Skip to main content
© TLR Designs

 "Ignorance may be bliss, but it still pisses me off."

             THE ULTIMATE "ST NEWS" REFERENCE GUIDE
                   Part 4 - "SAG War" to "Z88"


                                S

SAG War
.  One of the blacker pages in the history of ST NEWS, the
exact circumstances of which were, in hindsight, even pretty hazy
back then. As it happened, the ST NEWS staff got wind of some bad
practises   of   the  "S.A.G."  (acronym  for   Stichting   Atari
Gebruikers,  ~ Foundation/Society of Atari Users). They chose not
to act,  because it didn't really involve them. But then, when ST
NEWS  
tried to earn a little money (about 1 Dutch guilder per  PD
disk sold) during Volume 3,  the S.A.G.  treated them like  dirt.
And  that set Richard digging,  finding all kinds of putrid  bits
that cultimated into a large article in ST NEWS Volume 3 Issue 4.
This nearly caused Lucas van den >Berg to quit writing, as one of
his  best  friends was in the  S.A.G.  'board'.  An  apology  was
printed,  but Richard still maintains that the S.A.G.  were up to
all kinds of unsavoury practices.

Saldo,  Petar.  The only official distributor ST NEWS ever had in
Africa  -  in  the  Republic  of  South  Africa,   actually.  The
cooperation was short-lived, though.

Salon de la Micro.  A computer show in Paris in autumn 1990 where
Richard  had to represent >Thalion on the Ubisoft stand  (Ubisoft
were the French distributors).  It was an interesting experience,
including a prostitute, a bouncer with ring-filled fists, a visit
of the Overlanders and an evening of cabaret like only the French
know how to make.  It was chronicled fully in a  pseudo-real-time
article (see >real-time article) in ST NEWS Volume 5 Issue 2.

Sandals.  Things worn flappingly on the feet of reli-nuts (>Empty
Trashcan   with  Something  In  It),   which  were  often   heard
fictionally  on  staircases  and  kicking at  the  doors  of  the
heinously blaspheming ST NEWS editorial staff members.

Schilders,   Jos.   (A.k.a.  DSP  (years  before  Digital  Signal
Processing was the rage),  System Z and probably another name  or
two)  One of the people who worked with ST NEWS for some time  in
1986.  In  1987  he switched to the Commodore >Amiga  and  became
somewhat of a no-no.
 'Jos  has been seen at computer shows once or twice  since,  but
has otherwise been lost completely to the Atari scene,  which was
probably a good thing :-)' (Richard)

SF 354.  The old Atari single-sided 3.5" disk drive.  The biggest
Atari screw-up of all times.

Sharpe, Tom. Author who, with books such as "Wilt", "Wilton High"
and  "Riotous Assembly",  has entertained  many  people,  amongst
which the ST NEWS editorial staff.  Stefan was the first to  read
all the books,  and Richard followed with most of them. The books
are unparalleled when it comes to chaos, and appear to be written
backwards (at least plot-wise). Genuine side-splitting humour.

Shaw-Garner,  Craig.  Writer  of  at least two  humorous  fantasy
fiction  trilogies  that  all had to do  with  wizards  who  were
allergic to magic,  hapless apprentices,  mythological  creatures
and barbarians called Henrik.  He influenced the ST NEWS writings
to  some extent,  but his own obvious >Pratchett influence  never
made him quite as good as the latter.
 'When  reading  his stuff - I only finished the  first  trilogy,
though Stefan had them both and probably read them all - I  could
never get rid of the impression that I could have written them. I
never had that with >Adams or Pratchett,  where I merely wished I
could have written them.' (Richard)

SHN (Stichting Homecomputer Nederland). Dutch computer group that
met in various southern Dutch places on various Saturdays of  the
month. This is where many contacts were laid in the early days of
ST NEWS, including meetings with ICG, the Destroyer, Mark van den
>Boer  and  Math >Claessens.  The ones visited most  happened  at
Nijmegen and Venlo.
 'This  stuff  went back even further.  I used to go  there  with
Frank  >Lemmen  before we switched to the ST,  and  met  all  our
fellow Commodore 64 music rippers there.  Those were good times.'
(Richard)

Sibeliuspark. The street where Stefan lived in >Oss.
 'We  made pictures of ourselves near Stefan's place in the  snow
there  one winter day in early 1991,  wearing nothing but  shirts
and  shorts,  and  toting >Plantiac bottles.  A couple  of  these
pictures were published,  together with an interview,  in  French
"ST Magazine" (3/92).  That was a good laugh,  and really  nice.'
(Richard)

Sodom.  German  band,  arising  from the thrash  metal  explosion
there,  together with Destruction and Kreator.  Destruction  have
long  since  turned crap,  and Kreator have outclassed  Sodom  by
miles  ever  since guitarist Frank Blackfire went from  Sodom  to
Kreator. Sodom's live album "Mortal Way of Live" (1988), however,
was an integral part of the more frustrating parts of the ST NEWS
finishing processes. Both Stefan and Richard had the album, which
was considered excellent to get rid of frustration and  hard-core
anger (even though Stefan's parents had a boxing bag suspended to
the ceiling in their >roofroom,  which was sometimes used by  the
editorial staff while Stefan still lived there).  The line  which
caused  mortal insult to creatures from >Googlogulpax  arose  one
day  while this particular album was unceremoniously hurled  into
Stefan's  >Kenwood  CD player.  One of the  most  classic  thrash
albums  of  all times,  "Persecution Mania" (1987),  is  made  by
Sodom, as well as their immortal "Agent Orange" (1989), which was
the last album Frank Blackfire played on.

