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© Stax

 "Take it easy, but take it."
                                                     Studs Terkel


                  AN INTERVIEW WITH THE X-COPS
            by Richard Karsmakers and Erwin Jorksveld
  (with special thanks to Dave Brockie for research assistance)

 Maybe I'm losing my touch, I don't know. Before their concert at
the Utrecht Tivoli venue on March 6th 1996,  a friend and  myself
got  the  chance  to  interview  X-Cops,  off-shoot  of  infamous
neolithics Gwar.  I went there and we did the interview,  just as
planned,  and the whole evening was most excellent  until,  three
days  later,  I checked out the tape to transcribe the  interview
and  found myself listening to myself talking to  Fates  Warning,
February 1995.
 What  could  have  gone wrong?  I checked  the  walkman  (a.k.a.
headache obliteration device) and found it had the "hold"  switch
in  the  "on" position.  This button,  included  to  prevent  the
walkman from accidentally switching on or off while it's  located
in  your  pocket  or  attached  to  your  belt,  had  effectively
prevented   the  recorder  from  actually   recording   anything.
Therefore, it had recorded nothing.
 So  what  follows  below  is,  as  faithfully  as  possible  but
nonetheless  imperfect,  what I recall of the interview and  what
happened around it. It's not ideal, but it's better than nothing.
Because  we  had largely concentrated on Dave  "X-Patrolman  Cobb
Knobbler" Brockie, who tends to utter himself in rapid volleys of
colourful language, a lot of the details have been lost.
 Tough whoppers <grin>.

