Skip to main content
© Knighthawks

 "The  man  who  can smile when things go wrong  has  thought  of
someone else he can blame it on."
                                                     Robert Bloch


             ST/TT/FALCON SOFTWARE REVIEWED IN SHORT
                      by Richard Karsmakers
         (with a special guest appearance by Mike Noyce)

 Maybe it's a good thing that ST NEWS is stopping. I remember the
early days when this article was crammed with all the latest, but
in  recent times I've just been too busy to actually keep  myself
informed properly, or hunt down companies for information and the
like.  The fact that there is anything in this column at all  is,
indeed,  largely  due to the companies themselves doing  all  the
work quite autonomously, without my having to harrass them in any
way.  So here it is, then, the final ST NEWS "software reviews in
short" column.

Diamond Edge 2.04

 Oregon  have released a new version of their  cutting-edge  hard
disk  utility "Diamond Edge",  version 2.04.  As you may  (or  at
least should) know,  "Diamond Edge" is a program with which it is
possible to check whether your hard disk structure is intact (and
it  can  fix it for you if needed),  whereas its  sister  program
"Diamond Mirror" allows you to make copies of the essential  bits
of  your hard disk partitions' FAT structures so that  hard  disk
crash data loss can be kept to an absolute minimum. The interface
has  been redesigned and streamlined,  now looking  more  uniform
with  that of Oregon's hard disk backup program  "Diamond  Back".
Internally,  routines have been sped up as well.  An  interesting
addition  to  the  package is "DADE"  -  "Diamond  Advanced  Disk
Editor". This is a low-level disk editing program that allows you
to  do some quick and dirty things on any mass storage media  you
have  attached,  though only people who know what  they're  doing
should attempt fiddling around with it.
 Last  but not least,  "Diamond Edge" 2.04 comes with a  new  and
expanded  manual.  The retail price of the package is  US$  69.95
retail  or US$ 49.95 from Oregon direct,  whereas an update  from
version 1 costs US$ 29.95. For information or ordering, contact:

 Oregon Research Associates
 16200 S.W. Pacific Highway, Suite 162
 Tigard, OR 97224
 United States of America
 Fax: (503) 624-2940
 Email: orres@teleport.com

Geneva Release 004

 Gribnif  software  have released new versions of their  grade  A
programs,  "Geneva"  (the multi-tasking OS) and "NeoDesk 4"  (the
alternative  desktop  replacement).   "Geneva"  is  currently  at
release 004. The changes/fixes/enhancement, when summarised, take
up  10 pages of "1st Word Plus" text,  so I suggest you  just  go
ahead  and get the new version right away.  At the following  WWW
URL  you  will find all the latest versions,  ready  for  you  to
download them:
 http://home.mtholyoke.edu/~dwilga/gribnif.html

NeoDesk 4 Release 004

 I can be a bit more specific about the enhancements of  "NeoDesk
4"  release 004,  the other update released by  Gribnif  software
over  the recent six months.  "Geneva" usually just toils in  the
background when I work on my Falcon and,  well,  I barely  notice
what's  happening  and didn't really notice any  big  differences
myself.  That is different with "NeoDesk 4". As a matter of fact,
I upgraded straight from release 002 to release 004,  so the bits
that  I thought had to be worth mentioned here apply to the  bits
that  changed between those two releases.  Again,  in  real  life
we're  talking 12-14 pages of "1st Word Plus" worth  of  changes.
Just go to the Gribnif site (mentioned above) and check 'em out.
 Some of the changes are the following:
- If you upgrade from 002,  installed applications are lost;  INF
  file  now  supports  more than  two  extensions  per  installed
  application-
- Magic 2.0 compatible (in a window).
- Improved printer spooler.
- "NeoDesk" can be used as an AV server.
- Recoverable  trashcan  will no longer crash after  deleting  or
  undeleting files (this used to happen sometimes).
- Screen saver now works on non-ST modes on the Falcon, too.
- Floppy formatting has changed visually, and can now format with
  1  or  2  sectors  per  cluster,  too.  Also,  the  "FAT  media
  descriptor byte" is set, to make disks more PC-compatible.
- "Kobold"  can  be  used for file operations if  it  is  noticed
  running in the background.
- Bomb crash register dump contains more info, and can be sent to
  printer.
- "NeoDesk"  now works with "MagicMac" on the Apple MacIntosh  as
  well. Do note that corner clocker and screen saver won't work.
- Kobold  can  be used in resolutions with a screen width of  640
  pixels.

