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© Dirk 'Nod of Level 16' Pelz

EDITORIAL - "ST NEWS", A NON-COMMERCIAL FORTRESS IN A WORLD OF
            HARD CORE COMMERCIALITY


What'd you think if we would suddenly decide to start selling  ST 
NEWS
 on a heavily protected disk?  Wouldn't you consider us to be 
a bunch of suckers if we did? Well, damn right you are!

Recently  I  had  a little chat  with  Mr.  Frans  'Data  Becker' 
Ottenhof.  We were talking about software prices and such when he 
succeeded  in  explaining me why certain programs in  fact  carry 
such high price tags. He told me everything there's to know about 
things like advertisement, marketing, documentation, distributing 
and  fees  of people down the line from  software  programmer  to 
computer shop salesmen. A program like "GfA Basic" is thus not as 
expensive as it may seem to must of us.

The  only  way to significantly keep down software prices  is  to 
write  everything so that it can be spread through  the  freeware 
circuit,  or  by selling it at real bargain prices without  fancy 
packaging,   documentation   and  marketing.   To  support   this 
viewpoint,  we offer a high quality PD service ourselves. We also 
are  active  for ST Club Eindhoven (the biggest ST  club  in  The 
Netherlands),  which has launched a very nice initiative recently 
-  they  sell software written by club members at  a  really  low 
price.  At  the moment the "Strike-a-Light" group is very  active 
for this initiative and is currently writing  "Picworks V2.0"  (a 
very comprehensive picture print utility) and a real arcade  game 
- "Pac Man".  Much more will be launched in the future - and  all 
at real bargain prices!
In spite of the fact that a service like selling this software is 
not free of charge,  we hereby wish to attend you to the fact the 
program  "Strikey" (The PacMan-like game) can be  bought  through 
our PD service by paying 29,95 Dutch guilders to my giro  account 
number. You will then have the program mailed to your home.

More  than once have we in fact thought of  becoming  commercial, 
especially  when  we heard that "F.A.S.T.E.R."  had  also  become 
commercial.  But  we  think  it's possible to  offer  high  grade 
services  to our readers for nothing as well.  A lot of  the  fun 
of writing and supporting ST NEWS would then be spoiled.
Being non-commercial has several disadvantages;  you don't get  a 
real income for instance,  which makes it tough sometimes to keep 
on  giving yourself to your full extend when writing programs  or 
articles for ST NEWS.  Also,  advertising is very difficult to do 
if  you happen to have only PD projects running - wherefrom  must 
the financials for an extensive advertisement  campain be gained? 
But   the   advantages  weigh  up  to  the   disadvantages   real 
heavily.  For  example,  it is now possible to let a  program  be 
spread   by  other  people  -  officially  -   as   well,   which 
significantly  increases  the actual number of  people  that  are 
reached  by the magazine.  Being non-commercial also  takes  care 
that people who have not yet actually experienced ST NEWS do  not 
hesitate to order a copy - since it's free!  I can hardly imagine 
someone  buying commercial software without finding  out  exactly 
what he buys before it is actually done.

In  the early days of computing - for me,  anyway - I was  hardly 
interested in Public Domain software.  On the Commodore  64,  the 
only computer that I then owned, nearly all PD software was equal 
to trash.  It was quite an experience to receive high quality  PD 
software once I bought the ST,  being used to the usual PD  trash 
on the 64.  The whole PD setup can now actually be prefered above 
many  commercial enterprises.  The software can easily be  copied 
and the user can in many cases pay for it if he wishes to;  if  a 
program  is  very  well written it is highly  possible  that  the 
writer will receive quite a lot of money anyway.  It is much more 
fun,  and  the  program author also gets an idea of  what  people 
think of his programming skills this way.  If a certain  donation 
is  made,  most  software programmers offer  source  listings  or 
program  updates  in exchange,  so that the user gets  even  more 
benefit from that 'simple' shareware program!

I  hope  you'll  appreciate us for keeping  ST  NEWS  fully  non-
commercial,  and for offering as much information as we can on as 
little space as possible.

                                   Sincerely,

                                   Richard Karsmakers
                                  (Editor of ST NEWS)

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