Skip to main content
© Hotline

ST SOFTWARE NEWS by Richard Karsmakers

In  this  issue  of  ST NEWS,  I again  let  some  more  or  less 
remarkable programs pass my attention...

One  of the more remarkable programs to be released in  the  last 
couple of weeks is the game "Aliants" (title derived from  'Alien 
Ants',  made by Starsoft Development (I surely hope it's not  THE 
Starsoft - see 'Editorial' - since I do not wish to speak good of 
those people).  It contains state-of-the-art artwork (though  not 
as  good as the graphics from "Airball",  let alone  "Barbarian") 
and some fitting sounds effects/music as well.
Earth is invaded by extraterrestrials (not things like cute E.T., 
but more hostile beings),  and man is made slave of the  Aliants. 
Only  the colonies of earth are able to fight  back,  and  that's 
where  you  come  in.  Your duty is it  to  fight  against  those 
"Aliants".
This all sounds like some cheap invader game, but it isn't. There 
is quite some in-depth in this game, and the graphics make it all 
big   fun  to  play.   Definately  one  this   article's   better 
productions. Comes on two disks.

A kind of "Skramble" is "Deathstrike".  This game works on color-
as well as monochrome monitors, and is really a must for the good 
old-fashioned  "Skramble"  freaks.   Nice  horizontal  scrolling, 
difficult  rocket movement action,  good sounds effects and  nice 
speeds make this game very addicting.  But you'd better hit F1 as 
soon  as you hear the music (to turn it off) because it's  simply 
awful!  What's there to say about a "Skramble-" like game?  It is 
just good fun to play if you liked "Skramble".  The graphics look 
moderately well and the music is awful.

Speaking of music: Everybody knows I'm a real C-64 sound freak. I 
know a lot of you will find the '64 to be a trashy  machine,  but 
nobody  can deny that is has the finest musical  capabilities  of 
all  low  cost  micros currently on the  market.  The  people  at 
Pandora  obviously  thought so too and they brought  out  a  game 
called "Into the Eagle's Nest" with DIGITIZED C-64 MUSIC! Gosh, I 
nearly  became violently ill when I heard it.  It  comes  nowhere 
near the actual '64 quality and it just consumes a lot of  memory 
and disk space.  This is a shame, as the game itself (which bears 
some  resemblance to "Gauntlet",  but in a WW II environment)  is 
really not bad. You are an American soldier that has to blow up a 
German  fortress,  thereby  also  having to  rescue  some  allied 
prisoners. Well drawn graphics (by someone called "Bob") and even 
a  very reasonable scrolling (looks smooth because of the  speed) 
make  it  a  very nice game.  Only a shame  of  that  music.  The 
digitized sound effects sound great, though.

And let's talk something more about digitized sound effects,  and 
have  a look at Rainbow Art's "Bad Cat".  In this  very  original 
game  you are a cat that has to compete in  something  resembling 
cat-o-lympics.  Graphics are great,  but the intro music and  the 
digitized  sound effects are even better!  Some people  who  have 
seen  the  game already consider it to be one of  the  very  best 
games available on the ST,  and I must admit that they are right. 
You  have to learn something about the controls first,  but  once 
you've  succeeded in completing that task,  you have a very  nice 
two-disk game up your sleeve.

A third "Arkanoid"-like game has recently appeared on the market. 
It  is  called "Stone Breaker" and is different  to  e.g.  "Tonic 
Tile" and the aforementioned "Arkanoid" because it uses the  full 
width  of the screen to display the wall.  The movement  is  very 
smooth  indeed  (you actually bounce with a large  ball  -  often 
referred to as 'The Amiga Ball').  Bonus elements are included in 
this  game as well,  together with some strange  things  whizzing 
around at the higher levels.  A 'must' for the "Arkanoid" freaks, 
although "Tonic Tile" has better sound and graphics and  although 
"Arkanoid"  has  even smoother movements and a higher  degree  of 
addictability.

Before  I  forget  it:  I have seen a fully  working  version  of 
"Airball"  recently,  from  which I might derive that  they  have 
brought out a version that lacks the 'crash-room' of the  version 
I previewed earlier.

Even   filthier   then  "Farmsong  I"  is   the   Dutch   Muggers 
Association's  "Farmsong II".  They obviously got their hands  on 
the "SAM" Realtizer (reviewed elsewhere in this issue of ST NEWS
and  succeeded  in making two new HP animation scenes  (the  disk 
contains a total of 25 pictures,  which are all stored in  memory 
at once - one Megabyte of memory (or more) is needed to run  this 
program successfully).  I must admit the quality is  outstanding, 
but why don't they digitize something like flowers and bees?  The 
music  is still the same.  Color version takes up a double  sided 
disk;  monochrome  version one single sided 81-tracks/10  sectors 
disk  (for recession systems).  Although officially belonging  to 
the Public Domain,  I do not really consider this program one  to 
be freely copied (it's real hard-core stuff). >18!

