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© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

THE ARKANOID CONTRUCTION KIT by Richard Karsmakers

Hackin'  groups can actually do something useful on  a  computer. 
Just  take us for an example:  We used to be  hackers,  too,  but 
found  out  that there's more than just hacking - we  started  ST 
NEWS
  for example.  In this issue's "ST Software News" you  might 
already  have read something about other hackin' groups that  are 
doing swell things on the ST - "TEX" and "DMA". But as this issue 
ran  to its close,  another program from the latter (DMA =  Dutch 
Muggers  Association)  dropped in -  "The  Arkanoid  Construction 
Kit".

Everybody  should  now  "Arkanoid"  by now  -  one  of  the  most 
addicting  games  that were launched on the ST in  the  last  few 
months.  But nobody has ever heard of the "Arkanoid  Construction 
Kit", and that's why I have included this article in ST NEWS - to 
promote  this  Public Domain product (which can also  be  ordered 
through our PD service).

"The  Arkanoid Construction Kit" allows you to manipulate any  of 
the  levels in the program,  load them from or save them to  disk 
seperately (over 150 additional levels are included on the disk). 
It's  even  possible  to make a  trainer  version  of  "Arkanoid" 
through the construction kit (a version in which you won't  loose 
any lives), or unmake such a version.
The  whole program is mouse-controlled and is extremely  easy  to 
use.  After  having read the world-record length  scrolling  text 
(that  takes about half an hour to pass),  you can load  or  save 
"Arkanoid" levels (no worry,  you can also abandon the  scrolling 
earlier),  load or save the complete "Arkanoid" main file, change 
the screen hertz (I suppose they must have pinched that from me), 
toggle the bonus music (very good) on or off and edit the  levels 
currently on the screen.
It might very well turn out that the "Arkanoid Construction  Kit" 
is the best Public Domain initiative to be launched since our own 
"Speedwriter" (which,  although it sounds unmodest, just happened 
to  be very original indeed!).  I have tried making  some  levels 
myself and I must confess that that's very easy to do. You simply 
select  a building stone on the left hand side of the screen  and 
put that anywhere on the edit grid. When clicking the right mouse 
button, it disappears.
I also had a look at some of the levels that were supplied on the 
disk.  In  spite  of  the fact that  the  scrolling  text  (which 
contains a user manual,  but which works only on 60 Hz mode,  due 
to  timing errors I presume) refers to two folders  with  levels, 
the  actual  disk  contains three of them (apart  from  the  AUTO 
folder  that  reorganizes  and  redefines  the  desktop  icons  - 
according  to  techniques explained in another  article  in  this 
issue of ST NEWS).  The first one,  which is called "DEFAULT.LVL" 
contains 32 levels that were taken from the original  "Arkanoid". 
Very  handy  indeed if one desires to make  an  original  version 
again after messing around a bit with all the other  levels.  The 
other  two  are  called  "DMA.LVL"  and  "DMA_II.LVL",  and  they 
contains  numerous  levels  that  vary from  odd  and  simple  to 
ingenious and super-difficult.  The maker(s) must have been heavy 
metal  fans  (just like me),  since they have named  levels  like 
"Carrion"  (a song from Kreator's "Pleasure to  Kill"),  "NM_156" 
(just  like  "WARNING",  "EN_FORCE" and  "TAKEHOLD",  these  will 
probably  have been based upon compositions from  "Queensrÿche"). 
But their imagination looks to be unlimited.  I,  for one, surely 
would not have been able to create such a variety of levels which 
such a wide variety of names ("MADONNA" and "SAMANTHA" (Fox)  are 
also present, for the freaks).
Concluding, it must be said that every "Arkanoid" freak must have 
this PD offering in his/her collection  (YES!  On June 4th we got 
the  first reaction of someone called "Annelies",  undoubtedly  a 
'her'!  And  I was just beginning to think this was a 'men  only' 
world....Lucky enough,  it isn't!).  It is very well  programmed, 
very userfriendly,  and very easy to use.  It seems to have  been 
well thought about,  and I could not discover any bugs  (although 
you  must not try to 'cancel' after a 'disk  is  write-protected' 
error!).  The user manual is not really necessary, as most of the 
options explain themselves. Reading the scrolling can cause quite 
some fun here and there,  although the DMA guys are not too  kind 
to people who 'decrack' their 'crackings'!

Disclaimer
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