Soozooki,   Hang  Foy.  Martial  arts  expert  and  castrator  of
arthropods,  introduced first in the 1989 story "Last Ninja".  He
reputedly gave some fighting lessons to Cronos >Warchild.

SPC.  The company that Stefan worked for from 1987 to  1995.  The
SPC headquarters in Oss were host to the >"ST NEWS  International
Christmas Coding Convention".  Stefan's boss,  Joost,  gracefully
allowed  use  of the premises and also granted  Stefan  the  many
holidays  and long weekends during the Thalion/Trier  summers  of
the  big  Lost  Boys  demos.  SPC's  main  business  was  writing
financial software for banks and insurance companies.  Stefan was
mostly  involved in the design and implementation of  transaction
processing  software for a bank in Amsterdam and the  realisation
of  a highly complex registration system for  international  life
insurance  companies.  Sounds very boring if you're used to  bit-
bending  multi-plane  parallax  scrollers  on  top  of   hardware
scrolling 3D starfields,  but was actually quite interesting in a
strange  sort  of way and gave Stefan a  very  solid  programming
experience.  SPC  is  owned by a friend of the guy  who  ran  the
computer  training course that Stefan attended after failing  his
high  school.  He  accepted Stefan into the  course  even  though
Stefan  didn't meet the strict requirements that included a  high
school  diploma.  But he was smart enough to  recognise  Stefan's
potential and soon,  Stefan was writing examination software  for
the  school  during his BASIC and  assembler  classes.  When  the
trainee  assignments  were handed out,  he uttered  the  immortal
words  "I  have a friend who needs a good  programmer,  it's  not
really a trainee job, but I think you're up to it."

Spirits  of Doom (SOD).  Dutch coding crew consisting  of  Cthulu
(coder),  Evil  TS ("TS" meaning  "Testicle  Shredder";  graphics
artist) and Lucifer (coder),  founded by the last of these three.
There  may  have  been one or two more members at  some  time  or
other.  They were introduced into the ST NEWS way of life  during
the  >"ST NEWS International Christmas Coding  Convention".  They
were  often  referred  to,   lovingly,  as  "SODjes"  (Dutch  for
"SODlets" or "SODtettes" or something). Cthulu eventually went to
work on >CD-I for >SPC.  Lucifer got kicked out,  for some reason
or other, and went on to become Lucifer Eksod.

Spurious Interrupt. Something in connection with the >Amiga Demo.
It eventually delayed its finishing by something like 6 hours, or
possibly a few more.  It was extensively covered and explained in
the first >Real-time Article.

Stakker.  U.K.  band that released "Humanoid",  possibly the only
house  track ever liked by the ST NEWS editorial  staff.  The  CD
single, of which Stefan can be seen flipping out on the >"ST NEWS
Home  Vid'",  was  eventually given to Torbjørn >Ose  during  the
>"Norway Quest".
 'I have regularly regretted giving that CD single away.  It was,
after  all,  quite  a  good and catchy track.  For  all  I  know,
however, Lord >Hackbear might still be enjoying it.' (Richard)

Starchaser,  Korik. Stefan's attempt at creating a character like
Cronos  Warchild.  It  died  after one feature story  and  a  few
mentions here and there in other stories.  There is a rumour that
he developed a crush for Fragilia Franatica, a princess of sorts.

ST Basic.  Horrible BASIC dialect that came with the old Atari ST
machines.  It  was  later  replaced by the  far  better  "Omikron
Basic",  but already it seemed too late. It used windows and only
gave  you a couple of dozen free kilobytes to program in  if  you
ran TOS from disk on a half megabyte machine.
 'Atari's second-biggest foul-ups. The prime screw-up, of course,
was the >SF 354 floppy disk drive.' (Richard)

ST Club. See >FaST Club.

ST Club Eindhoven.  Atari club based in the southern  Netherlands
city of Eindhoven,  run by Hubert van >Mil,  a.k.a.  the man with
the  echoeing  crevice.  Discovered in the mid  1986  months,  it
helped ST NEWS grow and ST NEWS helped it grow, a perfect case of
semi-parasitic synergy.  Around the end of 1988 (or the beginning
of  1989),  the  club  was  renamed  to  "Stichting  Computerclub
Eindhoven"  ("Stichting"  ~ "Foundation")  and  became  primarily
Apple-based  after  van Mil left to work for Casio  or  Sanyo  or
something.  Its number of members quickly dwindled. Also see >Low
Price Software.
 'Both Frank >Lemmen and me were 'members of the board' for about
a  year,  probably in early 1988 or something.  We had both  been
members of the Commodore 64 club "Triorex" in our native town  of
>Helmond  before,  and we'd grown with it.  But when the ST  came
around  we  did the same with ST Club Eindhoven.  It  was  really
cool.' (Richard)

