Skip to main content
© Bod

 "Sex is a three-letter word which needs some old-fashioned four-
letter words to convey its full meaning."
                                             Murphy's Laws on Sex


                      STEFAN RETURNS BOLDLY
                       by Stefan Posthuma

 Stefan  Posthuma,  whom  all of you will remember for  being  an
essential person in the history of 
ST NEWS,  is now a  programmer
at Gray Matter of Toronto,  Canada.  However,  he still sees  all
kinds  of  films  and recently found the  time  to  collect  some
impressions and put them together in this article. Here they be.


 Some  elaboration on the terms used in the rather  idiosyncratic
rating  system:  The  "Hugh beheading factor" is  the  amount  of
beheadings in a film.  Hugh,  a colleague of Stefan's, has a girl
friend who was rather shakey after the number of beheadings she'd
seen  in "Braveheart".  "Desperado" is probably the most  violent
film  he's seen in ages,  so that's why the  "Desperado  Violence
Factor" has been introduced.

Get Shorty

 This  movie  is  about people that owe lots of  money  to  other
people  and a guy who goes around collecting this money.  But  at
some  point he ends up owing money himself to a bad guy who  says
'fuck' a lot. The guy ends up in Hollywood and gets involved with
a producer who owes money too.
 He  decides  he  likes the movie business and wants  to  have  a
certain  movie star play in the movie he is going to  make  using
the money that various people owe other people.
 Some  very  clever  storytelling and funny stuff  in  this  Pulp
Fiction inspired comedy. John Travolta is actually quite good and
Gene Hackman, Danny DeVito and Rene Russo aren't that bad either.
There  are also a few very funny cameos by other  famous  people.
It's  also  interesting to see how harsh violence and  humor  are
seamlessly integrated here.  Women get beat up and teenagers  get
shot as easily as DeVito and Travolta exchange funny lines.
 Certainly worth it, well-made and pretty funny.

 Violence rating: 3 on the Desperado scale
 Hugh beheading factor: 0
 Overall: 8

Goldeneye

 This is a movie about a hyper-active secret guy who is not  only
very secret but also very destructive. Boy, is he busy blowing up
stuff and shooting people. He also kisses beautiful women and has
this thing with transportation.  In some weird way I was reminded
of 'Planes,  Trains and Automobiles' but then a version that  got
three shots of pure adrenalin to the heart,  Tarantino-style.  It
is  really  quite  amazing what he does,  he  jumps  cliffs  with
motorcycles,  crawls under trains,  rides big tanks,  races cars,
flies helicopters and in one way or another,  all these  vehicles
get destroyed. At some point he even introduces his lovely damsel
in  distress as the 'Russian minister of  transportation'.  Also,
not without some modest pride I can say that a  healthy,  strong-
legged Dutch girl plays the role of the evil wrench rather  well,
killing  men  between  her thighs and  getting  off  on  shooting
people.
 Truly   spectacular,   especially  the  tank  chase   scene   is
ludicrously destructive in a lumbering kind of way.
 Critics  have complained that this is not the Bond that  Connery
portrayed so well, but who cares, it's a great thrill, well worth
your eight bucks.

 Desperado  violence rating:  4 (somehow,  in the Bond  universe,
people that get shot repeatedly do not bleed in any way)
 Explosion / destruction rating:  10 (a new rating  here,  future
reviews will include the Goldeneye destruction rating)
 Hugh beheading factor: 0 (although some guy gets deep-frozen)
 Overall: 8

Nick of Time

 This  movie  is  about  a guy with a  young  daughter  who  gets
abducted by another guy.  This guy wants the poor father to  kill
some woman or his daughter gets turned to 'gravy' as he  exclaims
more than once (Christopher Walken does a decent job portraying a
slightly  disturbed bay guy).  He has one and a half hours to  do
it,  exactly  how long the movie is.  So it's a real-time  movie,
pretty  neat idea.  It all takes place in a big hotel  where  the
woman has to give a speech. The guy, played by Johnny Depp has to
run around and do complicated stuff an awful lot before it is all
over.  Interesting idea,  nicely done with a very modest  budget.
Not a single explosion in this one.  Some nice touches,  lots  of
hand-held camera work enhance that real-time feeling.
 Worth watching, but you won't miss a lot on video.

