Skip to main content
© Dieu of Hemoroids

SOFTWARE REVIEW: LATTICE C COMPILER VERSION 3.04.01
by Guus Surtel

                              Intro

After  using the old Lattice C compiler for over a  year,  I  was
very glad to recieve a letter from Metacomco introducing a  major
upgrade  of Lattice C.  I filled in the upgrade card and send  it
to  Metacomco.  After waiting for four weeks it finally  arrived.
The  package consists of three single sided disk and a  650  page
manual.

                          The Compiler

The  compiler  include  the latest ANSI C  propositions  and  the
latest UNIX V additions.  The major improvement is  type-checking
for functions. If you call a function, either made by your own or
from the standard library,  the compiler checks if you supply the
right number of parameters and the right types.  If you don't the
compiler gives you a warning. You can easily ignore the warnings,
only  errors  stop  the compiler.  You can also  use  a  compiler
option,  which disable the type-checking.  I know a lot of people
who  program  Modula  2 or Pascal only because  C  has  no  type-
checking and Modula 2 and Pascal do.  The big difference is  that
with  C you can ignore the generated warnings and with  Modula  2
and  Pascal  the compiler stops generating code when  it  find  a
error in the parameters. Also most of the people programming C on
a UNIX system say it's impossible to programming C without  using
the LINT utility. The LINT utility on UNIX does the type-checking
for C sources.

An other addition conform to the ANSI C standard, is that you can
use structures and unions as a parameter for a function.  You can
also  return  a structure or union from a function.  In  the  old
versions  of  Lattice  C,  you had to pass  the  pointer  of  the
structure  to the function and let your function made a  copy  of
the structure into a local variable.

                           The library

The most used library routines have been rewritten in  assembler.
The  floating-point library is also rewritten in  assembler.  The
floating-point  routines are at least four times faster than  the
old  ones.   This  makes  them  faster  than  the  floating-point
routines of Megamax C,  Alycon C (DRI) and Mark Williams  C.  The
integer and pointer arithmatic is also speeded up.

The  library  is  extended too.  It includes  new  functions  for
compatiblity  with  UNIX and XENIX environments  such  as  abort,
access,  asctime,  assert,  chdir,  chmod, ctime, fdopen, getcwd,
gmtime,  localtime,  memccpy,  memchr,  memcmp,  memcpy,  memset,
mkdir,  perror,  qsort, fork, rmdir and tzset. The printf routine
has been greatly enchanced.  For  example:  printf("%e*.*",a,b,c)
prints  the  floating-point  variable a into b  postions  with  c
decimal  digits.  You  can  also  print  pointer  and  adjus  the
justification.

A  number  of  new  functions especially for  the  Atari  ST  are
included.  The GEM library includes all known GEM functions. Also
included  is  a LINE-A library for fast  graphics.  Most  of  the
GEMDOS functions have been made functions instead of macros. This
had to be done in order to use the type-checking facility.

The  total  size of the libraries (C  library,  GEM  library  and
floating-point library)  is 132K.  You couldn't produce  (without
some nifty tricks) accessoires with the old version of Lattice C.
With the new version you can.

As with previous version of Lattice C the libraries are  supplied
in two forms:  the GST-linker compatible .BIN and the  DRI-linker
compatible .O object modules.  The compiler can generate code  in
both  formats.  The  compiler  can also  produce  relative  (like
Megamax  C) or absolute code.  Relative code is more compact  and
faster but the size of the code is limited to 64K (instead of 32K
with Megamax C).

                           The Editor

Apart from all this,  a number of utility programs are  included.
The new editor works,  in contrast to the old editor,  under GEM.
You can edit up to six files at once.  The editor is faster  than
most GEM editors I have seen. The editor has all the features you
wish  programmable  function  keys,   auto-indent,  block  copies
between  files,  repeating commands,  macros  etc.  Most  of  the
commands can be reached from the GEM menubar, all commands can be
executed from the keyboard.  You can create a file called  ED.INF
containing your function key definitions, tab settings etc.

                            The Shell

MENU+,  the  GEM shell for Lattice C,  has undergone a number  of
improvements too.  You now can execute different commands when  a
program  failed  or  not.  I  like  MENU+  shell  more  than  the
traditional  MS-DOS  or batch style shell.  You  can  change  and
extend the menu options yourself.  You can also use it for  other
compilers and programs.