ST Connextion (STCX).  French demo crew of many members. They did
quite a few demos,  but unfortunately always seemed to be  behind
the  vanguard formed by the >Overlanders.  Klaus "Vantage"  Berg,
a.k.a. The Great Dane (who's a Danish bloke who moved to France a
long time ago),  later became the official contact person for the
ST NEWS distributor in France.
 'They  seem  to have a thing with the phrase  "hey  potje  jam",
which they repeatedly sung on camera on the >STNICCC  Video.  Odd
folk.'
(Richard)

Stead,  Roy.  Author  of a variety of short stories in  ST  NEWS,
eventually climaxing in the publication of his entire first novel
- "Cui Bono - The Bloodless Coup" in the final four issues of  ST
NEWS
.
 'I  think  Roy  is  a  brilliant  writer,  and  especially  "The
Bloodless Coup" had a great plot, too. It baffles me to know that
he  didn't get it published anywhere.  He's currently writing  an
extensive piece involving a future where people talk Esperanto. I
read  the first chapter or so.  It's really promising.  We  still
write regularly.' (Richard)

ST  Logo.  Useless  disk that came with old Atari  machines  that
could be used for other matters after having been erased.

ST NEWS  International  Christmas  Coding  Convention  (STNICCC).
Perhaps the biggest and most famous gathering of ST crews in  the
history of the ST.  It started 21 December and ended 24 December,
1990.  For  various  close friends (>TLB  and  >TCB,  mainly)  it
started  one  day earlier.  Over a hundred  people  attended  his
convention in Oss,  The Netherlands,  which was actually attended
by every single important crew member from Europe with the  noted
exception of -ME- of >TEX and Oxygene of >TLB.  ST NEWS Volume  6
Issue  1  was dedicated entirely to it,  and  also  featured  the
results  of  the  "VIC  TIMES  REVISITED"  3.5  Kb  demo   screen
competition,  to which Jeff >Minter had also sent an entry (a 3.5
Kb version of "Gridrunner"!).  The >"European Demos" and >"Syntax
Terror" were released on this convention.  Merchandise included a
107  minute  VHS  video and a white  XL  t-shirt  with  exclusive
artwork  by ES of >TEX.  Interesting bit of trivia:  The  T-shirt
mentioned  "I've  been  to the ST  NEWS  International  Christmas
Coding  Conference  -  And I Survived".  This  should  have  been
'Convention',  of course.  It was a great success  and,  although
there have been plans for a reincarnation, this never happened.
 'It  was the coolest event I've ever been at,  and I don't  just
say  this because we organised it.  It was a great atmosphere  of
friendship  and  all,  and Stefan had organised  everything  very
well.  The  only way it could be outclassed would be by  inviting
exactly  the same people over and have -ME- and  Oxygene  attend.
-ME-,  I seem to recall, had an exam the day after, or something.'
(Richard)

ST NEWS Home Vid',  The.  A home video shot with a borrowed  >SPC
video camera on two days and one alcohol-dipped evening and night
in May of 1989. Only three original copies exist and are owned by
Stefan,  Ronny >Hatlemark and Richard. If features near-legendary
footage,  amongst  which  is the ST NEWS  chorus  singing  along,
drunkenly,  to  >Metallica's classic "One" with towels  on  their
heads, >headbanging and maltreating at least two guitars.
 'The  time around which we made the video,  the first couple  of
issues of ST NEWS Volume 4, that was the peak time with regard to
frequency,  quality, and motivation. We were like young dogs, and
on  top  of that we were young dogs that  got  along  exceedingly
well.  That changed over the next year. We were still friends and
ST  NEWS  still  went OK,  but somehow  a  magic  ingredient  was
lacking.  I still can't quite put my finger on it. Youth, maybe?'
(Richard)

ST NEWS - The T-Shirt.  In the summer of 1993,  Richard visited a
town in the south of the Netherlands called Valkenburg.  There he
happenstanced upon a T-shirt vendor with an offer to print on  it
any text he'd want.  So he made one with "ST NEWS - The Atari  ST
Disk  Magazine" on the front and "There can be only one"  on  the
rear. This would have been the beginning of a merchandise line if
it hadn't been for the fact that washing the thing at 40  degrees
just about made the text disappear.  After having washed it once,
he  used a permanent black marker on it to brighten up  the  text
and  hence used it only to put it in the hands of  famous  people
and  then photograph them.  People who've had it in  their  hands
include,  in chronological order:  Entombed, Napalm Death, Yngwie
Malmsteen,  Obituary,  Gwar, My Dying Bride, At The Gates, Altar,
Dream Theater, Slayer and Venom.

STRIKE-a-LIGHT.   Software  company  of  Eindhoven,  Netherlands,
consisting  initially  of Robert Heessels  and  Eerk  Hofmeester.
Frank >Lemmen joined them for about half a year after he came out
of  military service,  somewhere in 1989.  He coded  their  virus
killer "Virus Fixer" with Robert.  Apart from Eerk's contributing
to the writing side of ST NEWS, Robert did the pop-up menu bar in
Volume  2 Issue 6 and the pull-aside menu bars in Volume 3  Issue
1.  STRIKE-a-LIGHT (yes,  the CAPs are the way they write it) are
known  from  products  such as the game "STrikey"  (which  was  a
"Pacman"  kind  of  game),  "Picworks" (a  picture  utility)  and
various  other  titles.  They  also released  products  by  other
programmers,   examples  of  which  are  "5-in-1  RAM  disk"  and
"Optidisk". They have in the mean time ceased to exist.

