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© Stigels of Elektra

HARDWARE REVIEW: THE SAM REALTIZER by Richard Karsmakers

Before I start with this article,  I must extend my thanks to  ST 
Club Eindhoven (for purchasing it),  the Strike-a-Light group and 
Adrie 'Commando' van der Weyden (the latter two for experimenting 
a lot with it, and digitizing just as much).

When I visited the PCM Show (some months ago - a full report  can 
be  found  in an earlier issue of ST NEWS) I had already  seen  a 
digitizer that enabled the digitizing of 25 frames per second.  I 
had  glanced  at it,  and thought it to  be  amazing.  You  could 
actually walk in front of the camera and see yourself walking  on 
the ST color monitor - real time! It must have been a gag of some 
kind, I thought.

But I soon quite forgot about the whole until I recently saw this 
device  connected to Adrie's computer.  While annoying  his  wife 
about  her over-weight (SHE seems to think  she's  over-weighted, 
anyway)  and annoying him about his  supposed  Commando-past,  he 
demonstrated the digitizer and the only thing I could do for  the 
next quarter of an hour was saying "Shit",  "Jesus" and  dripping 
from my mouth into his Commando neck.
What I actually saw WAS TV quality,  and he digitized some of the 
TV  pictures while making remarks about Willeke (that's  what  we 
usually do - Frank and myself visit Adrie nearly every  Wednesday 
evening  and  all we talk about it  his  wife's  overweight,  his 
Commando  background  and  my  hopeless  love,  whereas  we  also 
sometimes let Adrie's very agressive bird loose that  immediately 
and  violently  starts attacking poor Frank).  The  program  that 
happened   to  be  on  the  television  ("Countdown")   currently 
displayed Chris Rea and even the word "Fender" on the head of his 
guitar could be plainly read (!).  The quality was indeed amazing 
and  I  think none of you will believe before you  have  actually 
seen it yourself.  No worry:  A picture taken from the TV  series 
"The Master" will be included in our "Nice Picture Show", that is 
to be launched within one or maybe two months.  So you can decide 
for yourself.

The  actual hardware consist of a ROM port plug-in device  (about 
as  deep  as  your  ST and 15  centimetres  wide)  containing  an 
astonishing  amount  of  ICs and the like.  A  simple  chord  can 
connect  the thing to your TV or to a camera.  A thing  I  didn't 
like  about  the hardware is that you have to open it  to  adjust 
horizontal  screen width,  contrast and brightness - they  should 
have put some potentiometres on the device.

While   digitizing   with  the  supplied   software   (the   only 
disadvantage  of  the software is that different modes  are  left 
using different keys/mousepresses which makes it a bit unhandy to 
start with), the program constantly stores 26 pictures per second 
in  memory  (the  current picture and the  25  before  that).  Of 
course,  you can buffer less pictures on a Half Meg ST, and up to 
122  pictures can be stored on a MEGA ST4.  The speed is just  as 
incredible as the quality.

The software allows several kinds of playback  (forward,  bounce, 
keys,  all  with  different  speeds),  several  ways  to  display 
(reverse/normal,  all with different color palettes), the storing 
of a picture or even a complete sequence on (hard-)disk and  much 
more. Loading these pictures or sequences is also possible, as is 
the formatting of a disk and several other options.  Pictures can 
be stored in Neochrome-,  Degas-or Degas Elite format (though the 
latter are NOT crunched).

No  doubt,   the  "SAM  Realtizer"  ("SAM"  stands  for  "Silicon 
Animation  Machine")  is  the best  digitizer  available  at  the 
moment, even out-performing the "PRO 87" from Print & Technik. It 
should be, anyway, considering the astounding amount of money you 
have  to  pay  - 899 Dutch Guilders (though members  of  ST  Club 
Eindhoven can actually get it cheaper - for info, call Hubert van 
Mil at 040-112840).

Disclaimer
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