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© Dirk 'Nod of Level 16' Pelz

HARDWARE REVIEW: THE TIME KEEPER CLOCK CARTRIDGE
by Richard Karsmakers

I can remember all the hassle I used to have in the early days of 
the  ST,  when  I  wanted to have the correct  time  on  my  ST's 
internal  clock.  Where had I left the Control Panel?  Was it  on 
disk 10, or maybe perhaps it might be on disk x? After quite some 
searching I had finally found the Control Panel, BOOTed my system 
and came to the conclusion that I had forgotten what I wanted  to 
do in the first place!
A friend of mine gave my a programm  called "DATETIME.PRG" a  few 
months later, which relieved me of many of my hardships. It was a 
program  that  had  to  be put in an AUTO  folder  (it  was  also 
possible to run it outside an AUTO folder,  but that would  still 
be a nuisance) and that enabled me to specify the time of day and 
the date,  further on to be used in my system's clock.  Great was 
my surprise and my joy that the clock, once given a specific date 
and time,  enabled me just to hit RETURN twice and still have the 
time I specified in my previous session!  But, alas! Great was my 
astonishment  when I found out that,  after I had turned  off  my 
system,  the time wasn't preserved!  "Stupid people at Atari",  I 

thought (Sorry Mr.  Kilwinger and Cora), "why didn't you build in 
a  battery-backed  clock?".  Later  I also found  out  that  some 
programs  messed  the time up real bad and I grew  irritated  the 
longer the more even with this handy little program...

About  half  a  year ago I noticed a small  black  thing  in  the 
cartridge port of the Atari from Mr. Geukens (the chairman - I am 
sorry Engel,  but I fear this is the best translation I can  make 
of it - of Computer Club Veldhoven) and - eager as  I usually  am 
when  I see things I don't have - I immediately asked  what  that 
strange little thing in his cartridge port might be.  He took his 
pipe  from  his  mouth,  turned around one of the  sides  of  his 
moustache  and  revealed  to me that that  strange  black  little 
device of his was a clock cartridge .  My brain  (what I  tend to 
call  a  brain anyway,  but what some other people tend  to  call 
'stuffing'  or 'wood dust') immediately went to do  overwork  and 
wondered  what that might be.  Engel immediately explained to  me 
that it was in fact a second clock,  but battery-backed (!). That 
meant that the time was kept all the time,  also when the  system 
was turned off
!  I envied him from that day on,  and I asked  him 
many  times whether he could be persuaded to sell that  wonderful 
black thing to me. Unfortunately, he wouldn't.
Well,  now  I don't envy Mr.  Geukens anymore,  since I now  have 
received a review 'copy' of Navarone Industries' "TimeKeeper" - a 
battery-backed clock cartridge.  Though it isn't as small as  Mr. 
Geukens' device,  it sure offers a lot of nice touches: A further 
cartridge  can be plugged into the expansion port,  for  example, 
since  the  cartridge itself just creates an expansion  port  for 
you.

"TimeKeeper"  is measured 3½" (8 centimetres) by 5½" (14½ cm)  by 
1" (about 2½ cm),  when looked at that what actually is added  to 
your system's dimensions.  Once plugged in, it doesn't bother the 
cartridge  port anymore,  since it neatly rests on your  desktop. 
The  color is light grey - much like the color of the ST  itself. 
When  the screws at the bottom are taken out and the thing  taken 
apart, you will find eight ICs, a range of smaller components and 
the common coin-type Lithium battery.
The  software is supplied on a single-sided disk,  and  comprises 
programs to set the time, the alarm (yes, the alarm!) and to read 
the  time  from  the  cartridge-clock  on  system  start-up.  The 
software is very easy to handle,  though the user manual has some 
minor  grammatical and typical English errors (that  means,  they 
are that bad that even I could see them, Lucas!).
Working with the device is very comfortable indeed,  and I cannot 
mention  any  drawbacks  of  the whole  system  -  apart  from  a 
disadvantage  that ALL clock cartridges seem to  have,  which  is 
that  you still have to run a program to transfer the  time  from 
the cartridge to the internal clock. But that's only a very minor 
disaster.

The  "TimeKeeper"  clock  cartridge can be  ordered  at  Navarone 
Industries, Inc., 21109 Longeway Road, Suite C, Sonora, CA 95370, 
United States of America at a price of $49,95.  Dealer  enquiries 
are  welcome,   since  they  don't  seem  to  have  an   official 
distributor in Europe (not in Holland, anyway).

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