Skip to main content
© New Core (background by The Union)

                       The fifth sequel in

                        Crimson's Column
 
       where Hegor talks about a leisurely stroll through

                            BARBARIAN

                               by

                            PSYGNOSIS

   I'm  Hegor.  For three years now,  ever since the death of  my 
father,  I've hunted around, searching for adventures and enemies 
to  gain  the experience I'll sorely need when the day  comes  to 
revenge my people.  I must keep my vow and kill both the  brutish 
dragon Vulcuran -the murderous beast that killed my father Thoron 
-  as  well  as my dad's dark twin brother Necron  who  gave  the 
order. And that day is near.

   The  King has decreed that whoever stops the expanding  Necron 
and his evil beings may claim the Crown for himself.  I know that 
there's only one man who has a chance of entering the underground 
world of Durgan and survive.  Me. Me, Hegor. I'm going back to my 
village  to  find the entrance to the dark world  and  avenge  my 
father's murder.

   I  came to the village at dawn a few days later and  found  it 
ransacked and pillaged.  It was mostly deserted but for a few old 
ones who didn't have the strength or the desire to flee and build 
a  new  life elsewhere.  Or maybe they were the  only  peope  who 
realised that evil would catch up with them sooner or later.    

   One  of  the  old men told me the complete story  of  the  old 
struggle  between  my uncle Necron,  dark and the  embodiment  of 
evil;  and my father Thoron,  who held the power of good and  was 
the  only  one with the ability to physically ward off  and  send 
back  the  blasts of fire that Necron could send forth  from  his 
bare hands.

   After  telling  his story,  the old man assured me  that  this 
was the day when I would be King - the day I must destroy Necron. 
He led me in the direction of Durgan; just before we got there he 
was  shot by an arrow.  I think my father's spirit lived in  that 
man,  for he knew everything about Thoron and Necron,  he had led 
me straight to Durgan's entrance - and when he died,  I heard his 
final words echoing in the forest "Good will triumph over evil."

   Everybody once more a warm welcome to Crimson's Column,  where 
I will provide the audacious multitude of eager adventurers  with 
a far-from-complete survival guide to the dangerous world of 
   
                     Barbarian by PSYGNOSIS,

   a world of wondrous graphic beauty worthy of investigation.   
   And investigate I did,  killing a whole army of poor Hegors in 
the process of determining just how each adversary - be it a trap 
or a runaway bulldog (more bull than dog) - could be persuaded to 
grant  passage (corpses don't protest,  that's a hint if  I  ever 
heard  one).  But,  then,  one of the very greatest things  about 
having  an ST is that you don't need to put a nickle in it  every 
time  somebody  tells  you your quest has failed  or  other  such 
nonsense.  Which leads me to the conclusion that the framework of 
my  computer casu quo monitor has become the burial  ground  (I'm 
just  trying  to be morbid here) of literally oodles of  brave  & 
daring  adventurers,   warriors,  magicians  and  other  suicidal 
rabble.
   Much  travelling has nonetheless been rewarded  with  success, 
and you can once more find the hints & tips hidden in my rambling 
narrative. 
   This,  as indicated earlier on,  is the fifth ST NEWS  Crimson 
Column issue.  Earlier articles were written on (in chronological 
order):  Sundog (FTL),  Phantasie (SSI),  Brataccas  (Psygnosis), 
Roadwar  2000  (SSI).  In  order to gain a  (free)  copy  of  the 
diskmags including these articles, please refer to the section of 
ST NEWS where the making of back orders is explained. The earlier 
articles also include some blurp on my personal style (or lack of 
it)  and  the reasons behind my approach  (i.e.  the  absence  of 
personal  appreciation,  grades etc.).  Only born masochists  are 
urged to read these totally irrelevant comments more than once.
   Now  where  did that fumble brained Hegor stick his  sword  in 
this time?

   Seeing a vast marshland before me, and knowing that finding my 
way  back might well be impossible,  I took my sword in hand  and 
advanced;  knee-deep in reeds.     
   After  a  few hundred metres,  I heard a  sound  that  acutely 
reminded  me of the rumbling of an empty stomach - but a  hundred 
times louder.  I searched and noticed,  half-hidden behind a  low 
bush,  a giant frog-like monster.  As I cautiously advanced,  the 
creature jumped at me.  Somewhere in mid-jump I saw where he  was 
going to land,  and attacked.  The foul beast landed on my sword; 
its  body  shriveled and withered,  disappearing  in  a  greenish 
cloud,  empty  sockets  staring into death.  This  was  proof  of 
Necron's work: his evil servants were not of this world, and died 
not in flesh. Regardless of their physical form, in death all his 
magically created or sustained creatures look alike.