 While  we  were  idling away time,  waiting  for  Max  the  tour
manager,  I  suddenly  spotted from the corner of mine  eye  Brad
Roberts  (a.k.a.  Jizmac  da Gusha in  Gwar).  "Hey,  aren't  you
Jizmak?"  I  said,  which was a somewhat cliché  but  nonetheless
effective  way to get his attention and start a  conversation.  I
continued  by asking exactly what the connection  between  X-Cops
and Gwar was.  He replied that,  actually, X-Cops were just about
all the musicians of Gwar.
 He was quite dissatisfied with album sales,  especially when  he
heard  that  neither  of us has been able to  find  their  album,
"You Have the Right to Remain Silent",  to be commonly available.
As a matter of fact,  neither of us actually had been able to get
it  within the week's notice we had for the  interview.  When  we
went back to wait for Max, Brad went to a pay phone to call Metal
Blade  USA  collect and tell them they needed albums to  sell  at
forthcoming shows.
 A bit later we got to talking with him again,  as Max had  still
failed  to  arrive.   When  he  found  out  we  actually  had  an
appointment for an interview (which we, somehow, hadn't mentioned
earlier) he said Max wasn't there yet but the entire band was  in
their  dressing room already.  Would we want him to introduce  us
there?
 Do lemmings like cliffs?!
 We were lead into the dressing room. Two guys were stretched out
on the floor,  asleep,  their heads lying on cop's  uniforms.  As
would turn out later, these were the drummer (Mike "X-Cadet Billy
Club" Dunn,  who is not in Gwar) and rhythm guitarist (Balzac the
Jaws of Death in Gwar, X-Lt. Louis Scrapinetti in X-Cops). On the
other side sat a rather rotund fellow,  apparently asleep on  his
chair (Beefcake the Mighty in Gwar,  the X-Sheriff Tubb Tucker in
X-Cops).  At the far end of the room sat someone in a red Gwar T-
shirt practising guitar runs,  his hair dishevelled  proverbially
(Flattus  Maximus in Gwar,  X-Sgt.  Al Depontsia  in  X-Cops).  A
fairly small guy with a lip piercing (who later turned out to  be
Bob Gorman,  X-Sgt.  Zypygski a.k.a. the Zipperpig in X-Cops) was
drawing art on one of the yellow Tivoli dressing room tables. Bob
lisps, seems shy, and actually can't sing very well at all.
 Brad  lead  me to Dave Brockie (Oderus  Urungus  of  Gwar,  Cobb
Knobbler of X-Cops),  who immediately started talking.  His  hair
was  quite a bit longer ("a skinhead with hair," so  he  claimed)
than last time I'd seen him,  at Wâldrock 1994,  when it had been
virtually absent.  He looked really harmless and, well, friendly,
actually.
 This was the first X-Cops concert in Europe,  he said,  although
the band as a whole had toured previously as a "double bill" kind
of  thing  with Gwar in the United States.  It  had  been  really
tireing, which was something not at all hard to imagine.
 Where were the other members of Gwar,  the people who weren't in
X-Cops now?
 Don  "Sleazy  P.  Martini"  Drakulich  had  appeared  to  retire
himself,  Danyelle "Slymenstra Hymen" Stampe (my heroine!) was on
holiday  in Austria and Chuck "Sexecutioner" Varga also  appeared
to be dipping his toes in some or other idyllic pond in the  Alps
somewhere.  They  had felt rather more like resting a  bit  after
Gwar's "Ragnarök" tour.
 Where  had  the concept of X-Cops come from?  A bit  of  history
maybe?
 What  followed was a verbal waterfall of Babylonic  proportions.
They  were all U.S.  policemen who'd been kicked off  the  force,
blah  blah,  who'd not been able to restrain themselves while  on
the job.  Dave,  describing himself as a Bay Area Gay Aryan,  had
been cought buggering a couple of juvenile suspects,  and Sheriff
"Tubb"  Tucker  had  hit  a  couple  of  delinquent  rather   too
zealously.
 YAWN.
 A  true story maybe?  Whence this concept?  Had they  themselves
been in touch with the strong arm of the law,  perhaps,  and  was
this some kind of half-arse attempt to get even?
 Yes, that was quite on the dot. They'd all been in prison at one
time or other,  he claimed with some pride, and after that wanted
to tell that he thought the European police force consisted  only
of a bunch of sissies.  Cavity searches were out of the question,
he said,  dismayed, and he couldn't believe that the Dutch police
couldn't actually frisk anyone on the street, let alone kick them
to bits or ruthlessly sodomise them in a dark corner somewhere.
 Dave constantly mixed fact and fiction,  which was all nice  and
dandy  but  really confusing when you have to  try  and  remember
everything instead of just transcribing it from a cassette  tape.
Had they actually been in prison or hadn't they?  Well,  it's not
that important anyway. An interview is an interview.
 Dave did want to say, too, that the American Cops like them. The
Cops love X-Cops.
 Didn't  the real cops get the fact that X-Cops were just set  up
to take the piss out of them?  Anyway, I wondered what these guys
would  think  of what they were doing now  in  another,  say,  10
years, when they all had kids themselves.
 Well,  Dave  said,  in another 10 years he hoped he'd  still  be
doing  the same thing.  Making  music,  partying,  doing  videos,
recording CDs.  Getting rid of wild hair seemed an alien  concept
to him.  He did hope they would by then have back all the  rights
to  the Gwar and X-Cops catalogue,  so that all the  rather  rare
Gwar videos ("Tour de Scum",  "Skullhedface") and,  for  example,
the X-Cops CD would be more readily available.
 Dave just talked on and on.  He's got an almost uncommonly loud,
raspy voice.  During the interview I often wondered how the  hell
some  of  the  others could still  maintain  a  state  resembling
sleep.  What  did  he expect of the concert?  I  told  him  that,
although  the  doors had been open for a  while  now,  the  total
audience  attendance  could  be  counted  on  the  fingers  of  a
sawmill's employee.
 He told me they'd kick some ass regardless.
 There were a few barrels of red fluid in a corner,  I saw,  so I
asked him if it would be safe to stand quite close with a  camera
and take pictures,  or if I'd perhaps be safer retreating in  the
back, resorting to the use of a tele-lens.
 No  problem,  he said,  because X-Cops never used much  of  that
stuff anyway, especially when compared to Gwar.
 We  traditionally closed off the interview with a few  words  to
react to,  but the reactions refuse to be recalled,  mostly. They
didn't  hold  MTV  too  highly,  but  that  didn't  surprise  me.
"Religion" was nonsense, and "Holland" just made the word "Coffee
Shops"  bubble to the surface.  So I had seen it right  when  I'd
walked in and saw him using a water pipe.
 The whole interview had taken about three quarters of an hour to
do, so there must have been a lot that I've forgotten, especially
because  Dave  talked so much.  We spent the  last  five  minutes
collecting  signatures,  and Dave restored the "Baby  Dick  Fuck"
artwork  that  had  been  censored away  in  the  booklet  of  my
(American)  copy of "This Toilet Earth".  That was  really  kinda
cool of him to do.

