Skip to main content
© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

ART-AND FILM DIRECTOR by Richard Karsmakers

I  am sorry to tell you that we will not be able to offer  you  a 
true  review,  since  we still have not  received  anything  from 
Pharma Data System (PDS),  the company that is distributing these 
packages in Holland.  Therefore, we have only had a sneak preview 
of them at an acquaintance of ours. And my first impressions were 
impressive!

Let's  start  with "Art Director",  a drawing program  of  superb 
standards with outstanding possibilities.  As you might have read 
elsewhere in this issue of ST NEWS,  it is even difficult to keep 
them  all apart - they are with so many!  Let's sum up a  few  of 
them:  There are 7 palettes, you can define your own fonts in the 
program,  you can cycle colors (in "Degas Elite" and "Neochrome", 
this  is  called  'Animation') and you have all  kinds  of  brush 
modifiers:  Transparent,  Black, Silhouette, Flip, Halve, Double, 
Turn & Assimilate.  Then there are the advanced features.  It  is 
possible to Rescale,  Stretch,  Distort, Rotate, Bend (horizontal 
as well as vertical),  Bulge,  Perspect, Cut Oval, Smear, Scrape, 
Melt and lots of other options like Shading,  Patching,  etc. All 
works fully under GEM but it sometimes is a hassle when you  have 
to  get rid of pull-down menus or strange things hanging on  your 
mousecursor.  Also, the program works with two mousecursors which 
is  very confusing sometimes ("Film Director" does this the  same 
way).  Altogether,  my  impression  was that  "Art  Director"  is 
definately one of the best drawing programs around,  but not very 
easy to work with on first sight. I'll still prefer "Degas Elite" 
(but  then,  I  also  prefer "DB  Master  One"  above  "Astodat", 
"Laserbase"  and "Zoomracks" so some people might call me  a  bit 
out of my mind) above this very extended drawing  package.  Best, 
however,  is  to have both packages and simply convert a  picture 
from  one to the other when you want to do anything that is  best 
in  any  of  these  packages (e.g.  draw  in  "Degas  Elite"  and 
afterwards Bulge,  Bend,  etc. the picture using "Art Director"). 
But  I  do realise that we're talking big  bucks  here,  as  both 
programs  cost  about 200 Dutch guilders,  which  can  hardly  be 
called  cheap.  This create somewhat of a dilemma,  but this  can 
undoubtedly be gotten rid of.

"Film  Director"  can  be regarded to be  an  extension  of  "Art 
Director";   pictures  made  with  the  latter  program  (anyway, 
pictures  that are put on disk in this program's picture  format) 
can be processed to form complete animated cartoons.
You  might  remember a review of "The Animator" in  the  previous 
issue  of ST NEWS,  but I now must say that the  userfriendlyness 
has increased a dozen times; even I was able to achieve something 
after a few minutes working with "Film Director",  while I  still 
haven't been able to achieve something mentionable in  Michtron's 
program.  Anyway, with the help of "Film Director" it is possible 
to display certain parts of "Art Director"-pictures on  specified 
locations  on the screen in specified combinations  in  specified 
order on "Art Director"-backgrounds, thus achieving animation. It 
all  sounds simple and the program is quite simple to  handle  as 
well. It also uses GEM with two mouse cursors, but most functions 
(or  rather,  modi)  can be switched using the function  keys  as 
well.  This  way,  you  are able to cut out pieces  of  the  "Art 
Director"-pictures  into patterns, that you can join together  to 
form a group (e.g.  a boy on a bicycle will be a  group,  whereas 
the boy's head will be a pattern).  These can be put in a certain 
order to form frames (e.g. a boy riding his bike). It is possible 
to  repeat  frames  and it's even possible to  have  the  program 
calculate  intermediate groups;  if you have a boy's head on  the 
left  lower corner on the screen of group #1 and a boy's head  in 
the upper righthand corner on group #20,  you can let the program 
calculate  groups 2-19.  However,  both groups have to be of  the 
same  size  and style.  It would have been nice to  have  a  head 
looking  up and a head looking down and then having  the  program 
calculate  the  intermediate groups,  but this  is  unfortunately 
quite impossible.
It's  also  possible to change the background and the  so  called 
polygons. Polygons are rather simple forms that are put on top of 
the background, like a trampoline or the lines of a tennis-court. 
"Film  Director"  further  allows addition  of  sounds  that  can 
actually form musical compositions,  and allows the use of "Trace 
mode". In trace mode, no drawn groups are erased and this creates 
a  rather nice effect.  "Film Director" also includes some  basic 
drawing  options,  like  "Zoom",  "Draw" and changing  the  color 
palettes (7 in number, again).

I  hope to get my hands on these programs soon so I will be  able 
to properly review them.  I hope that will take place in the next 
issue of ST NEWS,  due for release by the middle-end of  Februari 
this year!
You  can  write to Pharma Data Systemns  for  information.  Their 
address is: van Gijnstraat 11, 2280 HV Rijswijk, The Netherlands.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.