   Coming out of the swamp, I climbed a stone staircase which led 
up  to a domed and pillared hallway.  Catching a slight  movement 
out  of the corner of my eye,  I jumped instinctively -  just  in 
time  to escape a falling block of stone.  Grimly,  I walked  on, 
aware now that the very walls might try to trap me in the  cursed 
world of Durgan.

   Before the end of the hallway,  I was attacked by what  looked 
like a werebear - and made short work of him with a wide swing. I 
walked on,  down the stairs,  and came at a ladder,  going  down. 
Behind  it I spotted an arrow of the kind that would fit  a  long 
bow,  but a stone-throwing coward up above tried to block my way, 
as  did  a creep the likes of which I'd rather  not  describe.  I 
waited for mr.  Ugly upstairs to throw a rock,  then took a short 
run toward the arrow, killing the croaking creep as I went along. 
I took the arrow, went back and started climbing down.
   Met  another long-armed werebear-thing which was difficult  to 
get to on account of the fact that he waited for me right at  the 
bottom of the stairs - but careful timing always brings the right 
solution.  Walked  right  through his dying cloud and came  at  a 
great  ravine spanned by a sturdy wooden bridge.     
   Now  I have this thing with bridges.  If they look  unhealthy, 
unbalanced,  badly damaged, uncared for, unsafe - I cross without 
second  thought.  But come across a perfectly  maintained  quake-
resistant  bridge in the midst of an evil sorceror's  empire  and 
the odds are eight to three you're in trouble. So I walked back a 
little,  broke  into a run,  and cleared most of it with a  roll-
jump. Came across safe and walked up the next set of stairs.

   This  brought  me to what I later realised must  have  been  a 
hobgoblin  quarters.  I never saw more than two at the same  time 
but  some of them worked together very well.  Despite some  minor 
trouble with a couple of traps (even rocks can't be trusted these 
days) which left me with some nasty gashes in my left upper  arm, 
I came out of the hobgoblin department three arrows  richer.  And 
that's  when  I went down the long stairs leading  to  the  lower 
parts of the world of Durgan.

   Without a word the world turned blue upon me as I walked along 
an empty hall.  Empty,  that is,  if you don't count the "guard". 
This guy was so slow I had his head before he even moved.
   Next in line was Big Problem #1. The cute guardian beast could 
be evaded,  ignored or killed - no problem.  But the dark  knight 
was another matter altogether. Not only was it impossible to jump 
over him (a futile attempt to do so nearly cost me my left  leg), 
the  magical protection cast over his armor was so complete  that 
it  was virtually impenetrable.  I made a couple of quick  moves, 
got  the arrows,  identified the bow as bait,  and  left  without 
further problems.

   After a minor holdup at the resurrectured guardian I went down 
the  stairs,  picked  up  another lost  arrow  and  continued  on 
downward.
   
   I  entered  a  section  of the dungeons  that  might  best  be 
described  as  "low monster  division",  the  two-legged  jumping 
meanies assisted by uncle rhino and mr superdog. With a number of 
arrows  richer  and  the pleasant thought that  nothing  is  more 
frustrating  for an evil monster than simply jumping over  it,  I 
almost failed to notice a change in my surroundings.  I came at a 
sort of boardwalk;  ladders going down and,  ahead,  a wide  area 
where a well-armed humanoid blocked the way to a wooden  platform 
against the far rock wall.     
   I came closer, and waited for the humanoid to make the mistake 
all  semi-intelligent  monsters make - attack just a  little  too 
soon, then close in without their guard up. I cleaved him.
   The  platform contained the most beautiful bow I'd ever  seen, 
leaning  gently  against the wall.  Once more trusting  my  deep-
rooted suspicions where anything innocent-looking is concerned, I 
took a small step on the platform, and jumped right back. My just 
doubts were confirmed by a loud and unhealthy creaking noise as a 
small part of the platform collapsed into the chasm.
   I   estimated  the  distance,   considered  the   moves,   and 
subsequently  took the right combination of jumps to get  on  the 
platform,  take  the bow and return to safe ground as quickly  as 
possible. Half the platform gave way before me, but I had my bow.