Rainbow II Multimedia - version 2.1

 A  new version of Addiction Software's "Rainbow  II  Multimedia"
drawing/sound/sprite/more program has been released on March  4th
1996.  There  is not a lot I can say about it other than that  it
had a lot of bugs fixed and that the password security thing  has
been removed (now that is indeed what I call an improvement)! For
more information:

 Addiction Software
 P.O. Box 5012
 S-451 05 Uddevalla
 Sweden
 Fax  +46 522 75872
 E-mail addict@tripnet.se
 Home Page: http://www.tripnet.se/home/addict/Addiction.html

Suzy B's CD

 It  is difficult not to be awe-stricken when in one CD  box  you
find  two  CD ROMs with over one gigabyte of  Public  Domain  and
shareware  releases.  If one also realises that this  product  is
mainly  organised  and put together by none  other  than  Michael
Burkley (besides co-owner of Suzy B's Software he has garnered  a
certain  amount  of fame as "Atari Explorer  Online"'s  Unabashed
Atariophile), I am afraid that just adds to the overall feeling.
 With the advent of CD ROM players,  now several years behind us,
I guess it was only a matter of time until people started putting
out compilations.  Several other companies have done so as  well,
but as it happens Michael was the only one who cared to send me a
sample,  so tough for the others. This does mean, however, that I
have no comparisons to make.  Therefore this will just be kind of
a  summary of what's on those two neat silvery discs as  well  as
some remarks on the side. Those remarks have more to do with what
I'd like to be on such a CD than anything else, but nonetheless I
shall wish to make them. But we're not there quite yet.
 When  reviewing  a  CD such as this,  it's  Megabytes  that  are
important. So what's on them?
 Disc A contains:  3 Mb of Dorothy Brumleve's Kidprogs  software,
76.6 Mb of Falcon-specific demos,  14.2 Mb of (mostly Postscript)
fonts,  132  Mb of games (all Jeff Minter's shareware  games  are
there,  with the exception of "Revenge of the Mutant Camels", and
Sinister Development's "Centipede" and "Towers II" are there too,
which  were  some of the most important games I could  think  of,
off-hand),  2.61  Mb of .SMP sound files,  21.8 Mb  of  "Calamus"
fonts,  26.9 Mb of IMG clip-art, 4.7 of .MID sound files, 41.4 Mb
of picture utilities,  40 Mb of sound utilities/programs, 2.43 Mb
of "TCB Tracker" MODs, 10.2 Mb of .WAV sound files and 58.4 Mb of
regular  MODs.  It also contains the huge (3.5 Mb)  catalogue  of
what's  on  the disk.  Disc B contains:  328 Kb  of  Atari  8-bit
related  stuff,  19.7  Mb of adult education,  33.2 + 102  Mb  of
graphic demos (I discovered the TCB "Cuddly Demos" among them, as
well  as  TEX' "Super NEO Slide Show" thing),  17.3  Mb  of  boot
utilities (AUTO folder stuff as well as desk  accessories),  16.5
of  Christian clip-art,  2.27 Mb of Degas pics,  49.1 Mb of  late
extras  (amongst which "Maggie" 10,  12-14 and ST NEWS  Volume  9
Issues 1 & 2),  8.46 Mb of financial stuff, 1.69 Mb of formatters
and copiers, 9.23 Mb of stuff for kids, 9.24 Mb of MiNT utilities
(etc.), 16.8 Mb of modem/communications programs, 10.2 Mb of NASA
text files (?!),  9.21 + 5.37 Mb of SPC ("Spectrum") pics, 151 Kb
of  Atari  Portfolio  utilities,  15.4 Mb of  print  and  printer
utilities,  21.6 Mb of programming utilities,  19.3 Mb of  "STOS"
stuff,  1.19 Mb of Terrapin programs,  31.9 Mb of text files  off
the various GENIE Atari roundtable conferences,  24.6 Mb worth of
text editors, 4.95 Mb of Uncle Carl utilities, 43.7 Mb of general
utilities, 1.62 Mb of virus-related stuff (with 6.0D of "Ultimate
Virus  Killer" but otherwise no up-to-date virus killers such  as
Kai  Holst's "Antidote" and Volker Söhnitz' "Virendetektor")  and
13.8 Mb of word processing software.  And I left out some of  the
