Skip to main content
© Dieu of Hemoroids

ST PEEKS & POKES by Richard Karsmakers

Number  six in the Data Becker books series for the Atari  ST  is 
Stefan Dittrich's "ST Peeks & Pokes". Just like "ST Intern", this 
is  a  book of much  tradition,  since I think these  books  have 
appeared for many other computers as well (what about  "Commodore 
64 Peeks & Pokes"?).  The books sells at DM 29,- at Data  Becker, 
Merowingerstr.  30,  4000 Düsseldorf,  West Germany.  It is a 198 
page paperback,  ISBN 3-89011-148-3,  written by Stefan Dittrich. 
In Holland, this book can be bought through your local bookstore; 
information can be obtained through Bruna & Zn.

"ST  Peeks & Pokes" is much more written for the practical  user. 
The  author explains all kinds of things of which some  are  also 
explained in "ST Intern",  but more popular.  Whereas "ST Intern" 
works with machine language and C,  this book works mainly in  ST 
Basic.  Most  people that have bought "ST Intern"  will  probably 
refer  to  it  once in a while,  because  they  just  aren't  big 
programmers that need to know all about the BIOS,  GEMDOS, XBIOS, 
the  processors,  the hardware (connectors,  etc.) and just  spit 
upon any BIOS listings.  "ST Peeks & Pokes" is, like I said, more 
popular  and aims at the hobby-user that would like to program  a 
bit in ST Basic or maybe even GfA Basic.
The  author  also  explains  the  hardware   configuration,   the 
interfaces,  the intelligent keyboard processor and lots more. He 
even explains some of the more advanced topics like error vectors 
and even machine language programming (the  basics,  anyway).  In 
fact,  "ST Peeks & Pokes" was the only book that was good  enough 
to let stupid me understand how the addressing modes of the 68000 
worked (until I read Mark van den Boer's machine language course, 
elsewhere in this issue,  which also makes it very  clear!).  You 
could call "ST Peeks & Pokes" the little practical Basic-oriented 
brother of "ST Intern",  that really offers too much  information 
for  the beginner (and wait until you've seen "The concise  Atari 
ST 68000 Programmer's Reference Guide",  that's even worse!). ADJ 
(the notorious cracker) must have been right when he told me that 
this really was the only book you needed on the ST, back in April 
1986 when I decided to buy this fabulous machine. Nine out of ten 
people will do nicely with this small,  cheap and handy book, and 
I therefore think it's a book that every more or less serious  ST 
user has to have in his library.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.