   Seeing  how  my longing to use this magnificent long  bow  was 
stronger than the inclination to save a maximum number of arrows, 
I walked back to the bamboo ladder, fitted an arrow to the string 
and shot the guy with the broad sword.  The penetration factor of 
the bow was such that one arrow sufficed.  Satisfied, I swung the 
bow onto my back and,  once more with sword in hand, climbed down 
the ladder into the heart of gloomy Durgan.
   There  were  many ladders leading down from  one  platform  to 
another;  all  spanning  the sheer sides of  a  huge  underground 
valley.  There  were some guardians but none of any  interest;  I 
eliminated them without ever stopping.    
   Warming up to my task, I came at the bottom of the many stairs 
(when  the world turned grey) and picked up another  two  arrows. 
With a sizeble bunch of them in my quiver,  I started to run down 
the underground passage, always careful of unsafe stone. And then 
there was Vulcuran.

   By the time I spotted the ancient red dragon,  it was too late 
to  take  out my bow - and I fully realised that  swordplay  with 
Vulcuran wasn't much different from a fly attacking a toad. I was 
much  too late to do anything offensive;  when the first ball  of 
fire left the dragons jaws I jumped.  Never looking back, I heard 
the hot breath of fire as the animal chased me down the hall.

   I escaped just barely and,  running on,  was taking completely 
by  surprise as a battle-axe flashed above me.  Just in  time,  I 
managed  to  avoid  the  deadly  blade.   Turning  round,  I  was 
surprised to notice that there was no enemy.  Just an old  statue 
of  a dark gnome with a large axe raised over  his  head.  Danger 
sure comes in many different ways.
   I  did  find a shield there,  and,  never  giving  the  statue 
another chance to take an animated swing at me,  I left the  area 
and took the first ladder up.
      After some basically uneventful climbing of ladders and stairs 
I  found  myself  in  the  midst of  what  looked  like  a  small 
Neanderthal village. Now I know some people have the bad taste to 
refer  to well-trained adventurers like myself  as  "Barbarians"; 
I'd just hate to think what they'd call the poor devils I was  up 
against now. 
   Shouting  threats (sounding like "Uagghh";  if there  was  any 
such  thing as phonetic differentiation or "accents" I failed  to 
notice)  and  making menacing gestures with blunt stone  axes  on 
much-too-long  wooden shafts,  they tried to drive me from  their 
territory.  Without much success,  because I'm Hegor and I'll  go 
where I bloody well please, thank you.
   Still, it seemed pointless and cruel to just kill off a couple 
of  pathetic  cave-dwellers and therefore I simply  evaded  them, 
took  a ladder up,  evaded some more and came to the end  of  the 
bamboo structures where I once more witnessed the  transformation 
of  environmental colors - coming to another part of the  dungeon 
where rocks were greenish.

   Arrows.  One  glance  downstairs  told me  three  arrows  were 
selling  for  the  price  of  one  corpse.  One  look  up  at  an 
irregularity  in the ceiling told me that if I didn't  watch  it, 
that might be two corpses. And I had no intention of dying.   
   Killing the guard, I had little trouble retrieving the arrows. 
I  climbed  up and continued on,  only to be stopped dead  in  my 
tracks by a completely unexpected enemy. 

   The  rock  hammer was turning slowly;  its handle so  long  it 
would  take exceptional timing to get past.  The passage was  too 
narrow  to walk past,  the ceiling to high for a  jump,  and  the 
hammer came far too low to crawl under.  It seemed there was only 
one way:  run for it. I looked, timed, and moved - and was caught 
on the side of my head by the advancing rock.
   Knocked me silly;  I crawled back to safety.  When I got up, I 
decided not to move an inch: I'd figure this out right from where 
I was standing. 
   Now it was up. Up right. Right. Down right - MOVE!
   Anyway, no dumb hammer can stop me. 

   Things were back to normal in the next dungeon part -  meaning 
arrow-firing creeps,  chain-mailed warriors,  and poorly  trained 
guards.  The only real surprise was that snake - but,  like  they 
say: it's all in the reflexes.
   After a couple of stairs,  I came to a structure of stone that 
resembled an underground palace - columns,  capstones, tiles; the 
works.  Something told me I was headed in the right direction.  I 
ignored the guard downstairs,  went left, and was confronted by a 
red-robed  vile-looking  clerical type with a  cane.  If  ever  I 
needed my hard-earned weapon, this was it.
   One shot was enough for him,  and I continued on,  needing two 
shots for the next scene.  Then I came abruptly at the  end,  and 
just managed to keep myself from falling down. 
   Dead  end  -  how ingenious.  I turned  around,  and  was  not 
surprised  to see that the magical creatures I'd just killed  had 
been replaced by identical forms.  I walked to the stairs, killed 
the  guard  there  with my sword,  and shot my  way  through  the 
clerics  and  magic-users downstairs.  Something told  me  I  was 
rapidly using up my once-abundant supply of arrows. 
   Beyond the passage,  at the end of an enormous  cavern,  stood 
the black-robed figure of Necron;  his back turned to me.  I shot 
at  him  once;  he  just  turned  around,  the  arrow  harmlessly 
rebounding  from the magical cloak.  Hollow laughter  filled  the 
cavern; once he made as if to release a fireball in my direction. 
I could see the glow on his hands,  and thought  fervishly.  What 
was it the old man had said? "Reflect his fire". Suddenly, I knew 
what to do.
   I took my shield,  slowly moved closer,  and waited for him to 
turn around - knowing that, this time, I'd only get one chance.
     