One  of the cutest games to become available for the ST  recently 
it Atari's "Crack'ed".  The aim of the game is protect some nests 
of  eggs  from the weirdest creatures in  the  weirdest  possibly 
sceneries.  Everybody  can imagine snakes and birds of prey in  a 
tree surrounding,  but then there's rats and trolls in the sewer, 
ghosts and skulls in Castle Frankenstein,  squids and fish in the 
sea,  and a lot more.  These creatures try to take away all  eggs 
and  you have to prevent that from happening by blowing hell  out 
of them.  As a bonus level,  you have to throw eggs at a cock  (a 
cock  that  also  happens to throw eggs  back  at  you!).  Sounds 
childish (and I suppose it is,  really) but I have not quite seen 
a  game as cute and funny as this one.  Non-impressive  but  very 
functional sound effects. Good graphics.

Now  for some news from the Public Domain software  front:  Antic 
has recently released a slideshow for 512-color pictures - a kind 
of  demo  for a program called "Spectrum" they'll  probably  sell 
before long. The slideshow may be called a bit messy now and then 
(the pictures,  I mean), but some pictures (like one from Jupiter 
and  another one featuring an nude woman in an  acceptable  pose) 
are really terrific and use a lot of the colors.
I always thought only 16 colors could be used per rasterline, but 
is turns out that these pictures are limited to 48 (!) colors per 
line!  Who knows - someone might now get the idea to convert that 
stunning "Samantha Fox" slideshow from the Amiga to the ST (which 
is so good that you'd have to see it to believe it).

Many of you already know the hackin' group The Exceptions -  they 
are the people behind the fabulous music'n'color-demos "TEX  Demo 
I-III".  They  have now launched another  revolutionary  program, 
called "Super-Neo-Slideshow".  "Not another one of those bleedin' 
slideshows?",  you  first reaction will probably be,  and  I  can 
safely say:  "No". Alright. "It features loading while displaying 
and color-animating the pictures" - Hmmm. "It features some truly
terrific artwork" - So what?  "It features animating graphics  IN 
THE  LOWER  BORDER OF THE SCREEN!" - ?!?!  Just a  minute,  I  am 
trying  to  climb  back on my chair again.  "And  if  that  isn't 
enough:  It features EXCELLENT COMMODORE 64 MUSIC!" - Wow! Bloody 
terrific!
This slide show is one that you'll definately have to see  before 
you  can  believe it (just like  with  the  "S.A.M.  Realtizer"). 
Loading,  color animation, music (including excellently digitized 
drum sounds) and border graphics all at the same time...

Back  to commercial software again.  In the previous issue of  ST 
NEWS
,  you could read something about a game called "MIDI  Maze". 
Mr. Harry van Horen was very enthusiastic about this game that he 
had seen on the CES in Chicago, earlier this year. I have had the 
honour  at seeing it myself as well recently and I must admit  it 
seems  very  addicting to me (and I had not even played  it  with 
several  opponents,  but just against the computer in  SOLO  mode 
rather  than  SLAVE mode).  Movements are made very  well  -  you 
actually  walk through the maze and the walls scroll by  on  both 
sides.  Speedy and well done graphics, nice to play...what's more 
to wish?  This game might turn out to be very addicting, although 
I didn't actually have the chance to become addicted as I  didn't 
play it for long.  Maybe we will be able to feature a full review 
of this game in the upcoming issue of ST NEWS. Color/monochrome.

You know I don't like phantasy-role-playing games or  adventures, 
but  "Phantasie III" (a recent SSI release) is truly  an  amazing 
piece of programming. I still don't like the setup (although many 
people actually love it) but the graphics are much,  much  better 
than  the previous ones.  I have only seen it occasionally  so  I 
cannot  tell you much about it.  But I thought it might be  worth 
mentioning because of the much better graphics.
Having  called  some software houses myself  recently,  and  also 
having  the assistance of my faithful correspondents Mark van  de 
Boer and Ruud van de Kruisweg,  I have again succeeded in getting 
to know a lot about forthcoming releases for the ST.  Let's start 
right away.

