  especially during the last bits  of  the
"Another World" segment.
 So "A Change of Seasons",  though a worthy carrier of the  flame
on this EP, is not quite what I'd expected and hoped it would be.
For  those who have never heard the bootleg version I guess  it's
an  excellent song,  but for me it just seems a bit  sacriligeous
that they changed a few bits rather too much,  that James  LaBrie
doesn't  scream  his lungs out where he  should,  and  that  they
didn't, well, convince Kevin to come back for a stint.
 I for one am intensely glad I have both versions.  The  emotion-
laden one on "The Dance of Eternity", and this more refined one.
 But let's not forget the rest of the EP,  containing cover songs
that  Dream  Theater recorded in January at the  intimate  Ronnie
Scott's  Jazz  Club  in London.  Songs featured  on  the  EP  are
"Funeral for a Friend / Love Lies Bleeding" (an Elton John  song,
which is pretty OK but definitely unusual),  "Perfect  Strangers"
(from  Deep Purple;  quite a dazzling version that rumour has  it
will  be released on a single with Rush' "Tears" and  Metallica's
"Damaged Justice" (with Napalm Death's Barney Greenway on vocals)
as  bonus tracks),  "The Rover / Achilles Last Stand /  The  Song
Remains  The  Same" (interesting Led  Zeppelin  stuff,  though  I
personally  miss an imitation of John Bonham's manic drum  fills)
and "The Big Medley" (including Floyd's "In The Flesh?",  Kansas'
"Carry on Wayward Son",  Queen's "Bohemian  Rhapsody",  Journey's
"Lovin, Touchin, Squeezin" and Genesis' "Turn It On Again"; which
is  an interesting medley,  too,  though I would  have  preferred
longer versions).
 As  to  the somewhat weak-ish production here and  there:  A  CD
player  with DSP settings set to "Jazz Club" makes it sound  ever
so much better...
 Check out the "Music News" section for more info!

 A second impression after listening to it quite a bit more.

 I  don't  know how it happened,  but "A Change of  Seasons"  has
grown  on me to such extent that I feel I should write  something
more here.  The EP version has taken on,  in my mind, a new world
of  appreciation  entirely   of  its own.  It  has  grown  on  me
considerably and it is truly the best song Dream Theater bothered
to lay down (live or in the studio). It's a shame that the studio
production is a bit meagre,  especially the drum sound. And James
does  bring  passion  into the song,  even  though  he  sometimes
doesn't do it at the spots where the live "The Dance of Eternity"
version had it.
 With a song of such magnitude I think it is best to list some of
the pros and cons of the song in chronological order.

 Stuff I really like:

  1'39"   (mega powerful riff)
  2'38"   (another mega riff)
  7'01"   (underlying narration)
  8'05"   (narration,  a poem by Robert Herrick;  I recognised it
          from "Dead Poets Society")
  9'47"   (good drumming piece)
 10'09"   (the best killer riff on the whole song,  and I believe
          there's a really odd key signature under this)
 10'40"   (a  riff  fighting with the previous  one  for  supreme
          power)
 12'19"   (another  great riff with bass,  guitar and keys  doing
          drool-invoking stuff,  though I liked the rather higher
          tempo  of  the live version a  bit more)
 13'00    (the  most beautiful sequence of chords ever  recorded,
          though James's "ooooohhh" is sorely missed here)
 13'58"   (a  bit  of  lyric that sounds a lot  like  "the  light
          fantastic",  which  is the title of a  Terry  Pratchett
          book)
 15'39"   (on top of the most beautiful chord sequence ever  that
          is repeated,  is now a rather simple but very sensitive
          and beautiful guitar solo)
 18'36"   (wowsers, another superbly heavy riff followed by...)
 18'50"   (Derek Sherinian's best keyboard solo,  which is a  lot
          like Kevin Moore's style, i.e. guitar style)

 Stuff I like rather less:

  5'01"   (a sing-along)
  6'35"   (another sing-along)
  7'38"   ("ticking  away" instead of "tears in my eyes" such  as
          they were in the previous lyrics)
  9'15"   (no "aaaaeeeehhhhhh" that brought a lot of passion into
          the live version)
 10'08"   (no "PLEASE DON'T GO"!) <pouting lips>
 10'54"   (a shitty keyboard solo, way to Jon Lord-ish)
 12'50"   (odd  keyboard bit,  though quite freaky in a  positive
          way)
 14'48"   (I don't really like this "chorus"-like thing)
 16'34"   (I  sorely  miss  Kevin  Moore's  sortof   sad-sounding
          keyboard lines here)
 20'13"   (this bit, although it has the same arrangement more or
          less, was a lot better-sounding before)

 Stuff I like least of all:

 23'06"   (the song ends)   :-)

 As a whole,  Derek Sherinian should play his keyboards more like
a  guitarist  (like Kevin Moore did before  him,  and  like  Jens
Johansson - formerly of Yngwie Malmsteen - could have done).
 This was probably an incohesive and rather bad review.  Sorry. I
almost care.

NAPALM DEATH - GREED KILLING (EARACHE)

 One day before the deadline of this issue of ST NEWS I found the
new Napalm Death EP,  "Greed Killing",  at the local CD shop.  Of
course  I thought of how it was my duty to inform you  all,  dear
readers, of the release of this EP and what it was like.
 Of  course  I  am only able to give  you  a  rather  superficial
impression.  Usually  I listen to a CD or CD single quite  a  few
times before I write down my "judgement",  but this time it was a
mere two times before I wrote this.
 "Greed Killing" features 20 minutes of new Napalm Death.  Two of
the tracks will also appear on the forthcoming "Diatribes"  album
(release date January 22nd),  one of the tracks is a live version
of  an  older  song "Plague Rages" and the  remaining  four  will
hopefully  not  make it on any other Napalm Death CDs yet  to  be
released.
 The  music is typically Napalm Death but so far failed to get  a
kind of chemistry going in me.  Compositions seem simpler, on one
track Barney actually sings and,  well,  the production sounds  a
bit dulled.  The live track has Barney sounding really tired, and
when  you  listen  closely  you notice  that  Napalm  Death  only
approximates the studio versions when on a stage.
 All  in all it's not too excellent an EP,  but it might be  sold
out  some day soon and in that case it might be hard to  get  the
tracks if you're a Napalm Death fan such as I.  At the price of a
CD  single  I guess it's actually quite good,  but I do  have  my
reservations about the "Diatribes" album.

PARADISE LOST - FOREVER FAILURE (MUSIC FOR NATIONS)

 "Forever Failure" is the second CD single off "Draconian Times".
Designed in the tasteful fashion that these guys have made  their
own in the last couple of years, it comes in a digipack. The disc
contains  four  tracks.  The first is a  tastefully  orchestrated
version  of  "Forever Failure",  quite superior to  the  original
(which wasn't too bad to start with),  following by two non-album
tracks,  "Another Desire" and "Fear".  These are rather  ordinary
tracks,  bothing  (i.e.  "both nothing") too  spectacular  though
unmissable  material  for  the more  ardent  Paradise  Lost  fan.
"Fear",  the last track,  clocks at 9'38", but really consists of
3'10"  of  music  followed by 2 minutes of silence  and  a  bonus
track.  The  bonus  track  is quite a little  gem,  and  I  won't
spoil...what the heck,  I will...it's the extended orchestra-only
version  of  the title song.  Quite excellent.  What  with  these
tracks  not appearing on the extended "Draconian  Times"  version
(see review below),  you shouldn't think twice about getting this
CD single!
 I  just  want to say that the "silence and then  another  track"
thing  is  not  my idea of excellence.  No need  for  the  pause,
really.  Anathema  also  did it on "Pentecost  III"  (before  the
masterpiece  bonus track "666"),  and all in all I think quite  a
few other bands did it,  too (remember Nirvana's "Nevermind"?). I
don't part with my well-earned money to get 2 minutes of  silence
that I have to manually skip on the CD player... 

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