Skip to main content
© Knighthawks

SOFTWARE REVIEW: GAUNTLET by Richard Karsmakers

Imagine  yourself  sitting in a rather uncomfortable chair  at  a
user  group  in God-knows-where-town.  You seek in  vain  for  an
article in a magazine that happens to lie there,  and just happen
to  glance  over  an  impressive  advertisement:  "Ocean  proudly
presents 'Street Hawk',  Available on Spectrum 48K and  Commodore
64 Disk or Tape".  You have a look at the time;  it is just  past
noon, on a cold autumn in 1985.

At  the beginning of 1986 you decide to sell the '64 and you  buy
the  ST instead.  After half a year or so on the ST,  you  notice
advertisements from U.S. Gold, announcing "Gauntlet". You faintly
remember  the magazine you read at the user group long  ago.  You
also  remember  the fact that no program by the name  of  "Street
Hawk"  has been launched on the Commodore 64 that you so  happily
departed with half a year ago.  You sincerely hope that this  one
won't  take  as long as the game for which '64 owners  are  still
seeking.

But  alas!  It is spring 1987 and advertisements keep popping  up
with greater quantity as ever - but yet no game called "Gauntlet"
or  anything slighly resembling the concept.  On your lap lies  a
more  recent  issue  of the magazine you just  happened  to  look
through on that cold afternoon in 1985, and you see: "New! 'Metro
Cross'  and 'Xevious' announced by U.S.  Gold!'.  Nothing to  get
excited  about  -  it will probably take another year  or  so  to
finally  be  able to include these programs  in  your  impressive
software collection.  But only a few days after....."Metro Cross"
and "Xevious" came dropping into the mail.  Yet,  no  "Gauntlet".
U.S.  Gold, in the mean time, had shown the courage of announcing
"Gauntlet  II:   The  Deeper  Dungeons".  Contact  advertisements
started appearing in computer magazines:  "I have 'Gauntlet'  and
'Defender of the Crown'!  Send lists to......" No bother to spend
a quarter on that for phone costs, or to spend money on the stamp
to  send  your  list.  The night before you  had  called  someone
running  a  major  English magazine (one that  also  happened  to
spread your disk magazine in England) who said he had had a  chat
with the people of U.S.  Gold - "Gauntlet" would not be  launched
within a couple of weeks,  because the un-experienced programmers
that  had be contracted to do the job could not actually  combine
good graphics and sound within the ST's memory.  But this he  had
heard on the London Novotel show at the end of April, so it might
be outdated already.

Then  you suddenly hear the postman molesting your mailbox  on  a
Saturday morning. While still trying to get that sticky stuff out
of  your eyes and slipping into your slippers,  you stumble  down
the  stairs and see one of those familiar  brown  envelopes.  You
open  it a bit too hasty and suddenly you see two  disks  falling
helplessly  on  the cold floor between the  tax-letters  and  the
common  pile  of mail that you find in the hall every  day  since
your disk magazine started spreading well.  Did you see it  well?
You  stare  at the disks that lie on the  ground.  "Gauntlet"  is
written on both of them.  You look at the mirror in the hall. No,
you still look quite alive.  Might you be asleep? A pinch in your
left  arm  caused  by  your far too strong  right  hand  and  the
following  sensation  tinkling  through  your  spinal  chord  and
eventually  reaching  the proper part of that big  heap  of  grey
cells (all dusty because of lack of use) indicate that you're not
asleep either.  And as there are few states of mind in which  you
think   you  see  things  that  aren't  there  except   for   the
aforementioned,  you  jump a hole in the air  (and,  while  doing
that,  manage  to relocate some of the dust in your  upper  brain
parts by hitting the ceiling in a vicously crude way).  Your  dad
rushes  out  of the bedroom with his World War II  souvenirs  and
asks from which direction the Russians are attacking, by which he
leaves  a  real sleepy impression on your occupied  brain  coils.
After  relieving  him  by saying that 'it only  was  the  mailman
hitting  his  bike  against  your  relatively  solid  garage'  he
retreats back to the bedroom with a sadistically undertoned noise
that shows striking resemblance with laughing.  You look down and
blink your eyes once more: They're still there!

Yes!  "Gauntlet" is finally ready on the ST. It comes supplied on
two  disks,  of which one is the data disk and the other  is  the
actual program disk with an AUTO folder on it.
When one presses the RESET button with disk A in the  drive,  the
game starts loading automatically.  After a while, one's prompted
to  insert the data disk in drive A.  After one's done  that,  it
takes  a little while before the actual game starts with  a  nice
picture  and  digitized music.  This is one of the two  things  I
resent a bit about "Gauntlet" - again,  the programmers chose  to
make sound/music the simple way. After hitting a key, you enter a
'credits' menu that also explains how the game should be  started

(use  cursor  keys to select player  and  player  control,  press
INSERT to enter the character on the screen).  The graphics  look
very well indeed,  but when one walks,  one immediately sees  the
second  thing  I  somewhat resent  about  the  whole  thing:  The
horizontal scrolling.  After having seen "Metro Cross",  the game
with  the best horizontal scrolling around,  I really  think  the
"Gauntlet" programmers called it a day long before they should've
with regard to the horizontal scrolling.  The vertical  scrolling
is  much better,  but not as good as that  in  "Goldrunner".  All
other graphics are very well done as well. You are character (you
can select between Warrior, Valkyrie, Wizard and Elf) that has to
collect  food,  treasures and magic potions in a  vast  labyrinth
that has been devided into levels.  The game is said to have  512
levels  tucked  away on that data disk.  Something I  don't  like
about  the game as well,  is that al movements become  very  slow
when too many moving things appear on the screen.  But I  suppose
this  is something that the programmers cannot do much  about.  I
have had a look as far as level 11,  and I must say that there is
an enormous variety of graphics and level layouts. Not bad!

Alltogether,  "Gauntlet"  may be called a  reasonable  conversion
from  the  original (Copyuright 1985) arcade  hall  machine.  The
graphics are very well done, but they should have put more effort
into designing a better scrolling routine.

Game Rating

Name:                              Gauntlet
Graphics:                          7.5
Sound:                             6.5
Playability:                       8
Hookability:                       7.5
Overall rating:                    7.5
Remark:                            Bad horizontal scrolling

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.