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© Deekay

BOOK REVIEW: HET GFA BASIC BOEK VOOR DE ATARI ST
by Richard Karsmakers

It  was  bound not to take long before a Dutch  edition  of  Data 
Becker's  "Das große GfA Basic Buch" would appear at Data  Becker 
Nederlands. The book sells at ƒ89,90 (Paperback, ISBN 90 229 3440 
3) and counts a massive 524 pages (the original,  German, edition 
'only'  took  472  pages).  It should  be  available  in  general 
bookstores now.  It was written by Uwe Litzkendorf and translated 
by J.L.  Rietdijk.  The additional pages for GfA Basic V2.0  (not 
included  in the original German version) and the  compiler  were 
done by Frans Ottenhof.

First thing that attracts attention is that the hardcover of  the 
original  German  edition  has disappeared -  something  which  I 
personally  don't  really like.  But this is only  a  superficial 
vice, and I immediately went digging for bugs, translation errors 
and the like after having opened the book.  Hmmm.  This was a bit 
of  a  letdown for someone like me (always  searching  for  other 
people's  errors),  because there simply were no obvious  bugs  - 
even  the  bugs  that were present in  the  German  version  (for 

example  at  the explanation of the OPEN  command,  see  ST  NEWS 
Volume 2 Issue 1) have now disappeared like snow for the sun.

Just  like the German version,  the first thirty or so pages  are 
only  present for people whose GfA Basic user manuals  have  been 
eaten  by  their  dogs,  used as nesting material  by  their  pet 
turtles  or scratched to bits by their cats.  I  suppose  they're 
included for the sake of completeness - and I might add that  the 
book is indeed very complete!

The  book  is  set  up around the listing  of  a  program  called 
"Graphic  Construction  Set" ("Graphpro").  Each time a  new  GfA 
Basic command is encountered,  some text explains the use of  the 
command in question, often with crisp & clear explanations. Lucky
enough, the program itself is also a bit enhanced and debugged so
that  it  now  handles  disk  operations  and  memory  management 
properly. It originally only works on 1 Megabyte machines, but an 
Appendix explains which things one should change if one only  has 
a 512 Kb machine.

The "Graphpro" program offers slick professional touches, such as 
3D Animation,  advanced picture editing, mirror-, bucket-and tape 
graphics generators and lots more.  In some  aspects,  "Graphpro" 
can be called better than most known drawing programs, especially 
since  it is included as a ready-to-type-in listing in  the  book 
(and,  if you're not particularly willing to use your keyboard to 
much,  I  suppose you can still order the disk of the  program  - 
although you might have to get it in Germany).

The book can be regarded as a user manual for GfA Basic, but more 
extensive than the original usermanual.  For quick reference, the 
set up of the book is not perfect, but I think it is one of those 
books  that you cannot do without if you want to know more  about 
GEMDOS  programming,  WINDOW  programming  and  more  complicated 
things  like that.  Together with "ST Intern" and "ST Floppy  and 
Harddisk",  this  is  definately a book that one  should  not  be 
without if one tends to program a lot!

Thanks go to Mr.  Frans Ottenhof from Data Becker Nederlands, who 
sent me the book to review.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.