   When I was a few steps away,  Necron,  laughter still spilling 
from his black lips,  send forth the fire from his hands.  At the 
right time,  I made the right movement,  and smashed the  magical 
shield  against  the  fireball with such  force  that  the  fiery 
substance rebounded, immediately setting its own master ablaze.
   Necron died instantly,  his only remains a burned skeleton and 
the large jewel of his head.  I took the crystal,  and  unceremo-
niously dumped it in the vulcane beyond.     
   The crystal was lost in the eager vulcanic mass;  suddenly the 
ground began to tremble,  the building started to shake. If I was 
ever going to be king, I knew I had to get out FAST.

   Starting my way up,  I hoped they hadn't changed the direction 
of that swinging hammer.
   Finding my way back to the surface was,  in many instances,  a 
piece  of  cake - although timing becomes an acute problem  if  a 
bandit  is no longer with his back to you.  But I still had  some 
arrows  to shed (Vulcuran CAN be killed!) and besides  I  ignored 
most  of  the action around me and just kept running  &  climbing 
until I got back to the swamp. Exhausted, I rested there.
   After  a few minutes the quaking and noise behind me  came  at 
its  climax - little could be seen of the destruction of  Durgan. 
It  was only then that I realised my mission had been a  success. 
And also, that I would be - was - King of the country. 
   Many a time afterward,  I have stood with the crown on my head 
and  my  eyes  turned to the  distant  vulcano,  remembering  the 
horrors and victories in the evil empire of Necron.

   So  far so good;  making Hegor survive his quest will  seem  a 
piece  of cake for those who are unfortunate enough to merit  the 
Wrath  of Pterry (I think I'll write a book about her:  Pterry  - 
Memoires of a Well-Fed Pterodactyl.  Special thanks to all  those 
dim-witted enough to send negative correspondence and leave their 
name & address on it).

   Question:  although  I  do my best to  refrain  from  personal 
comments  on  specific software items,  I feel no  inhibition  to 
making  remarks on adventure games in general.  Now I've come  to 
the realisation that our Barbarian in the game discussed here  is 
the  summit  of  a long tendency towards male  dominance  in  all 
worlds hostile to man (and woman). I mean, have you ever - ever - 
played an action adventure with only women?  All I've seen is  an 
occasional option now and then to choose whether you're female or 
male  (a  noteworthy  exception is  the  text  adventure  Leather 
Goddesses of Phobos by Infocom,  where your gender is  determined 
by  the  toilet-type you enter early in the game  and  maintained 
throughout the game) for one of many players.
   Perhaps  male dominance is simply a reflection of  the  actual 
situation:  most  programmers  are male,  many  women  work  with 
computers but only at the office which means that, unfortunately, 
most  of the versatile computer users are  male,  certainly  most 
adventure "freaks" are male.  Now I'm male,  too,  and in my case 
(I'm  old-fashioned) that means that I'm primarily interested  in 
females.  Anything  that  can be done out there  in  Programmers' 
Country? 
   Let's give 'em a fighting chance.

   Coming to the conclusion of yet another epic adventure review, 
it is time to warn the unsuspecting newcomers of what may and may 
not happen if you decide to send reactions of any kind to 

                              Lucas  van  den  Berg
                              Marienburgsestraat 47
                              6511 RL      Nijmegen
                              Loc. Tel.  080-238586
                              -- The Netherlands --

   where they will be accepted,  inspected, and subsequently left 
to  the attention of (positive reactions) me or (negative  react-
ions + an occasional positive one just to keep you people on your 
toes) Pterry, my illustrous, voracious, carvinorous pet Pterodac-
tyl. Take your chance, and remember the great poet's words:

             Hope is a lover's staff; walk hence with that
             And manage it against despairing thougths.

                                  The Two Gentlemen of Verona
                                  III-I-247

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.