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© Stax

 "The  trouble with life in the fast lane is that you get to  the
end in an awful hurry."


            SMALLER BLACK SCREEN ALIGHT WITH COLOURS
     AND THE RESULTING PATTERNS INTERPRETED AND COMMENTED ON
                      by Richard Karsmakers

 For  the past year I have been a member of the Dutch  "CD  Music
Club".  It's  one of those things where you sign up and get  four
CDs  at a ridiculously low price,  and then you have to  buy  one
item per two months for a period of at least one year. I did some
calculating before I joined,  which resulted in there being  some
kind  of  benefit in it for me to join  for,  well,  the  minimum
required time of one year. I was feeling very Dutch, or Scottish,
or, well, generally stingy anyway.
 I  didn't buy a lot of CDs,  for the stuff they offered was  far
too  poppy,   and  the  metal  music  they  sold  was  distinctly
mainstream.  They did sell videos,  too,  though,  which is how I
bought, at a reasonable price, a couple of films.
 This fact,  combined with the fact that at Karin's student house
they have Filmnet,  has supplied me with enough material to write
about in this column for a bit.

Dumb and Dumber

 Although I haven't seen "Batman Forever" to judge that,  I think
"Dumb and Dumber" is probably the least of the films starring Jim
Carrey,  the man with the rubber face. "Dumb and Dumber" sees him
starring with Jack Daniels (I am not sure about that name though)
as two halfwits who unwittingly stumble on a suitcase that Carrey
insists  has to be brought back to the original  owner,  a  girls
that he seems to have fallen totally in love with. Little does he
suspect  that  in  fact the suitcase is full  of  money  and  was
dropped  intentionally to pay a ransom fee for one of her  family
members  (or was it her hubby/boyfriend?) being  kidnapped.  What
follows  is a crazy journey through the States to where the  girl
has flown off to, somewhere in the Rocky Mountains, with the both
of them tailed by hired guns.
 The film is bursting with funny moments, and Carrey looks like a
total and utter geek,  but the best bits are rather more  subtle,
and you have to see them to enjoy them. I started off with saying
that  this  film  is probably the worst with  Jim  Carrey  in  it
(unless he did something I don't know of),  but that doesn't mean
it's bad, for indeed it isn't. It's a prototype good film to rent
one evening when you need some laughs.

Needful Things

 One  of the "CD Music Club" videos I ordered.  You  may  already
know  that  the best book I've ever read is Stephen  King's  "The
Stand",  followed close on its heel by "Needful Things",  also by
King.  About a year ago I got "The Stand" (all 6 hours of it)  on
video,  and  I  reckoned I could do worse than  getting  "Needful
Things", too.
 As with "The Stand", the film is inferior to the book, though it
is still a really commendable affort.  "Needful Things" is 'just'
two hours in length,  so you can actually watch it without having
to  have dinner somewhere in the middle,  or pop  'upper'  pills.
Starring Max von Sydow as the evil Leland Gaunt and Ed Harris  as
sheriff Alan Pangborn, type-casting is sufficient - though Bonnie
"Bruce's  wife  in  Die Hard I&II" Bedelia is  not  at  her  most
credulous as the arthritis-ridden sheriff's girlfriend.  Some  of
the  scenes  are quite different,  particularly the  scene  where
Netty Cobb and Wilma Jerzyk slaughter each other,  as well as the
ending  (although  it  has to be said the ending was  a  bit  too
supernatural  in the book).  But all the magic of the book  comes
flowing  back  when watching the film,  and  although  the  video
doesn't quite address the interhuman relationships as intricately
as  the  book  and  a  few  colourful  characters  are  left  out
completely,  the film is an immensely enjoyable one to view.  But
read the book first.

Pulp Fiction

 Another "CD Music Club" purchase. Probably the most cult film of
the  past  couple of years,  immensely entertaining  despite  the
rather extremely violent subject matter.  Quentin Tarantino wrote
the script and directed it,  and the soundtrack is viciously cool
as well (Karin has it on CD, thankfully). What can I say that you
shouldn't  already know?  Well,  maybe that the video  needs  the
sound  to be turned up a bit for optimum enjoyment.  Just go  and
get it.

Speed

 "CD Music Club" again. I had expected this film to lose a lot of
its  power  when viewing it on TV,  but remarkably  it  virtually
doesn't (the end does a bit, though, with the subway cart). Keanu
Reeves  and Sandra Bullock get on and - after a long while -  off
a bus,  and the action never relents.  Dennis Hopper looks really
evil again, just like he did in "Waterworld".
 Speaking  of "Waterworld"...can anyone help me to find  out  the
date  of  birth of Jeanette Tripplehorn (the date  please,  as  I
already  know  the  year)?  The  details aren't  in  any  of  the
reference books I tried...

True Lies

 "True  Lies"  does get across rather less on the  small  screen.
From beginning to end it's action-laden, with loads of explosions
that need to be burned on your retina,  of which the sounds  need
to make your trousers legs flap. And the bit in the end, with the
Harrier jets,  is also a lot less incredible.  I remember  having
said  "oh" and "wow" at several instances during the film when  I
saw  it  on  the silver screen,  but  now  it's  just  moderately
impressive.  Still,  it's  a  film you have to  have  seen  (like
"Terminator  II",  as  it  were) and if it's not  in  the  cinema
anymore,  then  video is your final chance.  If you have  a  home
theatre setup, it might come quite close to the real thing.

 And that's finis

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