Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

REVIEW: LOCK_IT & CRYPT_IT by Richard Karsmakers

In  the  ever widening range of software to be  launched  by  the 
German software house Tommy Software,  I have this time  received 
their two newest releases: "Crypt_It" and "Lock_It". The programs 
cost  DM  85,96 and DM 217,54 respectively and are to  be  bought 
directly  from  Tommy  Software,  Mainzer  Landstr.  147,  D-6000 
Frankfurt/M.  1,  West Germany.  Payment can also be done by U.S. 
funds,  for  which  you have to use an exchange rate  of  DM:$  = 
1,6:1.

First,  let's have an in-deep look at "Crypt_It",  a program that 
allows  coding/decoding of secret data.  According to the  manual 
(which  is,  again,  written  in readable but not  very  accurate 
English all the time) it may prove to be the solution for  people 
that  have lost important sendings of source code  on  disk,  for 
people  that don't want other people to take away essential  data 
from a new program in development (or at least,  who want to make 
sure  that the stolen data cannot be used),  or just  for  people 
that  want  to  write secret letters to  each  other  using  data 
carriers.

"Crypt-It"  comes on a copy-protected,  single sided disk and  is 
contained  in a neat package - as usual with all  Tommy  Software 
products  I have seen thus far.  The manual is in  German  (first 
half) and English (second half). Once the program is started, you 
can  choose whether to code or to decode files.  For  coding  and 
decoding, the program uses the same password or a number (I think 
this is the way it's done, but I'm not sure). I have tried coding 
a GfA Basic file,  and it is impossible to recognize anything  in 
it  anymore.  I won't say that the code is unhackable,  but I  am 
sure  that  it will mean quite some work (let's say a  couple  of 
weeks,  even by Interpol,  CIA or KGB experts) to decode th coded 
file.  One warning I must give you (the manual also mentions this 
warning): Never forget the password, and never specify the target 
name  (name of the coded file) the same as the source name  (name 
of the original file)!  One thing I found missing in the  program 
is a file selector box in which you can specify the target  name; 
now, you have to do this by typing in the name in a kind of alert 
box.
This  program  may turn out to be handy for people that  want  to 
ensure that their files are inaccessible (if they don't look out, 
it  will be inaccessible for themselves as well!),  but  I  think 
most of you will probably never need a program like this.
Much  more  useful  for  software  developers  will  probably  be 
"Lock_It", a program that allows you to protect your software. It 
is  also contained in a neat package and the manual is in  German 
(which is no disadvantage, since I rather read proper German than 
Germanized  English).  Originally,  I was planning to include  an 
extensive  test of the program in ST NEWS,  but  unfortunately  I 
wasn't  able  to  create a program myself  using  the  protection 
routines  supplied,  since  I  only understand  GfA  Basic  to  a 
reasonable  extend,  whereas  I don't know anything  about  C  or 
Pascal,  which seem to be the only programming languages that are 
supported.  Luckily,  the  people  at  Tommy  Software  put  some 
programs  on the disk for demo use,  that are  already  protected 
using  the  program itself,  so that I was able to try  and  make 
copies  of  them  to test it.  By  the  way,  "Lock_It"  is  also 
protected quite heavily,  to make sure that no hackers get  their 
hands on it to rip it apart.  Anyway, I tried hard to make copies 
of the disk with every program I could get my hands on:  Copy  ][ 
ST,  every version of CopySTar,  ProCopy and STCopy (even  STCopy 
version 2.3),  but none of these succeeded in copying  it.  Ough! 
Rather  a  tough protection scheme!  Finally good  news  for  the 
software  developers,  although I don't think this will  increase 
the userfriendlyness or the prices going down of software.
The  price of the package is as tough as the protection  that  it 
makes on one's disk, but I suppose software developers really can 
afford  to make an investment like this (I think "Lock_It"  is  a 
typical  example  of a program that is priced  according  to  the 
group  of  people  that it is aimed at - to  read  all  about  my 
viewpoints concerning this,  please refer to our Editorial column 
in this issue of ST NEWS).

Especially "Lock_It" offers a great alternative to designing your 
own  copy-protections,  and it definartely fills up a gap in  the 
software  market - programs like this should be included  in  the 
Atari  Developer's Package as long as software protectioms  still 
last.  Tommy Software has created the greatest challenge ever for 
writers of Copy programs!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.