Probe Software (known for converting "Metro Cross" and  "Xevious" 
for  U.S.  Gold)  is  going to work  for  theirselves,  and  have 
announced a game called "Trantor".  Codemasters will launch  some 
simulation  programs  - "BMX Simulator" (with  music  from  David 
Whittaker  -  due for launch at the PCW in London at the  end  of 
September) and "Grand Prix Simulator",  Origin will give birth to 
"Moebius"  (sounds familiar),  Alligata (well known  8-bit  games 
were "Who Dares Wins" and "Killerwatt") will do "Addictaball"  (a 
two-disk adventure),  CRL will do "Academy",  Durell will publish 
"Saboteur  II"  and  Precision Software  will  launch  "Superbase 
Professional"  on  September 23rd (that also happens  to  be  the 
first day of the London PCW Show).  Some further titles  (without 
known companies) are:  "Miami Vice" (from Ocean?), "Sub Mission", 
"Racter" and "Station Four".  The programmers of "Gauntlet"  will 
eventually  do "Megabyte Gauntlet" and "Bushido" (the latter  for 
Adventuresoft).  Elite (the company, not the game) has launched a 
game  called  "Battleships".  Calling for  more  information  was 
impossible  as  their  phone number  gives  forth  weird  noises. 
Nothing yet known with regard to "1942". Advance is bringing  out 
"Butch   Hardguy",   Cascade  will  do  "ACE  II"  ("Air   Combat 
Emulator"),   Systems  Architecture  will  publish  "The  Ancient 
Mariner"  (nice screenshots) and "Dimension 45".  Virgin will  do 
"Dan Dare" (together with titles I mentioned in earlier issues of 
ST NEWS) and Mirrorsoft is still said to do "The Bermuda Project" 
and  "Spitfire '40".  In spite of many  rumours,  Ms.  Bitton  of 
Mirrorsoft told me that "Defender of the Crown" would not be  due 
before  Christmas (due to problems with the music).  But  when  I 
called  Mr.  David Whittaker recently (a couple of weeks after  I 
contacted Ms.  Bitton) he told me he had just finished the  music 
and that "Defender of the Crown" will be launched at the PCW Show 
in  London.  English Software will launch "Leviathan" at the  PCW 
Shows as well (also with music from David Whittaker).

But  there's  much news from the big English companies  as  well: 
Firebird/Rainbird  will come with ,  "Bubble  Bouble"  (October), 
"Star  Trek"  (real  version!   September),  "Black  Lamp"  (date 
unknown),  "Advanced Art Student", "Universal Military Simulator" 
("U.M.S.")  and  some low budget  stuff:  "Thrust",  "War  Hawk", 
"Mission  Genocide"  and "Harvey Headbanger".  These  low  budget 
games will be launched around Christmas,  and will include  music 
from celebreties like Rob Hubbard en Ben Daglish.
There is more to say about "Bubble Bobble",  a game that is  said 
to be very nice to play indeed.  Description:  A platform game on 
which two Brontosaurs blow bubble and eat bananas.  Their  names: 
Bub  and  Bob (hence the name).  It's a coin-up  conversion  that 
features all 100 levels of the original arcade hall version.
Firebird  has opted for an impressive 'dome' on the ground  floor 
of  the  London PCW Show.  They intend to sell  "Star  Trek"  and 
"Bubble  Bobble"  there,  and they will probably show  a  preview 
version  of  a  game  called "Genesis" for  the  ST  (written  by 
"Goldrunner" programmer Steve Bak).

Microdeal  is also launching some impressive programs,  of  which 
the  first will be "Airball Contruction Set".  They also wish  to 
bring   out  "Journey  into  the  Lair"  (the  laserdisk   game), 
"Tanglewood"  (will take a while),  "Leather Neck" and some  more 
games.
Ocean/Imagine will do "Slapfight" before long (probably  autumn), 
"Combat  School"  will be launched at  Christmas,  "Platoon"  and 
"Where Time stood Still" will be published after that date, and a 
game called "Eco" has no release date tag attached yet. They also 
intend  to launch "Wizball" very soon,  and I've heard  something 
unofficial about "Top Gun".
Activision,  again,  is worth a story of its own accord.  I wrote 
earlier  that they would launch a lot of programs  in  September, 
but  the  fact  is  that they  will  launch  "Enduro  Racer"  and 
"Wrestling" around Christmas. This date is also magic for sister-
company  System 3,  which will then publish "Bangkok Nights"  and 
"Out Run". "The Last Ninja" has been deleted from their program - 
Originally,  Steve Bak was going to do the program,  but he  soon 
found  out  that  it wasn't possible to scroll  in  8  directions 
(which was needed for the program). Pity.

I know none of you will believe what I am now going to  say,  but 
Electronic Arts is indeed said to have started launching software 
for the ST again. Indeed, both "Marble Madness" and "Bard's Tale" 
will  be launched in September this year  (source:  "ST  World"), 
whereas the "Music Construction Kit" and the "Deluxe" series will 
be published later this year.
Gremlin  (remember "Trailblazer"?) will do  "Alternative  Games", 
"Lineker's  Soccer"  and  "Blood  Valley",  the  latter  being  a 
phantasy adventure game.

The  tip of the month is Accolade's "Test Drive".  This  game  is 
said to feature 3D car simulation and some screenshots I've  seen 
look extremely promising!

I  hope to see ya all again in the next issue of ST NEWS - a  lot 
of  software will then be released at the PCW Show and I hope  to 
be able to review every single program that came out there then!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.