Studio Craft.  Make of speakers that were connected to  Richard's
audio  system purchased early summer 1988.  Though not  quite  as
impressive  as Stefan's >Magnat things,  they still  sufficed  to
inspire  the  ST NEWS editorial staff during  the  >Utrecht-based
scribblings and finishing rituals.  When Stefan switched to >JBL,
he sold his Magnat speakers to Richard. For a while, Richard used
the  Magnats with the Studio Crafts ("Made by Bose") in  a  four-
corner  setup,  but  when he had to move to smaller  premises  in
October 1994 he just kept the Magnats.
 'The Studio Crafts,  which were lovely but just not quite a good
match for the Magnats,  currently vibrate the air at my  parents'
place.  James Last,  Scottish Highland Pipers,  Gypsy Kings, that
kind of thing. No, I am not kidding.' (Richard)

ST  World.  The  first computer magazine that ST  NEWS  was  ever
mentioned in,  though it was as part of a PD library's advert. It
folded several years ago, a great loss.
 'I remember I got quite some kicks out of it.  That was back  in
early  1987.  By  the end of that year they wrote  that  we  were
better  than  the  competition,   >"F.A.S.T.E.R."  magazine  from
>Canada. That gave me even more kicks!' (Richard)

Sucatraps.  A  fictional  planet where  potentially  strong  male
babies  of the entire universe are brought to,  to be trained  as
mercenaries annex hired guns.  It's a reversal of "Spartacus". It
is  located  >22  million light years  from  >Earth,  and  Cronos
>Warchild was born there.

Sunflower,  Penelope.  Giant woman, said to need coal-fed engines
hidden between her flaps of flesh to pump around the gallons  and
gallons of blood through her enormous body.  Like two  dissimilar
ships  clashing in the night,  she and Cronos >Warchild met  and,
following the environmental catastrophe they caused, parted. This
is the only known time when Warchild actually begot a child. This
child  was  later  dubbed  'The Bitmap Kid'  and  appeared  in  a
background novel, "Magic Pockets".

Super Hangon,  the Code in.  An interesting bit of trivia: In the
Volume  3  issue  5 (or 6) review of  the  Activision  motorcycle
racing game "Super Hangon" there was an instance where a  patient
number was mentioned.  This number was "20.18.5.1".  At the time,
Richard was having this thing with >Trea.  The numbers correspond
with the number of the letters in the alphabet, forming het name.

Super Sprint.  Together with ">Bubble Bobble", one of the classic
games that was inevitably played during the finishing of ST  NEWS
for the time that Richard and Stefan made it jointly.
 'Probably  the  most playable  racing  game  ever.  Microprose's
"Formula One Grand Prix" was an entirely other league, but "Super
Sprint" had so much more staying power. I still play it with some
regularity,  now an,  er, acquaintance cracked my original for me
so  it works on the >Falcon.  The copy-protection  disabled  that
previously, you see.' (Richard)

Swaan, Rob de. (A.k.a. Softkill) Reputedly the first man to solve
the  Magnetic Scrolls adventure "The Pawn".  During the Volume  1
issues  he published a few hint articles in ST NEWS.  He was  the
first person ever to get a R.I.P.  dedication article in ST  NEWS
(Volume 2 Issue 1),  when he died prematurely and left behind his
wife Debbie and son Bruce. >Synth Sample III was dedicated to his
memory.  It was the first of three times when someone close to ST
NEWS
 died (also see >Willeke and >Lucky Lady).

Synth Sample I-V. A collection of music demo programs released by
the  >Amazing Cracking Conspiracy in 1986.  "Synth Sample I"  was
released  on 20 May 1986 and consisted of a number of  "N-Vision"
pictures  drawn by Richard with music ripped from  various  demos
and games.  It only ran on monochrome systems. "Synth Sample II",
released on 27 July 1986,  was made together with Frank  >Lemmen.
This time it ran on colour systems only,  with pictures added  by
Frank  and a few new compositions.  "Synth Sample III"  was  just
about the same,  but the pictures were better (and included  some
by  friends)  and there were more compositions actually  done  by
Richard  and  Frank themselves.  It was released on  15  December
1986.  "Synth Sample IV" was a monochrome thing again,  featuring
about 10 XBIOS 32 musical pieces.  It was written by Richard  but
improved  by  Jos >Schilders (he added a reverting  scroll  line)
before it was finally released,  27 November 1986 (yes,  prior to
"Synth  Sample  III".  The sequence of "Synth Sample"  demos  was
supposed  to  be  topped off by "Synth  Sample  V",  produced  by
Richard  (graphics)  and Stefan (graphics and  programming)  with
music   supplied  by  Holger  >Gehrmann,   including  a   special
composition written for this demo.  It was slated for release  on
10  July  1988,  but problems eventually prevented it  from  ever
being finished.
  'All of a sudden the music refused to work at  all,  which  was
very  frustrating.  A  fine  product down the  drain.  It  had  a
scroller like the 'gallery' type thing in the >"B.I.G. Demo", and
the music really was quite good. A shame indeed.' (Richard)