 Desperado violence factor: 2
 Goldeneye destruction factor: 0
 Hugh beheading factor: 0
 Overall: 7

Casino

 This is a long movie about people that make lots of money in the
Casino business in Las Vegas. This one guy runs a Casino and does
very well.  He meets a nice lady and they get married. His friend
has a bit of a temper and beats and kills people a lot.  After  a
while,  things  start  deteriorating.  His lovely wife  has  very
expensive habits,  his friend gets more and more psychopathic and
the  authorities are beginning to lean on him.  In good  Scorsese
fashion, things get very ugly in the end.
 If  you have seen Goodfellas you know what I am  talking  about.
It's hard to point out good or bad things about this  one,  after
all,  it's  a  Scorsese movie.  A bit like having a  giant  steak
dinner with lots of Tequila for desert. Still, worth the visit to
the cinema, be prepared for a three-hour sit though.

 Desperado violence rating: 7 (some gruesome stuff)
 Goldeneye destruction rating: 1 (a few car bombs)
 Hugh beheading  factor:  0  (although  some guy  gets  his  head
squashed)
 Overall: 8

Twelve Monkeys

 Thursday morning at 1pm I found myself in a completely sold  out
Varsity  cinema watching a movie about this guy who lives  around
2030 in a world where humanity has been wiped out by a virus.  He
gets sent back to the past to figure out what happened,  but  the
time  machine  is a bit shaky and he ends up in 1990  instead  of
1996, the year when the outbreak occurred. His viral rantings get
him a nice padded cell in a loonie bin complete with cute  shrink
played by Madeleine Stowe. Then the game of discovering that this
guy from the future really tells the truth by means of subtle and
sometimes not so subtle hints begins.  The poor guy gets  hurtled
back  and forth in time a few more times (once ending up  in  the
first world war, getting shot in the ordeal) and things get quite
bizarre  in  the typical Terry Gilliam-esque way.  The  sets  are
extremely detailed, giving the film a very stylish look.
 Bruce  Willis actually manages to play the role of the  tortured
and  slightly  psychotic time-traveler quite well and  Brad  Pitt
goes a bit overboard in the role of the mad leader of the Army of
the  Twelve Monkeys.  All this plus a good dose of (black)  humor
definitely make this one watch-worthy.

 Desperado violence factor: 2
 Goldeneye destruction factor: 0
 Hugh-beheading factor: 0
 Overall: 9

Sudden Death

 This  is a movie about a ex-fireman who takes his kids to a  big
ice  hockey match.  It is such an important match that  even  the
vice-president attends.  He hasn't propped his offspring in their
seats or some bad guys start shooting people.  They take the vice
president  and his guests hostage and because of rather  unlikely
circumstances,  his little daughter also ends up as a hostage. So
now he gets pissed off and starts killing people himself.
 Then  the  classic 'one good guy defeats army of  bad  guys  and
saves thousands of people in the process' begins. Of course he is
very  heroic  and gets beat up a lot and shot at  and  there  are
traitors  and  nobody can be trusted and bombs explode  and  more
people  get shot and he does all sorts of crazy and super  heroic
things  because  if they hurt his little daughter  he  will  KILL
them.
 Powers Boothe does his best to be the superbadguy but only seems
to succeed by shooting an awful lot of people.  Van Damme is  his
usual  athletic self and does a lot of beating up.  The  rest  is
well known history,  Die Hard with ice hockey so to speak. A plus
for  this movie must be that the average Canadian male will  love
it  because there is lots of ice hockey going on while Van  Damme
is busy saving everybody.

 Desperado violence factor: 7
 Goldeneye destruction factor: 5
 Hugh  beheading factor:  0 (although a large woman dressed as  a
penguin gets pulled through a dishwasher machine)
 Overall: 6

City of Lost Children

 When  I  heard  that the makers  from  'Delicatessen'  had  made
another  film,  I decided to go see it.  A delightful faery  tale
about  a  strange city where a cult of one-eyed  weirdos  kidnaps
children  and  ships them off to a huge tower in  the  sea.  This
tower  was  created by a mad scientist who inhabited  it  with  a
collection  of  bizarre characters,  a crazy old man  who  cannot
dream,  five  not so smart clones,  a midget woman and a  talking
brain in a tank.  The old man tries to steal the dreams from  the
children in a surreal laboratory,  constantly scrutinized by  the
brain  and  assisted  by the five  clones.  For  some  reason  it
reminded me of Twelve Monkeys, or maybe just of the Gilliam style
of  bizarre machinery,  wild images and strange  happenings.  The
evil  owner  of  the local pickpocket school is  a  siamese  twin
nicknamed 'The Octopus',  and the guy who owns the local bar uses
trained  fleas (who are beautifully computer animated) to  inject
his victims with poison, just to name two other characters.
 Certainly  worth  a  visit,  even though  it's  in  French  with
subtitles and only plays in a miniature cinema at the Carlton.

