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© Dave 'Spaz of TLB' Moss

SOFTWARE REVIEW: AUTO DUEL by Richard Karsmakers

You slip into fourth gear, just having left the city of New York. 
Hmm.  Handling the gear is not quite what it should be,  but  you 
decide to let a mechanic check it over in the next town since you 
do not have sufficient mechanic skill to do it yourself.  You put 
on  your sunglasses as the sun rises to your right  when  driving 
the N.Y. State Thruway to Albany.
You  almost  feel  like  getting  poetic  when  looking  at  this 
beautiful  sight,  when  a heavily armoured  Mauler-type  vehicle 
appears  in your sight.  Your car being a Turtle-type,  you  know 
that  you can survive quite some hits,  but you know that  you're 
quite  chanceless against such an opponent of  formidable  power. 
Just one front-mounted flamethrower will have to do the work  for 
you.
As the enemy vehicle comes closer and closer,  your finger cramps 
itself around the trigger.  Then......small clouds of smoke arise 
from your opponent's Hauler, and flashes of light move themselves 
rapidly  in your direction.  Damn!  A laserbeam is quite a  tough 
cookie to fight against,  being fast and light. Some of the beams 
hit  the street near you,  and several shots hit your  car.  Your 
nose  is  penetrated  by the smell of  melting  metal,  and  it's 
getting  hotter and hotter.  You just drive on and carefully  aim 
your flamethrower to the tires of the enemy  vehicle......Wooosh! 
A bright stream of fire and gasoline pours from the mouth of your 
weapon,  setting  the enemy vehicle alight as were it a  lump  of 
hay.  Unfortunately, some of the burning fluids drop down on your 
hood,  and your own car is ablaze within matters of seconds.  You 
jump out and dash for some trees in the distance,  until suddenly 
a  loud explosion fills the air with fire and steel and you  feel 
yourself thrown to the ground.
Looking  at the remains of both cars you crawl up and  decide  to 
walk the way further to Albany - only a few miles' distance.  You 
keep your hand on your pistol,  since you know that the road is a 
dangerous  place to be all on your own - especially  without  the 
protection of your own car.
You  walk  quietly,  whistling  a  tune  most  familiar  to  most 
Autoduellists - "Drive Offensively, The life you save may be your 
own"...

In Origin's (of "Ultima" fame) new game "Auto Duel",  marketed by 
Microprose in Europe,  the target is to earn a lot of money, fame 
and  skill in an arcade-adventure environment -  this  time,  the 
accent lies on 'adventure'.
The package promises a lot:  It contains not only the two program 
disks and a usermanual (including a "New Driver's  Manual"),  but 
also a map from the Northeast sector,  a Player reference card, a 
Microprose  advertisement  leaflet and even a  mini-carrepair-set 
(which consists of a screwdriver with changable tools,  a  hammer 
and an adjustable pipe wrench).  Especially the latter makes it a 
package that looks not to be put together within a few days - and 
that's  about  the  only thing I like  about  all  those  Infocom 
adventures, so I gather that's OK.
Thus,  "Auto  Duel"  may  be called a very  well  taken  care  of 
package,  and the game itself also leaves that impression on  me. 
The only (big) disadvantage of the game is that it takes quite  a 
long  time  before you get hold of the  controls,  have  built  a 
decent car and have gained some Arena-fame. The game really shows 
itself  in  its  full attractiveness only when  these  tasks  are 
performed.

You  have to fullfill courier tasks,  fight others in the  Arena, 
perform genocide on the race of Outlaws and other operations like 
these,  so  you can earn enough money to build yourself a  better 
car (with heavier armoury,  weapons and a better chassis).  While 
doing this, there are many things you'll have to look after which 
make the game actually quite realistic.

Graphics are not impressive at all - bad scrolling and very rough 
characters - and the sound effects slipped my mind (so they  will 
probably not have been very impressive).  But these things do not 
matter to the dedicated adventure-freak,  so I think "Auto  Duel" 
is  definately one of the best games to arise recently for  these 
people.

Thanks to Homesoft (Haarlem, Holland), for supplying the original 
program to be reviewed in ST NEWS!
Game Rating:

Name:                              Auto Duel
Company:                           Origin
Graphics:                          5.5
Sound:                             5
Hookability:                       8 (for the freaks, that is)
Playability:                       6.5
Overall rating:                    7
Remark:                            Only for the freaks
Price (Dutch Guilders):            89.50

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