                                T

TCB (The CareBears)
.  A Swedish crew consisting of, arguably, the
finest and most talented individuals ever to roam the Atari  demo
scene.  Original members were Nic (Niclas Thisell), Tanis (Niclas
Malmqvist), An Cool and Jaz. Later, around 1990, they were joined
by GoGo (Thorsten Mutschall),  who was their only German  member.
Nic was the best coder who ever lived (and as far as is known  he
still  does),  and  Tanis was pretty close to the  best  graphics
artist.  Tanis went on to do stuff for >SPC with Stefan,  and got
married  in  1995.  Nic was never heard of again  after  he  left
>Thalion  in  the summer of 1990 (he'd worked there for  about  a
year).  A  bit of a shame,  for he was the one who invented  sync
scrolling.
 'I have actually lived in the same house as Nic for half a  year
or so,  after I'd just started work at Thalion.  He had the  true
touch of genius, i.e. he was really silent and withdrawn. He only
really came to live among fellow coders,  which he all  dwarfed.'
(Richard)

TEX (The Exceptions).  Legendary German crew consisting of  Daryl
(Michael  Raasch,  PR person),  >Mad Max (Jochen  >Hippel,  music
programmer),  ES  (Erik Simon,  graphics person),  6719  (Gunther
Bitz,  programmer) and -ME- (Udo Fischer, programmer). They later
became  the core members of >Thalion with Holger  Flöttmann.  The
Exceptions have created a number of legendary demos,  such as the
>"Little Sound Demo",  >"B.I.G.  Demo" and >"Amiga Demo", whereas
they later joined The Union and contributed to the >"Union Demo".
Their  last demo efforts made it into the "Life's a Bitch"  demo,
summer  1990.  They were the ones who,  with some help  of  their
friends,  discovered  how to open the lower border and the  right
border of the screen.
 'Had I never met Markus "Bitstopper" Herzfort I would never have
gotten  into contact with The Exceptions.  A lot of things  -  ST
NEWS
, Thalion - would have been quite different.' (Richard)

Thalion.   Semi-legendary  German  software  company,  formed  by
members  of  >TEX and various people who had left  Rainbow  Arts,
unsatisfied  with  what  had  been  achieved  so  far.  The  most
memorable release,  no doubt, is "Dragonflight", a fantastic Role
Playing  Game programmed by -ME- of TEX with graphics and  design
by  ES  (and music by >Mad Max,  of course).  Richard  worked  at
Thalion from October 1989 to April 1991.  It was a great  company
to  work for,  but eventually he became tired of the whole  thing
(mostly the fact that it was a company in Germany instead of  the
Netherlands)  and  left.   Thalion  is  now  rumouredly  just   a
distribution  company  (or  maybe  no more  even  that)  and  the
remaining  employees have taken up work for Bluebyte in  the  old
Thalion office (which also used to be the place where half of the
old  Thalion people,  including Richard,  lived).  An early  1989
visit  to  Thalion  of the entire ST  NEWS  editorial  staff  was
chronicles in an ST NEWS >real-time article.
 'I do remember that time fondly. Manuela, the Thalion secretary,
was just too cute for words.  Our eating habits used to be really
bad. We inevitably ate Chinese in the afternoon, and then went to
eat Greek in the evenings. Watched German-dubbed video all night,
showered  in  the swimming pool,  and devoured  huge  amounts  of
pizzas.' (Richard)

TLB (The Lost Boys). One of the best demo debuts was possibly the
"Def Demo",  firmly establishing the reputation of TLB in the  ST
demo  scene.  Stefan and Richard visited Tim "Manikin" >Moss  and
his  friends  during the >"LateST NEWS Quest" and  Stefan  joined
them  shortly  after.  They produced the  "MindBomb",  "Life's  A
Bitch" and classic "Ooh Crickey wot a Scorcher" demos, as well as
the  game >"A Prehistoric Tale".  Other members of TLB were  Spaz
(Dave Moss - music and graphics),  Sprog (Marc Palmer -  coding),
Oxygene (German,  also known to intimi as "The Hammer") and Sammy
Jo  (Michael Schussler,  German,  founder of "Maggie"  and  later
member of >Delta Force).
 'Not many people remember that TLB were going to do a series  of
programming  tricks for ST NEWS.  Eventually only one "Def  Demo"
screen - the "Twist Scroller" or something, made it into ST NEWS.
Also,  it  is a little known fact that Tim credits an article  on
horizontal  scrolling  by Stefan as the thing that got  him  into
coding on the ST in the first place.' (Richard)

Tobjørn.  Name mistakenly used to identify Torbjørn >Ose  (a.k.a.
Lord  >HackBear)  through a length of time in the early  days  of
>Crazy Letters, early 1989.

Tolkien,  J.R.R (John Ronald Reuel).  (b.  3 Jan. 1892, d. 2 Sep.
1973) Fabulous writer ("Silmarillion", "The Hobbit", "Lord of the
Rings"),  who is believed to have instigated the current  fantasy
fiction  trilogy craze which started ten years ago  or  something
and  still  hasn't ended.  Nobody  outclasses  him,  though  some
authors  come  close (Stephen >Donaldson  with  his  "Unbeliever"
series,  Hickman  and Weiss with their "Dragonlance Legends"  and
"Dragonlance Chronicles",  and Guy Favriel Kay with his "Fionavar
Tapestry"  trilogy).  Tolkien influenced the writings of  the  ST
NEWS
 editorial staff greatly.  It is difficult to ignore his  way
of  handling  language when writing anything  involving  dragons,
hobbits,  trolls,  goblins,  elves and dwarves.  ST NEWS Volume 3
Issue 5 was dedicated to him.