 Desperado violence factor: 0.5
 Goldeneye destruction factor: 0.5
 Hugh beheading factor: 0
 Overall: 8

Heat

 Finally  I went to see this movie about a bunch of guys  who  do
robberies.  They're  in the middle of a robbery when one  of  the
guys  freaks  out and people get shot.  (I'm  not  talking  about
Reservoir Dogs by the way).
 This  leads to a very fanatic homicide detective getting on  the
case,  you  know  one of those guys that would walk out  on  this
wive's childbirth because the bad guy was spotted eating a  donut
in the seven-eleven around the corner. This is probably why he is
in his third marriage. That's about it really, they plan one more
big  heist  before they all retire and of course  our  workaholic
detective tries his best to spoil their plans,  an elaborate cat-
and-mouse  game is the result.  Al Pacino plays the role  of  the
detective  pretty  well,  his patented  wide-eyed  freakouts  are
pretty funny. DeNiro plays the leader of the bad guys and is once
again  his stoic brooding-repressed-violent self,  too  bad  they
only have two scenes together.
 It  was  amusing to see Henri Rollins in a  surprisingly  docile
cameo as well.  A bit long at times,  but technically well  done.
Michael Mann is well known for this kind of work,  'Manhunt'  was
also a very good film in the same kind of genre.

 Desperado violence factor:  the product of a complex  non-linear
function  with  a strange attractor somewhere two-thirds  in  the
movie  where it soars to about 8 in an unbelievable shoot-out  in
downtown L.A.  Some other chaotic occurrences at various  places,
but overall hovers around 4-5.
 Goldeneye destruction factor: 2
 Hugh-beheading factor: 0
 Overall: 8

 I  saw  this  one  in the Uptown  cinema  at  Yonge  and  Bloor,
definitely the best sound in Toronto.  There is a scene around an
airport  runway with jets flying overhead that had  me  literally
shaking in my seat. Also, the shoot-outs sound unbelievable.

Dusk Till Dawn

 This  is a movie about two guys who rob stuff and shoot  people.
Actually,  it is two movies.  The first one is about them on  the
road to Mexico, robbing stuff and shooting people. They take some
hostages,  a disgruntled preacher with his two kids.  It's  quite
dark  and violent,  one of the two brothers is a bit of a  retard
with violent and psychotic behaviour. The other one just wants to
get to Mexico where they will be free.
 When  they finally get to Mexico,  the first movie ends and  the
next  one begins after they walk into this bar.  A parody on  all
biker/trucker bars,  with naked girls dancing on  tables,  people
fighting and swearing,  loud music,  etc.  This goes on for a bit
until the brothers get involved and start shooting  people.  Then
everybody  turns out to be a vampire and all hell  breaks  loose.
The  rest  of  the movie is one long  gore-fest  where  basically
everybody and everything gets shot,  beaten to a pulp, impaled or
blown up.
 Now  if this was a serious attempt at a horror movie,  it  would
have  failed miserably.  But Tarantino's crazy  dialogue  coupled
with  the  outrageous  directing of Robert Rodriguez  make  it  a
hilarious and completely absurd yet very entertaining mayhem.
 Great fun this one.