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THE ULTIMATE "WHO'S WHO" GUIDE TO GWAR,  X-COPS AND MISCELLANEOUS
INDIVIDUALS AROUND THEM
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Michael (Mike) Bishop ("America must be Destroyed" - "Toilet")
     Gwar:   Beefcake the Mighty        Bass
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Danny Black ("America must be Destroyed")
     Gwar:                              ?
-----------------------------------------------------------------
Mike Bonner ("America Must be Destroyed" - current)
     Gwar:   Slave                      Slave
-----------------------------------------------------------------
David (Dave) Brockie ("Hello-O" - current)
     Born 30 August 1963
     Gwar:   Oderus Urungus             Vocals
     X-Cops: X-Patrolman Cobb Knobbler  Bass, occasional vocals
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Michael (Mike) Derks ("Scumdogs of the Universe" - current)
     Gwar:   Balsac the Jaws of Death   Guitar
     X-Cops: Lt. Louis Scrappinetti     Guitar
-----------------------------------------------------------------
Steve Douglas ("Hell-O")
     Gwar:   Balsac the Jaws of Death   Guitar
-----------------------------------------------------------------
Don Drakulich ("Scumdogs of the Universe" - "Ragnarök")
     Gwar:   Sleazy P. Martini          'Manager', artist,
                                        occasional vocals
-----------------------------------------------------------------
Mike Dunn (X-Cops only)
     X-Cops: X-Cadet Billy Club         Drums
-----------------------------------------------------------------
Liz Fairbairn (?)
     Gwar:                              ?
-----------------------------------------------------------------
Bob (Bobby) Gorman ("America must be Destroyed" - current)
     Gwar:                              Artist
     X-Cops: X-Sgt. Zypygski            Occasional vox, artist
-----------------------------------------------------------------
Rick Griggs ("America must be Destroyed")
     Gwar:                              ?
-----------------------------------------------------------------
Ethan Isenberg ("Ragnarök" - current)
     Gwar:                              Human beatbox
-----------------------------------------------------------------
Hunter Jackson ("Hello-O" - current)
     Gwar:                              Artist
-----------------------------------------------------------------
Scott Krahl ("America must be Destroyed" - current)
     Gwar:   Skullhedface / Slave       Occasional vox, slave
             He is also the computer buff and Internet person
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Peter (Pete) Lee ("America must be Destroyed" - current)
     Gwar:   Flattus Maximus            Guitar
     X-Cops: Sgt. Al Depontsia          Guitar
-----------------------------------------------------------------
Matt Maguire ("This Toilet Earth" - current)
     Gwar:   Road manager and artist
-----------------------------------------------------------------
Melanie Mandl ("America must be Destroyed" - "Toilet")
     Gwar:                              ?
-----------------------------------------------------------------
Robert Margouleff ("Ragnarök")
     Gwar:   Producer ("Ragnarök") and backing vocals
-----------------------------------------------------------------
Rob Mosby ("Hell-O")
     Gwar:   Nippleus Erectus           Drums
     (Trivia:  Was  credited with the drums on "Scumdogs  of  the
     Universe", though in fact Jizmak played them)
-----------------------------------------------------------------
Dave Musel ("Hell-O" - current)
     Gwar:   Dave Musel                 Keyboards and samples
     X-Cops: X-Detective Philip McRevis Keyboards and samples
-----------------------------------------------------------------
Charlie O'Donovan ("Ragnarök" - current)
     Gwar:                              ?
-----------------------------------------------------------------
Casey Orr ("Ragnarök" - current)
     Gwar:   Beefcake the Mighty        Bass
     X-Cops: Sheriff Tubb Tucker        Vocals, occasional bass
-----------------------------------------------------------------
Brad Roberts ("Scumdogs of the Universe" - current)
     Gwar:   Jizmak da Gusha            Drums
     X-Cops: X-Mountainbike Officer Biff Buff
                                        Occasional drums and vox
-----------------------------------------------------------------
Dewey Rowell ("Hell-O" - "Scumdogs of the Universe")
     Gwar:   Flattus Maximus            Guitar
-----------------------------------------------------------------
Danielle/Danyell Stampe ("Scumdogs of the Universe" - current)
     Gwar:   Slymenstra Hymen           Occasional vox, dancing
-----------------------------------------------------------------
Chuck Varga ("Hello-O" - current)
     Gwar:   Sexicutioner               Occasional vocals, artist
-----------------------------------------------------------------
Scott Wolfe ("American Must be Destroyed" -  "This Toilet Earth")
     Gwar:   Producer ("This Toilet Earth"), not actually in Gwar
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? ("Hello-o" - "Scumdogs of the Universe" (?))
     Gwar:   Techno Destructo           Occasional vocals
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Disclaimer
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