Skip to main content

SOFTWARE REVIEW: NEW TOMMY SOFTWARE PRODUCTS
by Richard Karsmakers

First, let make me one thing perfectly clear: Although I actually 
wrote this review just before going to school (quite early,  as a 
matter of fact) and I admit I must have looked quite sleepy (am I 
glad my screen in one of those non-reflecting ones - otherwise it 
would  have  been  a  depressing day further  on!)  I  have  been 
responsible all the time.  The programs that I will hereby review 
are "Dizzy Wizard" and "Trashheap",  both from the German company 
Tommy Software.  Both programs (that is their biggest  advantage) 
ork  on  color-as  well as  monochrome  monitors.  Both  programs 
(that's one of their disadvantages) need at least 1 Mb of memory.

Tommy  Software has launched several products on the ST  already. 
All programs were quite original, but lacked this....what would I 
call it.....professional touch.

Let's start with "Dizzy Wizard" - of the two programs I reviewed, 
this is definately the worst. The principle seemed to mean a lot: 
Moving  a shape down/up a landscape to fetch a piece of fire  and 
bring  it  back to the starting position.  Much  like  the  long-
awaited for "Marble Madness" from Electronic Arts.  In the German 
magazine ST Computer,  the reviewer even had the guts to  compare 
the  two  games (!).  Let me make another thing  perfectly  clear 
here:  No  comparison should be made whatsoever,  because  that's 
just like comparing a pre-WW II Citro├źn 2CV with the new BMW 735i 
(both cars,  both with four wheels - and even a steering  wheel). 
Please  keep  in  mind that I have  only  seen  "Marble  Madness" 
briefly - a full review will therefore be included in an upcoming 
issue of ST NEWS.

The  principle,  thus,  is exactly the same in "Dizzy Wizard"  as 
well as "Marble Madness" (but, in "Marble Madness", you only have 
to get down as fast as possible).  The graphics are really  so-so 
in  Tommy Software's game.  Apart from the fact that  the  colour 
palette  itself is really lousy (at least on the starting  level, 
but I am afraid even the next 99 (!) levels have a rather  boring 
color setting),  the graphics lack the refined (and professional) 
touch of the Electronic Arts product.
Then there's the sound.  I guess both program have about the same 
quality of game sounds.  Not really stunning, but not bad either. 
Where Electronic Arts chose to be modest, "Dizzy Wizard" included 
an  extensive  piece of digitized music (I really don't  like  it 
when  used  in  this non-creative method,  and it's  a  piece  of 
'jazzy'  music  as  well so I had trouble to  keep  my  breakfast 
inside).  As  far as I am concerned,  this is throwing away  disk 
space and memory. When pressing too many keys right after another 
(e.g. when increasing the player level rapidly), the whole screen 
can even be filled with bombs.

Something  that's  also  very important in these  kind  of  games 
(which I would tend to call 'dexterity'-games) is the control  of 
whatever  you  have to move around  the  screen.  "Dizzy  Wizard" 
allows use of keyboard, mouse or joystick, and I think neither is 
really nice.  Then you move too fast,  then you have the  biggest 
trouble  getting  yourself together on  a  not-so-broad  climbing 
slope,  then.....No,  the  controls  are even  lousier  than  the 
graphics.

The maze in "Dizzy Wizard" is extensive,  that I must admit.  And 
there's  99 of those mazes.  However,  the mazes are built up  of 
only a few components,  that really don't fit together at all  if 
you have a look at the maze map.

Conclusion:  A  bit  messy game,  this  "Dizzy  Wizard"  package. 
Altough  there's a great variety of mazes,  I fear that the  game 
really doesn't display the quality and won't have the success  it 
was meant to have.

Game Rating:

Name:                              Dizzy Wizard
Company:                           Tommy Software
Graphics:                          6
Sound:                             7
Hookability:                       6.5
Playability:                       5.5
Overall rating:                    6
Remark:                            Messy and not esthetically
                                    pleasing

"Dizzy  Wizard"  comes,  just like  "Trashheap",  in  a  non-copy 
protected  version  that  works on  all  available  TOS  machines 
(earlier  versions  sometimes didn't work on  some  TOSses).  The 
games now have a password protection that's the worst I have ever 
seen. Even with the security password card in your possession, it 
is really difficult to enter the right code (have a look t one of 
those cards and you'll immediately know just what I mean).

Quite better is Tommy Software's other (and more recent)  product 
called "Trashheap".

"Trashheap" actually is a 3D (and I mean 3D - complete with those 
funny  red'n'green glasses you can put on) space dexterity  game, 
in which you have to avoid obstacles and bring a plate of  liquid 
to the Imperator.  The year: 4711 (Very newest intergalactig egg-
hour  calculation).  The odds:  About 1:? (for the  non-mathmetic 
freaks  -  this is the sign for limitless,  which is a  very  big 
value).

I  will  not spill forth all the facts to you - they  are  filled 
with  humour and a lot of phantasie and it would just  spoil  the 
pleasure of reading the 'user manual'.
Lucky enough,  it is possible to select true 3D or normal 3D when 
using color monitors,  so that you don't have to put those  weird 
glasses on all the time. Of course it's fun, but you can't hardly 
expect  to  be  without a ginormous headache after  a  couple  of 
hours' game play that way. Really functional, this option!

"Trashheap" can be played by 1-9 players and the graphics are not 
impressive at all:  Just like those "Starglider" vector  graphics 
of the good old times. But they are FAST, which is something that 
can be said to the credit of this game. The 3D effect (when using 
those odd glasses) is reasonable, but not so that you'd fall back 
off your chair all the time.
The sound is moderate.  The actual game sounds are moderate,  but 
the  intro  music (guessed it:  Digitized!) sounds  like  nothing 
decent. Why do these people that can obviously program quite well 
always use that stupid digitized music?

Alltogether,  this  game  is not bad at all.  If you're  used  to 
"Wanderer" (another true 3D game),  I think you'll find something 
in "Trashheap" that's about the same in quality.  "Trashheap"  is 
not  what I'd call a game of high standard,  but at least not  as 
bad as many other products I've seen recently.
Game Rating:

Name:                              Trashheap
Company:                           Tommy Software
Graphics:                          7 (Quite fast)
Sound:                             6
Hookability:                       6.5
Playability:                       8
Overall rating:                    6.5
Remark:                            Rather to-the-point program

One  more  note from me:  I have thought long about how  I  would 
write this review.  Would I write these new games of a  promising 
German softwarehouse straight into heaven (thus probably ensuring 
furthe  review  status at Tommy Software)?  Or would I  tell  the 
reader the truth (and nothing but the truth) and thereby  hurting 
the people who worked so hard to create these games? I decided to 
do a moderate version of the latter,  because I don't want people 
to  end  up  with a not-so-good game when they  read  a  stunning 
review.  I think it just suffices to say that the Tommy  Software 

guys can do a lot better. Hint to them: Use music from any of the 
"Pop poll"'s top five music programmers,  use better graphics and 
get  rid  of all bugs!  Finally:  Supply your games with  a  copy 
protection sheet that at least the original user can work with to 
some extend.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.