Tommy  Software.  German software company lead by  Thomas  Maier.
Made  some interesting software ("1st Freezer",  for example)  as
well  as  a  couple  of  games  ("Trash  Heap",   among  others).
Especially the games were rather bad. Later on, in 1988 and 1989,
Tommy Software released the impressive "Sound Machine" (or was it
"Sound Monitor"?) in a variety of improved versions.

Toole, John Kennedy. Writer of "A Confederacy of Dunces", a great
novel of little fame that Stefan loves.  It features Ignatius  J.
Reilly, a hopelessly overweight, loudly procuring philosopher and
nihilist  blundering  through his own and other  people's  lives.
Hilariously funny and viciously satiric, this book is a must-read
for everybody.  Sadly,  Toole committed suicide after he couldn't
find a publisher for his life's work. His mother later did manage
to get it published and it became a cult hit.  After reading  the
book,  Stefan wrote "Ignatius' Day Out",  a short hommage to  the
character.

Toronto.  The city in >Canada where Stefan currently resides. The
biggest city in Canada, the cultural and economical center of the
country and a great place to live,  it has more restaurants  than
any  other city in North America and it is also the film  capital
of Canada. Needless to say, Stefan enjoys it immensely.

Towel.  Something that Interstellar Hitchhikers need. When on the
heads of ST NEWS editorial staff members when >Metallica's  "One"
is playing, it makes them bang their heads in even sillier ways.

Trea.   Although  a  vegetarian  smoker  who  studied  chemistry,
something made this into one of Richard's two semi-sleazy affairs
he  had  in  autumn 1988.  It was fairly brief  and  then  kindof
petered away.
 'Possibly the strangest relationship I've ever had.  I was never
really in love with her,  she smoked - and I loathe smokers - and
she  had a boyfriend already.  I guess she liked the attention  I
gave her and I,  well,  I guess I was just desperate and afraid I
might be a virgin forever,  or something along those lines.  I am
glad I am a totally different person now when compared to the one
I was back then.' (Richard)

Twilight World.  Fiction-only Internet magazine first released 21
April 1993 as "Twilight Zone".  After friendly warnings that this
was  not just the name of a TV series but also of a  magazine  by
the  same people,  it was changed into "Twilight World" when  the
first  Volume  2 issue was released in  January  1994.  "Twilight
World"  was  started  as  an  ST  NEWS  spin-off  magazine,   but
eventually  garnered  some  stories by its own  readers  as  well
(which inevitably made it into ST NEWS,  too).  Six issues appear
every year,  and it's edited (and,  unfortunately, mostly filled)
by Richard.
 'Almost  all  half-decent  ST NEWS stories  have  made  it  into
"Twilight  World",  including those by Stefan and,  for  example,
Bryan  H.  Joyce.  And my own stuff is always overhauled,  so  in
theory  the  versions  in "Twilight  World"  have  less  spelling
mistakes and are, in general, better.' (Richard)

                                U

Ultimate  Virus Killer,  the
.  Program written by  Richard  which
started  life as "Virus Destruction Utility" until its  name  was
changed into "Atari Virus Killer" for >CRL and,  eventually,  the
name became "Ultimate Virus Killer" for >Douglas  Communications.
Over thirty versions have appeared, and Richard even released the
"Ultimate  Virus Killer Book",  of which exactly 49  copies  were
sold  (which  was rather disappointing).  The first  version  (as
"VDU") appeared in December 1987.  The final version will see the
light of day by the end of 1996, probably. In July 1996, the book
was  released  as  shareware on disk,  using  the  ST  NEWS  user
interface.

Undead. Something that happened to ST NEWS in the spring of 1990.
Both members of the editorial staff felt there was a lack of time
and  inclination,  so they ended ST NEWS with Volume 5  Issue  1.
With Volume 5 Issue 2, however, ST NEWS hurtled back on the scene
in  an 'undead' capacity,  and has remained so ever  since.  They
simply couldn't stop the blood from flowing where it oughtn't.
 'Not many things actually changed.  The only thing that did  and
that I can recall is Cees >Janssen's "Forth Course".  That ceased
after going undead.' (Richard)

University.   State  institution  that  Richard  studies  at,  in
Utrecht.  He started once at a Biology thing,  from 1988 to 1989,
but  that wildly backfired due to a lack of motivation and  there
being rather too much freedom for the first time in his life.  He
entered  the working world for two years,  until he  started  his
English  studies  in September 1991.  He graduated and  became  a
Master  of Arts in December 1995,  and in January 1996 started  a
course to become secondary school teacher of English. He hopes to
round that off in December 1996.