smaller  bits.  Both discs have the "Alice" editor  on  them,  as
well,  to read the text files (and, if you have sufficient memory
in  your  machine,  the 1-part  huge  catalogue).  The  packaging
mentions  further  items  on the CDs  ("Atari  Works"  templates,
Double Click programs, Becker programs, the "DATABASE" folder and
the "GEM" folder),  which have not been included due to a mistake
during  the CD mastering process.  This  stuff,  15  double-sided
disks'  worth,  is  sent  with your order of the CD  ROM  if  you
purchase  if from Suzy B directly.  If you've already  bought  it
through  another  source,  sending  US$ 10 (US$  15  outside  the
States)  will suffice to get those floppies sent to you (quite  a
honey of a deal, right?).
 Notwithstanding the totally huge amount of material, Michael has
succeeded  by  and  large to give it  all  a  logical  structure,
directory-wise.  Besides  that,  he has supplied literally  every
title/item  with  its own small text file in which  is  explained
what it is.  His "AEO" experience obviously came in handy here, I
should think.  Still, it is not always easy to find an item and I
would,   personally,   loved   to   have  seen   some   sort   of
interactive catalogue program.
 I  realise I seriously lack knowledge of  the  competition,  but
Suzy B's (name from Mike's wife,  Suzy Burkley) Software Treasury
seems indeed to be just that - a software treasury aimed  largely
at the average home user.
 However!
 I  would really have liked to see a "DISKMAGS" folder  with  all
issues  of  halfway  decent disk  magazines  in  there,  such  as
"Maggie" (at least all issues since Chris took over),  "DBA", "ST
Enthusiasts Newsletter",  "Scriba Communis Responsi" (never  mind
if that particular mag is a bit odd) and ST NEWS.  And what about
all  issues  of "Atari Explorer Online" and  maybe  the  complete
edition  of one or two good quality fiction on-line efforts  such
as "Quanta" and "Intertext"?  And instead of just finding one  of
the  true megademos (two .MSA files for TCB's "Cuddly Demos")  it
would have been nice to have a "MEGADEMO" folder that should have
included .MSA files for "BIG Demo",  "Amiga Demo",  "Union Demo",
"Sowatt", "Whattaheck", "Mindbomb", "Def Demo", "Ooh Crikey Wot A
Scorcher",   "European  Demos",  "Syntax  Terror",  "Punish  Your
Machine",  "Dark Side of the Spoon",  "Life's a Bitch", "Froggies
over  the Fence",  "Ultimate Muzak Demo I-V" and god  knows  what
other  major  and important demos for the ST (and  I  don't  even
start talking about Falcon demos such as the Avena, EKO and Lazer
ones...).
 I realise that all of this is just a matter of priority (and, in
the  case  of demos and disk magazines,  yours  truly's  personal
preferences).  Even so, I guess some of the above could have been
put on instead of what I'd consider to be fringe material such as
the "Christian clip art", the "NASA files" and quite a few of the
regular pictures, text files, MODs and and sampled sound files.
 As to the price, Toad computer sells it at US$ 50. This is quite
cheap,  especially  if you think what you're getting -  it  means
you're paying something like less than US$ 0.04 per disk!  Suzy B
sells  it  at  $60 and,  in the UK,  it  is  imported  by  System
Solution,  though I am not aware of their price. Incredible value
for money, especially considering the awesome amount of work that
Mike,  his wife, and co-contributors Toad Computing must have put
in.
 Of course,  to be able to use this Software Treasury you'll need
a CD ROM drive attached to your ST or Falcon.
 Michael   told  me  he's  currently  working  on  a  second   CD
collection.  Looking  forward  to that (and also hoping  that  my
particularly   idiosyncratic   wishes   will   be   taken    into
consideration,  for  which  I  am quite willing to  help  -  yes,
Michael, that's a hint!).

