Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

OCEAN DEMO PREVIEWS: TOP GUN AND WHIZBALL by Richard Karsmakers

It  seems that Ocean is working hard at the moment so  that  they 
will  be  able to launch some more ST  games  soon.  Their  first 
program  (published  through  their  Imagine  label)  was  a  big 
success:  "Arkanoid".  Their second program was "Tai Pan",  which 
was  not alltogether that good - the press  reacted  accordingly. 
But,  so  it  seems,  they  will be launching  some  pretty  good 
software soon.
The impression in this article are from two demos that were  sent 
to  me  (thanks,  Mr.  Rowland!).  I know  that  screenshots  and 
advertisements  of "Slapfight" and "Army Moves" have  been  seen, 
but these will not be talked about here. Maybe some other time.

For  many  years,  Wiz  and his fantastic cat  lived  happily  in 
brightly  coloured Wizworld.  All was not  well,  however,  as  a 
malevolent force had discovered this vista and intended to  stamp 
out brilliance once and for all.
The evil Zark and his horrbile sprites have moved in to eliminate 
the spectrum and render all landscapes drab and grey.
So  jump in your transporter and with the help of  your  faithful 
servant Catelite restore Wizworld to its former glory.
Peter Johnson, well know from "Arkanoid", is doing it again: He's 
making  a game that everyone will play and that will end high  in 
any software top 10!  The game is a Sensible Software concept and 
is called "Wizball".  The demo shows fantastic  graphics,  SMOOTH 
horizontal scrolling and thrilling and compulsive gameplay  (this 
is  how  the manual puts it,  and I cannot think  of  any  better 
phrases to describe it). You are Wiz, a bouncing ball that has to 
bring back colour in Wizworld. On your quest, you have to destroy 
evil sprites (fantastic graphics!) and collect droplets using the 
Catelite  (that  you can get fresh from training college  if  you 
activate the right bonus).  All that I have seen is either  equal 
or  (much) better than the Commodore 64  version,  although  many 
routines  still have to be added to the final version (I  suppose 
that's  why  people call it a demo).  The sound effects  are  (of 
course) inferior to the C-64 version, and I doubt that these will 
be much better in the final version. Let us hope for the best.

When "Wizball" will finally appear,  it will probably turn out to 
be one of the best and most original games on the ST.  Let's wait 
for it - hoping that we won't have to wait too long.

The second demo was from a game called "Top Gun".  This game puts 
you in the pilot's seat of an F14 Tomcat.  3D vector graphics and 
split screen display (!  Isn't this unique on the ST?!) allow one 
or  two players to combat head to head or against  the  computer. 
Your  armements  in  this nerve tingling  aerial  duel  are  heat 
seeking missiles and 20mm rapid fire cannon.  Many skills have to 
be brought in to play such as reflexes,  manoeuvering ability and 
accuracy to become the best of the best.  "Top Gun" mavericks the 
danger zone!

That's  what  a xerox copy of the manual  said.  Well,  the  demo 
doesn't show off any nerve tingling or any mavericking. The whole 
thing left an impression to me of utter boredom. I think I should 
have  loaded  in  "Top Gun" first  -  after  watching  "Wizball", 
everything  else  seems  a bit stupid.  I'll  try  to  switch  my 
'objectivity' switch to hyper-ultra-super-duper-objective. OK.

The  startup  screen  is good:  A couple  of  Tomcats  flying  in 
formation  with  the  sun on the  background.  Kinda  missed  the 
gorgeous girl hanging on the back of Tom Cruise,  though. Anyway, 
next  came  some  animation  (so so) on  a  well  drawn  picture. 
Everything that came after that was equal to nothing.
You could actually fly a bit,  but either it was night flying  or 
the game indeed only offered a horizon.  No,  Mr. Ocean, ST users 
don't need a straight C-64 conversion like that!  It must be made 
a lot better to sell well, I think.

So  let's  keep our eyes open for "Wizball".  "Top  Gun"  is  too 
boring to play (or might it be because it was only a demo?).

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.