                        UNIX Make utility

The Make utility is used for creating a program.  It contains all
the  relations  between  the different files  that  lead  to  the
program  and it has been told how to create a file  from  another
file. For example: A program called EXAMPLE is made up of three C
files  called EXAMPLE.C,  MAIN.C,  SCREEN.C. The relations are:

                         -------------
                         |  Program  |
                         -------------
                        /      |      \
                       /       |       \
              ------------- ---------- ------------
              |EXAMPLE.BIN| |MAIN.BIN| |SCREEN.BIN|
              ------------- ---------- ------------
                    |          |             |
              ------------- ---------- ------------
              | EXAMPLE.C | | MAIN.C | | SCREEN.C |     
              ------------- ---------- ------------

If you make a change to example.c you have to recompile example.c
into example.bin and link this file with main.bin and  screen.bin
to  get the new program.  Instead of doing this all by  yourselft
you can call the Make utility.  It will look at all the files and
make  the  program.  You don't have to know wich files  you  have
changed  and what you must do.  The make utility is  very  useful
when your are developing a real application with a lot of  source
files.

                       The resource editor

The  new  version  of Lattice C now contains  the  Kuma  Resource
editor. The Kuma resource editor is known to be the best resource
editor avalaible for the Atari ST.  You can create menubars  with
Icons in it and edit up to eight resources at onces.  It is  very
user  friendly  and  very  effective.  It  can  read  and  modify
resources made with the Digital Research (only if you didn't  use
any panels in your resource)  and Megamax Resource editor.

                          The debugger

The debugger DEBUG+ is a symbolic debugger like SID. It has a lot
features.  You can create macro's and define the control keys and
save  them  into a file called DEBUG.MAC.  It  includes  all  the
commands  you  expect  from  a  debugger:  flip  screen,  examine
registers,  set breakpoints, trace, disassemble data, display and
modify data.  It also has a number of commands,  not seen on  any
debugger for the Atari ST, variables,  evaluating expresions such
as !a*10/D0 (!a stands for the value pointed to by the pointer a)
and linking !  When you are developing a program you can link  it
with  DEBUG+.  All linking is done in memory so it is  very  fast
comparing to linking from a ramdisk. After linking you can easily
resolve  unsolved references.  The disadvantage of  linking  this
way  is  that  you can't save the object  program  and  that  the
process consumes a lot of memory (All libraries needed are loaded
into  memory.  The libraries together consume more than  132K  of
your memory).  The debugger is the best symbolic debugger for the
Atari ST (the only other symbolic debugger I know is SID),  but I
would like to see an even better symbolic debugger like Code View
from Microsoft (MS-DOS computers),  where you see your C  listing
in one window and the results in another window.
                          Miscellaneous

Also included are a number of little utilities (print, type, ren,
del,  copy,  setdate and touch),  a few example programs and  the
source  listing from a few routines  (_MAIN,  STARTUP,  STARTACC,
OSERR and SYSERR).

                           The Manual

The new improved 650 page manual, in contrast to the old 250 page
manual,  contains  a  lot of examples programs and  fragments  of
programs, illustrating the numerous library functions. The manual
starts with the installation of Lattice C and how to operate  the
compiler  and  linker,   followed  by  the  Lattice  C   language
definition  and  the programming  environment.  The  second  part
describes each of the programs on the disk.  The third and fourth
part, which count for nearly 400 pages,  describe all the library
functions.  After  that come the appendices,  including  A  Short
Tutorial,  Bibliography,  Disk Contents,  Error Messages,  Recent
Changes,  Example Programs and Customer Support.  The manual ends
with a very good 18 page index. The manual is for reference only.

You  will need to buy another book,  if you want to  learn  C.  A
number  of recommended books are in appendix B.  If you  want  to
make a GEM application, you will also need a book about GEM, like
hte Programmer's Guide to GEM from SYBEX.

                           Conclusions

I  always  liked  the old Lattice C  compiler  (and  developed  a
commercial  program with it),  but the new version is simply  the
best  C  compiler available for the Atari ST.  It's out  of  this
world in comparision with Alycon C (Atari Development  Kit),  far
better  than Megamax C (which is rubbish) and a lot  better  than
Mark  Williams  C.   Lattice  C  biggest  overall  features   are
ANSI C Standard compatible,  bugless,  high grade of  portability
with  other  Lattice C compilers (MS-DOS,  Amiga) and  UNIX  V  C
compilers,  huge  library and last but not least:  it's price  of
only  99.95 (A lot cheaper than it's competitors).  Lattice C has
grown from a C compiler into a delopment Kit.  The only thing you
will  need  to  buy to complete it,  is  an  assembler  like  the
Metacomco Assembler, a book about C and a book about GEM.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.