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GFA BASIC TIPS & TRICKS by Richard Karsmakers

In  this  time's  issue of ST NEWS I have  again  the  honour  of 
solving some GfA Basic problems. Please also refer to the article 
about  "Undocumented System Variables" for more GfA Basic Tips  & 
Tricks!

Mr.  Veldhuizen  from Velp reacted to the fact that I  seemed  to 
have  used  a much too difficult way to solve a  problem  in  the 
previous  issue.  The problem was that the LPRINT  USING  command 
didn't quite work in GfA Basic asit would in ST Basic.  According 
to Mr.  Veldhuizen,  the solution is very simple.  Let's take the 
practical example of 

                    Lprint Using A$,A%

by  which information with regard to A% is contained in  A$.  For 
example,  A$  would be "Variable A%:###.#".  In  GfA  Basic,  Mr. 
Veldhuizen solves the problem like this:
                    A$="Variable A%:"
                    LPRINT A$;
                    LPRINT USING ###.#,A%
You see?  The lines with OPEN and CLOSE and the kind that I  used 
in the previous issue can now be left away.

Now the actual questions:

1)  how  do  I make the length of a file  on  disk  smaller?  For 
example  I have made a random file with 20 items,  and I want  to 
delete the last two. Can't this be done by simple making the file 
shorter so that the last two are 'forgotten'?  I hereby mean  the 
length that is given by the Gemdos function &H4E.

Answer:  Whenever  a  file is created on disk,  it  is  not  only 
written into the directory, but some bytes of the FAT are changed 
as  well.  The  FAT (File Allocation Table)  actually  tells  the 
operating  system WHERE a file is located on disk (since it  need 
not  be  contiguous  blocks).  Changing the file  length  in  the 
directory  is really dead-simple,  but changing it on the FAT  is 
really  difficult.  It is even so difficult that it's not  useful 
anymore  to  shorten a file this way.  Just load it and  save  it 
again, would be my advice.

2)  I have problems with flashing graphics when moving the  mouse 
and  creating a cross on the place where the mousecursor is  with 
help of the GRAPHMODE command. What must I do to prevent this?

Answer:  This is no problem that can be solved just like that.  I 
would  advice  you to use two screens (using Xbios  function  5), 
where you'll have to draw the graphics on the screen that is  not 
visible. Switching screens can cause good animation this way. You 
can also try using the VSYNC command.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.