Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

SOFTWARE REVIEW: KNIGHT ORC by Richard Karsmakers

You  look  at  the sun rising beyond  the  distant  horizon.  The 
photons flying through the morning sky's spectra color the clouds 
in  many  colors  of purple and red - a sight  most  pleasing  to 
everyone's eyes.  Well, almost everyone. You don't like it, since 
you simply hate anything that's fair,  beautiful or that  doesn't 
leave a smell that would make a sewer rat drop dead.  For  you're 
an Orc,  and not just an Orc,  but Grindleguts.  Other Orcs don't 
seem to think you're an ordinary Orc either, for they've left you 
to fight the Battle of Champions - tied to a table in a moment of 
alcohol abuse. Some curses roll off your whithered tongue as  the 
Humans drag you outside and tie you on a horse,  while not  being 
particularly  careful with the removal of the tight ropes  around 
your  wrists and ankles.  There are but few things that you  hate 
more than the sun rising - and one of those is Humans.

"What have I done to deserve this?",  you think (note: This is no 
plagiarism, as the Pet Shop Boys didn't even exist in times we're 
now  talking about) as you stroke your bleeding wrists.  You  had 
always cooked really well for the other gang members.  Especially 
the leader,  Grok,  really liked it. It was a bit more burnt than 
Oink's  grub - which often meant that supper ran away before  you 
could grab it with your filthy and muddy claws.  No,  you were  a 
good  cook allright,  but obviously not good enough to make  your 
fellow-Orcs  realise  that they would be without a cook  soon  if 
things  would go on the way they were developing at  the  moment. 
And  if things aren't worse enough,  there's this thick  dung-fly 
whizzing around your hangover-infested head.  It obviously  seems 
to  like the yellow thick stuff dripping from your inner ear  and 
is carefully evaluating landing speed,  winds and other  relevant 
things that are often named in the world of aviary. The fly seems 
to  think deeply before wanting to crush into your ear  to  start 
feasting  upon all that delicious gastronomical material  present 
there  (comparable  with  a  large  plate  of  damping  Spaghetti 
Bolognese for humans - anyway it WAS indeed damping), but you got 
irritated  before  that moment.  Smash!  The  fly  was  flattened 
between  your  two filthy Orc hands and  afterwards  peeled  from 
between the thick hairs and eaten alive (or partly alive,  as the 
wings still seem to move a bit).  You always liked dung-flies, as 
they tasted a bit like what they usually ate and that's what  you 
really  liked,  especially  when fried upon sewer-rat  stew  with 
snake-eye pudding.
And now you were there....about to battle against a Human...
Thus  is  the story behind Rainbird's Level 9  adventure  "Knight 
Orc",  selling  at  £19.95.  The game works on color-as  well  as 
monochrome monitors and comes supplied on two disks.

With "Knight Orc",  Rainbird has launched an adventure game  that 
sets standards for games to come - especially with regard to  the 
parser.  This parser is very extensive and enhanced  indeed,  and 
understands very complex commands like:  "DENZYL,  FIND THE WELL, 
TAKE EVERYTHING,  FIND ME, GIVE EVERYTHING TO ME" or "DRAGON, FLY 
SOUTH  AND KILL GROK,  THEN FOLLOW ME".  These two examples  also 
function  to display another possibility of the  game:  Character 
interaction.  Actually,  the  game  cannot be  completed  without 
interacting  with other creatures in the game.  You have to  make 
them follow your commands first,  and then you can issue commands 
as much as you like.  During the game,  you're likely to run into 
some  quite  advanced  puzzles  that  have  to  be  solved   with 
interaction with one or several creatures. Further, commands like 
"GO TO......" or "FOLLOW...." are possible.  Reference to IT, HER 
and  HIM  can also be made,  thus making the  parser  one  that's 
outstanding  in  its kind.  If you're in a hurry,  you  can  even 
replace "GO TO....." by "RUN TO......".

The plot is also quite original.  For once,  the player is an Orc 
instead  of the common Orc-killing Human,  Hobbit or  Dwarf.  The 
target  of this three-part game is to get back to  Orc  mountain, 
easy as that may sound.  The first part, "Loosed Orc", is devised 
as a tutorial, to get the taste of the game. Your objective is to 
tie  that  many ropes together so that you can cross  the  chasm, 
thus entering part two - "A Kind of Magic".  Moving between  part 
two and Part three ("Hordes of the Mountain King") is possible.

Now  we  arrive  at the weakest point of the  game.  There  is  a 
terrific  novella,   good  plot,   superb  parser,  but.....lousy 
graphics.  Although all graphics are loaded while the possibility 
remains   open  to  type  in  sentences  (what   Rainbird   calls 
"Multitasking  capability",  but  which sounds more  like  clever 
programming to me), they really should have been better. They are 
in  fact  digitized from pencil drawings,  and this  creates  the 
'close-your-eyes-for-95%-to-see-something-beautiful'    syndrome. 
This really is a shame for a game with a good plot like this.  If 
they  would  have  used the same plot and  parser  with  Magnetic 
Scrolls artwork,  it might very well turned out to have been  the 
very best adventure yet seen on any computer....

Game Rating:

Title:                             Knight Orc
Company:                           Rainbird (Level 9)
Graphics:                          6
Plot:                              9
Parser:                            9
Addictability:                     8.5 (I wish I had more time)
Sound:                             None
Overall rating:                    8.5
Remarks:                           Very good adventure. Moderate
                                    graphics.

Many  thanks must go to Ms.  Sue Winslow,  who arranged a  review 
copy of the game.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.