USA.  The country that Stefan visited many times on holidays  and
business  trips.  Three  of  the holidays  he  spent  there  were
chronicled in ST NEWS.  An interesting bit connected with ST NEWS
is  the US official distributor,  Dan Hollis.  He had  a  strange
fondness  of  Dutch  music,  especially when sung  in  the  Dutch
language.  He instructed Stefan to purchase CDs of bands like Doe
Maar, De Dijk and Frank Boeijen.
 'My most embarrassing moment ever in a music store.' (Stefan)

Utrecht.  With  the exception of weekdays spent in  Germany  from
October  1989 to April 1991,  this has been Richard's  home  town
since the summer of 1988.  It's a great town,  with the  cinemas,
bars  and  record  shops (see >"White  Noise"!)  crammed  closely
together near the highest of the Netherlands' church towers  (the
"Dom",  112 metres high). It has seen the creation of some of the
best issue of ST NEWS,  the >"ST NEWS Home Vid'" and most  Dutch-
originating >Crazy Letters.
 `I've  lived at four addresses in Utrecht,  which were at  least
three too much. I loathe moving.' (Richard)

                                V

Vangelis
. (b. 29 Mar. 1943) Synthesizer virtuoso, more bombastic,
original  and  prolific  than Jean  Michel  >Jarre.  Best  albums
include "Albedo 0.39" (1975),  "Spiral" (1977),  "China" (1979, a
soundtrack),   "Chariots   of  Fire"  (1981,   an   Oscar-winning
soundtrack),  "Antarctica" (1983,  a soundtrack), "Direct" (1988)
and the later released "Blade Runner" (1994,  a soundtrack).  His
latest  album  is  "Voices" (1995).  See also  >Eureka  Event  of
Excellence.

Venom.  Truly  legendary metal outfit which formed the  basis  of
just  about  all  doom/death/black/thrash  metal  in  the   early
eighties with albums such as "Welcome to Hell" (1981) and  "Black
Metal" (1982).  Drummer Abaddon was interviewed in ST NEWS Volume
10  Issue  1,  and both him and bassist/vocalist >Cronos  in  the
final issue, Volume 11 Issue 1.
 'That interview was another dream come true.  Cronos had  always
been kind of a hero to me.' (Richard)

Videopac.  A highly archaic cartridge-based games system released
by Philips about 15 years ago.  This was the first  computer-like
device that was owned by Stefan.  He mainly used it to play games
but  surprisingly enough,  it had a keyboard,  made out of  those
flat plastic keys. Stefan regularly bought new cartridges for it,
and  one  of them contained a  crude  assembler-like  programming
language with about 127 bytes of memory. This is where Stefan set
his  very  first  steps into what was to become  a  very  lengthy
career of computer programming.

V.I.R.U.S.   (Acronym   for  "Vereniging  van  Intense   Rockende
Utrechtse  Studenten;  which approximates "Society/Foundation  of
Intensely  Rocking  Utrecht  Students)  Utrecht  student  society
formed  June 1990,  of which Richard was a 'member of the  board'
from  summmer  1992 to summer 1995.  They release  a  five-yearly
magazine called "Bacil" (English "Germ").
 'A  really cool society,  through which I've discovered  many  a
fine  band - Theatre of Tragedy and Dark Tranquillity  in  recent
months, as a matter of fact. We go to gigs together and to Dynamo
Open Air, in tents. Great people. Just great.' (Richard)

Viruses,  Computer.  Nasty  things discovered in autumn of  1987.
Richard  and  Frank  >Lemmen wrote a quick  virus  killer  called
"4USKILL.PRG" to get rid of the first virus (the "Signum  Virus",
a.k.a.  "Key Virus" or "BPL Virus").  This was later followed  by
the ">Ultimate Virus Killer" that Richard did.  Richard claims he
was the first to write about them, in ST NEWS Volume 2 Issue 8.

Vrees,  Herman de. (A.k.a. Manus) Author of the long-running "GEM
VDI  Calls"  programming tricks series which started in  ST  NEWS
Volume 1 Issue 4.  Unfortunately, the tutorial series was written
for the quickly obsolete ">ST Basic".

                                W

Warchild,   Cronos  Jehannum
.   Richard's  spiritual  child   and
protagonist in 32 ST NEWS introductory novelettes and stand-alone
stories  (as well as a few single-paragraph occurrences)  between
early autumn 1988 and December 1995,  some written by others, but
most by Richard.  Misspelt as "Chronos Warchild",  he's been used
as  a  playable character in Elite's game "Dogs of  War"  (1989),
written by Steve >Bak.  That was his claim to fame. The name came
from  the  Deep  Purple  song  "Lovechild",   the  name  of   the
bassist/singer of >Venom ("Cronos") and the "J." from names  like
Arnold J.  Rimmer ("Red Dwarf") and Yngwie J.  Malmsteen.  He was
born  on >Sucatraps,  his mother being Adnarim the Beautiful  and
his father Drahcir the Insane. Although these parental names seem
very significant,  they were really just easily made up. Only few
people  may know that Cronos Warchild was also planned to  appear
in  a  series of text-only adventures with the distinct  ST  NEWS
flavour of humour and language,  to be released on Atari as  well
as  PC,  but  these  ideas got canned due to  lack  of  time  and
motivation.
 'I  don't recall where the middle name came from.  It  was  just
there,  all of a sudden. And "Jehannum" seemed to sound pretty OK
in  a  weird  and archaic  way.  Better  than  "Judas",  anyway.'
(Richard)