Songs That Make You Go Mmmhh! Part II Demo (by Cream)
by Michael Noyce

 My God!  An ST demo!  And an original one at that.  "STMYGM2" by
Cream,  formally  The Alien Cracking Formation,  was released  at
Symposium '96,  albeit four years late.  In fact,  I do  remember
seeing  this  demo a few times when I was there  and  thought  it
looked pretty good then.  Unfortunately,  due to a slight lack of
forethought,  I'd forgotten pack any blank disks with me on which
to copy stuff. Next time I'll remember to pack them along with my
German-knife-wielding-nutter  repellent  spray.  Nevermind.  That
nice Mr Chris Holland has very kindly supplied me with a copy  to
review.
 Had  this  been just another collection of various  ST  tunes  I
probably  wouldn't have reviewed it.  After the  excellent  "UMD"
series  by the PHF another similar demo would have simply been  a
bit  more of the same.  This genre is getting a bit long  in  the
tooth.  However,  this  demo features music by TAO whose music  I
happen  to really like,  if only because it's not Mad Max or  Big
Alec whose tunes have been used to death over the years.

 THE DEMO ITSELF

 This  is  one of those demos that you just cannot shove  in  the
drive and reset to get it going. First you have to run an install
program that will format and copy the demo onto disk for you.  Be
careful  and remember to make sure you have a blank disk  in  the
drive, otherwise you'll lose the data.
 With the demo installed,  simply reset the computer and the demo
will  autoboot.  This  is  also one of the  few  demos  that  can
autoboot on both STs and Falcons so everyone can enjoy it.

 The  intro  has  text  announcing the  demo  and  logos  of  the
individual  group members.  Next is a rolling display  of  mainly
greets,  contact addresses and messages.  The graphics are simple
but have a brilliant rippling plasma colour scheme.  There is one
picture of a hand and together with the plasma effect it reminded
of  those mouse mats you can put you hand on and make  it  change
colour.  Great fun they were. Pressing the space bar takes you to
the demo itself.
 For  the most part this demo has a scroller along the bottom  of
a  tasteful grey background with more info about the  members  of
Cream  and  some more greets.  The rest of  the  screen  features
various small pictures drawn by Agent T.  Every so often the demo
switches to some very nice fullscreen 32 colour pictures.
 Pressing  the  space bar interrupts the demo  and  displays  the
music selection screen where you can choose from 13 tunes by TAO.

 When you finally get bored or want to do more productive  things
on you computer,  such as write last minute articles,  press  the
reset button and enter the reset demo. This has another excellent
SID-tune  and a very large (at least three screens high)  picture
of  a  dragon  clutching a woman which scrolls up  and  down  the
screen.

 An excellent and refreshing no-nonsense music demo.

 Also  on  the  same  disk as "STMYGM2" are  a  couple  of  extra
goodies. One being "Steps" and the other a "Minesweeper" game.

 STEPS

 This  demo  is a single screen affair with most  of  the  screen
taken  up  with a list of tunes to choose from using  the  cursor
keys  and  Return.  There are 36 tunes in total  from  "STMYGM2",
"Just Buggin'" and others from games and other stuff.
 The very bottom of the screen has a VU meter display across  its
width  with  the credits behind it.  Over the top of these  is  a
little scroller.
 Not  the  most visually stunning demo but nice  and  clear  with
excellent TAO SID-voice music.

 MINESWEEPER

 Aaarrgghh!  Another  conversion of  bloody  "Minesweeper".  It's
"Minesweeper", albeit with nice graphics and a nice TAO tune. Not
a lot more to say than that, really.
 (Thanks  to  Chris Holland for sending me this demo and  for  Mr
Postman for being kind enough to deliver it!)
 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.