Skip to main content
© Vic

REVIEW: ART-AND FILM DIRECTOR by Richard Karsmakers

In  the previous issue of ST NEWS I already told something  about 
these two exciting new packages from the Hungarian software house 
Andromeda, that seemed to set standards for software yet to come. 
Well, now I have received review copies from our good old friends 
at Commedia (Eerste Looiersdwarsstraat 12,  1016  VM,  Amsterdam, 
The  Netherlands),  so  I am now finally able to publish  a  true 
review in ST NEWS!

First,  I think I ought to have a look at "Art  Director",  since 
"Film Director" is in fact a bit based on this as well.  It comes 
supplied  in a very neat package (sounds a bit like terms I  used 
in  another review in this issue of ST NEWS,  but I am  afraid  I 
cannot help this),  together with a well-designed user manual  in 
English   (although  the  programs  were  distrubuted  by  PDS in 
Rijswijk, Holland). The actual software is contained on two disks 
(one  disk  with the actual  program,  a  diashow  program,  some 
pictures  and  a  conversion program  to  convert  pictures  from 
Neochrome  or Degas to Art Director,  as well as a  picture  data 
disk with several fonts on it and a digitized tiger).  You  could 
read  in the previous issue of ST NEWS that the program was  very 
extensive  - there are dozens of options,  which are not all  the 
time very well accessible.  I need not discuss these any further, 
but  I  will have a look at all the options that  I  didn't  know 
anything  about before.  I think a list of all  options  together 
with  the  keys  that need to be pressed  to  achieve  them  will 
provide a reasonable overlook of all possibilities:

ALT ESC            Display the menu bar (same as right mouse fire 
                    button)
CTRL I             Status display on/off
HELP               Returns the cursor to the center of the screen
CTRL B             Changes  contrasts of status display  colours.
                    This is useful when the ink and background
                    colors are too much alike
ALT W              Window on/off
ALT U              Grid on/off
ALT HELP           Screen hardcopy (they mean it!)
RETURN             Click (same as left mouse fire button)
ALT RETURN         Same as keeping the left mouse button pressed
                    (this means 'dragging')
ARROW KEYS         Move the cursor one pixel in the given
                    direction
ALT ARROWS         Move the cursor eight pixels in the given
                    direction
F1                 Freehand Draw
F2                 Line drawing
F3                 Tools
F4                 Font
F5                 Zoom
F6                 Make brush
F10                Toolbox on/off
CTRL F10           Activate the palette control box
ALT CTRL K         Copy Page
CTRL P             Use brush colour
CTRL V             View double
ALT (              Cycle colour
ALT )              Bounce Sprite
ALT .              Enter pencil mode
ALT /              Enter brush mode
ALT N              Freehand draw with lines
ALT SHIFT N        Freehand draw with dots
ALT *              Use Transparent brush
ALT -              Use block brush
ALT +              Use silhouette brush
CTRL A             Assimilate
UNDO               Undo

The following keybaord commands only have any effect when  you're 
in Brush or Pencil mode;  they are non-effective when in Font  or 
Pen mode:

M                  Flip Horizontally
N                  Flip Vertically
Shift X            Halve horizontally
Shift Y            Halve vertically
X                  Double horizontally
Y                  Double vertically
R                  Turn right (by 90 degrees)
Shift R            Turn left (by 90 degrees)

The following keyboard commands cannot be used in Zoom mode,  but 
otherwise in all modes:

Delete             Clear page
Shift              Clear to background colour
Delete CTRL X      Swap Page
CTRL U             Scroll canvas up by one pixel
CTRL D             Scroll canvas down by one pixel

The  following keyboard commands can only be used when  in  Tools 
mode:

ALT A              Airbrush
ALT S              Smear
ALT C              Scrape
ALT M              Melt
ALT ]              Shade dark
ALT [              Shade light
ALT H              Patch horizontally
ALT V              Patch vertically
ALT L              Patch Left
ALT R              Patch right
ALT F              Fill
ALT SHIFT F        Fill contour
ALT X              X-Colour
ALT G              Colour mask
ALT O              Outline
ALT Q              Round off
The following keys can only be used when in Lines mode:

ALT L              Straight lines
ALT K              Zigzag
ALT R              Rays
ALT SHIFT S        Square
ALT S              Rectangle
ALT SHIFT C        Circle
ALT O              Oval
ALT P              Polygon

The  following keyboard commands may only be used when you're  in 
Make Brush mode:

0                  Make rectangular brush
1                  Rescale brush
2                  Stretch brush
3                  Change brush perspective
4                  Bend brush vertically
5                  Bend brush horizontally
6                  Rotate brush
7                  Make oval brush
8                  Distort brush
9                  Bulge brush
SHIFT C            Make outline circle
ALT SHIFT C        Make filled circle
C                  Make outline oval
ALT C              Make filled oval
SHIFT S            Make outline square
ALT SHIFT S        Make filled square
S                  Make outlined rectangle
ALT S              Make filled rectangle
-                  Cut fill pattern

O                  Use old source fragment (if you want to make
                    use  of an original  for  another  function 
                    again)

The  following keys alter the Speed meter setting when you're  in 
Freehand mode:

ALT 1              Speed 1 (slowest mouse movements)
ALT 2              Speed 2
ALT 3              Speed 3
ALT 4              Speed 4 (fasttest mouse movements)

The  following keys alter the speed and Size meter settings  when 
using certain tools such as Smear and Airbrush:

ALT SHIFT 1        Size 1 (smallest active zone)
ALT SHIFT 2        Size 2
ALT SHIFT 3        Size 3
ALT SHIFT 4        Size 4 (largest active zone)

ALT 1              Speed 1 (slowest effect e.g. Airbrush with
                    slowest spray-rate)
ALT 2              Speed 2
ALT 3              Speed 3
ALT 4              Speed 4 (faster effect)

The following keyboard commands are for use in Font mode and will 
change the font type that you're using:

ALT 0              Regular font
ALT 1              Half size
ALT 2              H1 x V1 (1 character horizontal by one
                    character vertical)
ALT 3              H1 x V2
ALT 4              H2 x V2
ALT 5              H2 x V3
ALT 6              H3 x V4
ALT 7              H3 x V5
ALT 8              H4 x V6

The following keys can be used when placing text on the screen:

Backspace          Deletes the last character
Esc                Terminate typing mode and turns the text
                    already typed into a brush
ALT I              Type inverse - as opposed to normal (only
                    when using regular of half-sized fonts)

ALT SHIFT I        Type normal - as opposed to inverse (only
                    when using regular or half-sized fonts)

Apart from its use in Font mode,  the escape key can also be used 
to interrupt or exit certain of Art Director's functions.

You  can  clearly  see that "Art Director" offers  a  great  many 
functions  - one could almost say that there are a bit too  many! 
It  is not always handy to have such a great deal of  options  at 
your  fingertips,  but I suppose that if you are used to  working 
with them,  they can indeed be very handy.  It must take quite  a 
while before one is used to working with "Art Director",  but  it 
is  surely the most extensive drawing program around on  the  ST. 
Still, I prefer "Degas Elite"...

The  second  program I intend to write about in this  article  in 
"Film Director", also neatly packaged with a well-designed manual 
in English and two disks (one program disk and an additional film 
library  disk).  On startup,  the program immediately displays  a 
film of a boy jumping,  running,  cycling,  etc.  Those people at 
Andromeda surely are true artists as well as magnificent software 
authors!
"Film Director" is a lot more complicated to work with than  "Art 
Director".  Using frame and swapping techniques it is possible to 
display  (parts  of an) "Art Director" drawing so that  it  looks 
just  like the whole thing is actually moving.  The library  disk 
contains  some truly terrific samples of this - you have  to  see 
them to believe it.

Explaining   how  to  work  with  "Film  Director"  is  far   too 
complicated  to tell right here in this article in which my  only 
aim is to inform you of the possibilities of the program.  But in 
this  case,  even that would lead too far;  "Film Director" is  a 
program  that you'll have to see first.  I am sure the people  at 
Commedia  will be happy to demonstrate the program to you if  you 
are  interested  in  animation either for  commercial  or  hobby-
purposes.

"Art  Director"  and  "Film  Director" cost  195  and  225  Dutch 
guilders respectively at Commedia,  but the programs can also  be 
obtained through PDS or at Application Systems,  Brückenstr.  47, 
6900 Heidelberg,  West Germany if you live in West  Germany.  The 
price  there  is  unknown  to me,  but will  be  higher  than  at 
Commedia's  (but that's because Commedia always tries to  be  the 
cheapest but still the best computer shop in town!).

For more or less professional users, both programs cannot be done 
without  (although "Film Director" can be missed if one   doesn't 
really  need  to  animate anything).  For the  average  user  the 
programs  will  provide a further dimension to  their  artistical 
experiences,  but for those that hardly ever draw on their STs, I 
really recommend the old "Degas" or "Neochrome" instead of  these 
still quite expensive packages.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.