-----------------------------------------------------------------
Table: Cronos Warchild stories and their authors
-----------------------------------------------------------------
Fire & Forget                           Richard
Star Ray                                Richard
The President is Missing                Richard
Circus Games                            Richard
Ballistix                               Richard
Last Ninja                              Richard
Populous I                              Richard
Rambo III                               Richard
Airborne Ranger                         Richard
Dogs of War                             Richard
Savage                                  Richard
Blood Money                             Richard
Populous II                             Richard
The Troll                               Stefan
Prehistoric Tale                        Richard
Oh Yeah                                 Richard and Stefan
Fire & Brimstone                        Richard
Torvak the Warrior                      Stefan
Cadaver                                 Richard
Ghost Battle                            Richard
Killing Game Show                       Richard
Powermonger                             Alex Crouzen
Magic Pockets                           Richard
Oh Yeah II - The Sequel                 Richard and Stefan
Speedball II                            Richard
Me Cronos you Fam                       Martijn Wiedijk
Cronos in Wonderland                    Richard
Fatal Fam                               Martijn Wiedijk
Obviously Influenced by the Devil       Richard
Lord of the Things                      Richard
Oh Yeah 3 - The Third Encounter         Richard and Stefan
Obviously Influenced by the Devil Too   Richard
-----------------------------------------------------------------

White Noise.  Excellent record shop in the centre of Utrecht, and
integral  part of the ST NEWS finishing  processes;  whenever  an
issue  was  finished at Richard's place,  the  Saturday  mornings
would be spent in town, buying CDs. The >Den Bosch counterpart of
"White  Noise" was "Elpee".  "White Noise" is cheaper  than  most
record shops and offers unrivalled choice in the,  say, 'heavier'
section of the music industry.

Willeke.  (b. 16 May 1968) Centre of Richard's devotion for quite
some time, starting with ST NEWS Volume 2 Issue 5 being dedicated
to  her (and the next two as well).  He was seriously  deeply  in
love  with her,  until eventually it grew into something  like  a
brother<>sister relationship.  She got married with Henk Heins in
1990, who unfortunately died a few years later because of a heart
attack. Around that time, Richard wrote a hidden article in which
he gave vent to his anger, frustration and grief at Henk's death.
 'Willeke  is  the girl that caused me to write  the  most  poems
ever. I guess it was that stage of life. I just put on >Vangelis'
"Antarctica" and off I went.  She actually wrote a short  article
for  ST NEWS somewhere around autumn of 1987,  called "Why  Girls
don't  like Computers".  When I broke up with >Miranda in  autumn
1994,  Willeke chose Miranda's side. I haven't seen her since and
haven't heard of her after I received a Christmas card that year.
I had guessed our friendship was deeper than that,  but obviously
it wasn't. A real shame, for she sure was something, and probably
still is.' (Richard)

Wizards,  The. English translation of a series of German articles
published  in  German "ST Magazine" (at the time the  best  Atari
magazine by far),  written by >TEX.  The articles covered  smooth
horizontal scrolling,  anti-alias drawing techniques, opening the
lower  border  and,  amazingly,  >Mad Max'  music  routine.  They
appeared, translated, including all source code in ST NEWS Volume
3 Issue 5 and on, with permission from "ST Magazine" and TEX.

                               X-Y

XBIOS  32
.  An  Atari TOS operating system call that  allows  the
specification of a memory address at the location of which a data
file  can  be  stored containing information about  music  to  be
played by TOS.  Although it allows music to be played comfortably
and compatibly (such as in ST NEWS Volume 2 Issue 1,  "Popcorn"),
it isn't as flexible as some of the sound routines by people like
Jochen >Hippel and Rob >Hubbard.

                                Z

Z88.  Portable,  lightweight, A4-sized computer designed by Clive
Sinclair and marketed as,  in full, the Cambridge Computer Z88. A
really handy computer,  one is owned by Richard.  Extensive parts
of  >Crazy  Letters and >Real-time Articles were written  on  it,
using its resident "Pipedream" word processor.  It uses EPROMS as
storage media,  and can be expanded to over 1 Mb internally. With
the  arrival of the Falcon,  Richard's Z88 was  rendered  useless
because  the  corresponding  cable  and  software  (to  port  the
writings  to  "1st Word Plus" on the ST) no  longer  worked;  the
cable  simply didn't fit anymore for the Falcon has  a  different
serial port, and the software, well, just crashed.
 'This machine was bought early 1989, for use during the >"LateST
NEWS
 Quest".  It's a magnificent little thing,  and inspiring  to
type on, without a power lead, somewhere in the sun on a lawn. If
someone  has a Falcon<>ST RS232 adaptor,  or the PC side  of  the
software,  please  contact  me,  so I might use it again  on  the
Falcon!' (Richard)

                              *****

 This reference guide should,  hopefully,  make it onto the World
Wide  Web  some  day  (probably  like  some  kind  of  "ST   NEWS
Lamentation Page").  So if you feel you are enough of an  insider
to  correct some of these entries (or just add to  them),  or  if
perhaps you would like explanation of a keyword that hasn't  been
added yet but that has constantly baffled you,  please contact us
at the correspondence address. Your pains will be appreciated. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.