 Desperado violence factor: 10
 Goldeneye destruction factor: 6
 Hugh-beheading factor:  I counted at least 3 severed heads.  But
by the end of the movie,  people are wading through gore and body
parts.
 Overall: 8

The Rock

 This  is a highly formulated 'boys with toys' action  film  with
all  the  classic elements.  Take a bunch  of  grim-looking  U.S.
marines with an impressive arsenal of weapons and  gadgets,  they
are commanded by a renegade general with a serious grudge against
society. Take an ex-SAS specialist who has been in prison for the
last 30 years (after escaping from Alcatraz) and team him up with
a hapless biochemist who has to diffuse the chemical weapons  the
Mad  Marines  have trained on San Francisco  from  Alcatraz,  the
place  where  most of the movie is set.  Take a  bunch  of  grim-
looking Navy Seals who get killed as soon as they set foot on the
island  (oops).  Take a highly destructive car chase through  San
Francisco,  it involves a Hum-Vee,  a Ferrari and a trolley  car.
Add lots of bullets,  missiles, hand grenades, explosions, people
getting killed in many and rather violent ways and a conveniently
located theme park ride in the bowels of the old prison (refer to
"Indiana  Jones  and  the Temple of Doom") and you  have  a  very
entertaining film.  Well made, technically excellent although the
in-your-face  closeups  during intense action can  be  tiring  at
times.  Sean  Connery and Nicolas Cage work together quite  well,
and  Cage's  humoristic comments give a welcome relief  from  the
rather fanatical army-gibberish most of the other characters  use
throughout the film.

 Desperado violence factor: 8
 Goldeneye destruction factor: 8
 Hugh-beheading factor: 0.5 (one guy gets a bit squashed, but you
     don't actually see his head)
 Overall: 7.5

Twister

 This  is a movie about tornadoes.   And we're  talking  massive,
roaring,  and destructive tornadoes.  The kind of tornadoes  that
throw  farming machinery around like they are plastic  toys.  The
kind  of  tornadoes that demolish houses  and  flatten  villages.
These tornadoes have been created by the special effects geniuses
at  Industrial  Light  and  Magic  and  boy,  have  they  outdone
themselves this time.  It's an amazing spectacle,  certainly  the
best FX since "Jurassic Park".  Another big part of this film  is
the  sound.  Make  sure you see it in a theater equipped  with  a
proper  digital  THX  system for the sound is about  50%  of  the
excitement.  The opening scene alone is enough to deafen you  and
my ears were actually ringing when I left the  cinema.  "Twister"
is  almost like a demo,  a piece of freaky code made to show  off
what you can do.  Oh,  there are also a few people in this  film,
but you don't really notice them,  nor the plot or little  things
like that. The tornadoes do it all.

 Desperado violence factor: 1
 Goldeneye destruction factor: 10
 Hugh beheading factor: 0
 Twister sound factor: 10
 Overall: 9

 Yes, a new factor has been introduced, the Twister sound factor.
This  film certainly sets new standards for movie  sound  tracks.
Long live THX!

Independence Day

 "The great ships hung motionless in the sky,  over every  nation
on Earth. Motionless they hung, huge, heavy, steady in the sky, a
blasphemy against nature. Many people went straight into shock as
their  minds tried to encompass what they were  looking  at.  The
ships hung in the sky in much the same way that bricks don't."
                             The Hitchhiker's Guide to the Galaxy


 Ever  seen a laptop download a virus into an alien  mother  ship
one third the size of the moon?  Ever seen a drunken crop  duster
pilot  do  a Luke Skywalker Death Star routine  against  a  large
alien vessel?  Ah,  what a hilariously absurd film.  Also, what a
ludicrously  large blockbuster,  this film has broken  every  box
office  record  in  film  history.  But  also,  what  an  amazing
spectacle  that  uses every technique in the  book  to  entertain
people.  The special effects are overwhelming,  the scenes  where
the large ships loom over New York and L.A.  are pretty  awesome.
Lots of fun,  the warring nations of our mother Earth unite to do
some  serious alien butt-kicking,  lead by the president  of  the
United   States   whose  valiant  heroes  save   humankind   from
extinction.

 "There's  no  point in acting all surprised about  it.  All  the
planning  charts  and demolition orders have been on  display  on
your  local  planning department in Alpha Centauri for  fifty  of
your  Earth  years,  so you've had plenty of time  to  lodge  any
formal  complaint  and it's far too late to start making  a  fuss
about it now."
                             The Hitchhiker's Guide to the Galaxy


 Desperado violence factor: 4
 Goldeneye  destruction factor:  10+ (I'm tempted to rename  this
     factor the 'ID4 demolition factor')
 Hugh-beheading factor: 0
 Twister  sound factor:  8 (The remodeled Varsity theater at  Bay
     and Bloor with IDDS sound)
 Overall: 8 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.