Skip to main content
© Antoine

GFA BASIC TIPS & TRICKS by Richard Karsmakers

Finally,  the first reaction came flowing in to my offer to  help 
people with problems they had when programming in GfA Basic (both 
for  the Stichting ST and our own reader's  service).  Thanks  to 
these  people,  I am now also able to offer you some more tips  & 
tricks  (I also learn a lot from them).  Let's start right  away, 
with  some  hints  &  tips that were supplied  to  me  by  Robert 
Heessels of the Strike-a-Light group.

To make the screen black on a monochrome monitor,  you should  do 
the following:
 SETCOLOR 0,0

You  can  read the joysticks when you have TOS in  ROM  with  the 
following routine (last year, we published a way to achieve this, 
which unfortunately only worked with TOS on DISK).
At the start of your program, you should type:
 OUT 4,20

To actually read the joystick positions, you should use:
 A=PEEK(3593)

  128 = fire
    8 = right
    4 = left
    2 = down
    1 = up

The keyboard buffer can be emptied by:

WHILE INP?(2)
  A=INP(2)
WEND

If  you want to put a box on the screen with PBOX or  PRBOX,  but 
without that annoying line around it,  you can do this by  typing 
in the following:

DPOKE INTIN,0  (1=on, 0=off)
VDISYS 104

To set the right colors:
for use in: DEFFILL C, DEFTEXT C, COLOR C
C:  SETCOLOR:
0   0
1   15
2   1
3   2
4   4
5   6
6   3
7   5
8   7
9   8
10  9
11  10
12  12
13  14
14  11
15  13
E.g.:
SETCOLOR 15,7,7,7
DEFFILL 1,,, will use 7,7,7 as the color!!!
You can give textwidth with the TEXT command:
 TEXT X,Y,WIDE,"text"

From Mr. de Winter I learned that there was a bug in a program in 
the  GfA  Nasic  usermanual (version  2.0  extension)  where  the 
BASEPAGE  command is explained.  It took quite some  thinking  to 
find out what was wrong, but here is the bug-less example program 
version, that reads the volume label of a disk (provided there is 
one).

Void Gemdos(&H1A,Basepage+128)
P$="*.*"+Chr$(0)
Stat=Gemdos(&H4E,L:Varptr(P$),8)
D.name$=""
If Stat=0
  I%=Basepage+158
  While Peek(I%)
    D.name$=D.name$+Chr$(Peek(I%))
    Inc I%
  Wend
  Print D.name$
Endif
The  '8'  with Gemdos function $4E is used to  specify  a  volume 
label.   If  this  value  is  changed  other  files  (with  other 
attributes) are sought for, according to this table:

 0   Normal file  (read/write)
 1   Normal file  (read only)
 2   Hidden file
 4   System file  (hidden also)
 8   Volume label (disk name)
16   Subdirectory (folder)
32   Archive bit  (written to and closed; harddisk only)

Please  also  refer to last issue's GfA Basic Tips  &  Tricks  in 
which  Paul  Kolenbrander  had developed a routine  to  read  the 
directory of a disk.

The buffer from which the volume name is fetched,  is built up as 
follows:

 0-20  Reserved for GEMDOS use
21     File attribute
22-23  Time of Day
24-25  Date
26-29  Size (lowbyte first, then highbyte)
30-43  Name and file extender (this explains the value of 158 as
        used in the program, which is 128+30)

If a file not found error occurs, Stat is given the value -33.

Mr. P. van Mertsch further found a failsafe way to make sure that 
you  return at a specified part of the listing after the  program 
is run. This is simply done by defining a block (with Block Start 
and Block End); the program returns there after execution.

Next time, I hope to offer more GfA Basic tips & tricks!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.