Skip to main content
© Artline Designs

THE ADVANCED OCP ART STUDIO by Richard Karsmakers

Rainbird  has launched quite a lot of programs already,  but  now 
they  have  also  published an application  package  called  "The 
Advanced  OCP  Art  Studio"  (OCP  stands  for  Oxford   Computer 
Publishing),  a drawing program.  Programmed by Chris Hinsley  of 
Realms,  the  package  is  said  to  be  comprehensive  and  user 
friendly.

Working  with  the  program does get some time to  get  used  to. 
People  used  to "Degas" (or "Degas Elite") or  "Neochrome"  will 
find  that  most conventions have changed in "Art Studio"  -  all 
drawing  options  are represented by icons  with  on-screen  help 
messages.  This  setup  requires some throrough studying  of  the 
manual, but once you're used to the program I don't think it will 
be much of a problem anymore to work with it successfully.

The  program works on two screens;  an option screen (with  grid, 
view window,  toolbox icons, and some more) and a drawing screen. 
If  you  have a megabyte of memory,  the user has  access  to  10 
workscreens.

Of course, "Art Studio" offers all the basic options for drawing: 
Draw,  Line,  Triangle (not present in e.g.  "Degas Elite"), Box, 
Circle, Spray, Copy, Fill & Outline (grid only features - nothing 
like  it can be found in "Degas Elite" either).  Extensive  brush 
options  have also been included (e.g.  capture a brush from  the 
screen,  set brush size,  brush storage,  brush storage scroll  - 
useful  when you have several brushes stored - and  insert/delete 
brush.  Some advanced picture manipulations are also implemented: 
Vertical Flip,  Horizontal Flip,  Rotate Right, Magnify, Rescale, 
Smooth  Grid,  Scrolling and view.  The only options that I  miss 
here  are  the  advanced options met  in  several  other  drawing 
programs: Bulge ("Art Director"), Distort ("Degas Elite") and all 
bend options (sin, cos, log, whatever - even regularly). Further, 
a text option (a bit like the one included in "Art Director")  is 
included  as well as a map option (allows the user to design  map 
segements  and the including tables representing  landscapes  for 
e.g. games).

One of the special features of "Art Studio" is the ability to use 
it as a sprite development tool - and afterwards animating  these 
as well. The demo supplied on the program disk shows you what you 
can do with some minutes of "Art Studio" work,  and also lets you 
see  something  about  the animation  features.  I  suppose  "Art 
Studio" is by now the best sprite development tool available.

"The OCP Art Studio" works with .NEO format files.

Conclusion:  The  "Art  Studio"  package  is  well  designed  and 
features  an  original concept.  The manual  is  truly  excellent 
(including an index - that't the way these manuals shoudl  always 
be!),  but  I  still missed some options  (advanced  options  and 
options to load in all known picture formats,  for example. Also, 
I think a 'regular' text option should have been included  (using 
the standard system fonts or any fonts loaded using  GEMVDI).  It 
has some nice options for professional artists, though.

The  game currently sells at $24.95 and can be purchased  through 
Rainbird:

Rainbird Software
Wellington House
Upper St Martins Lane
London WC2H 9DL
England

Many thanks to Ms. Sue Winslow for sending the package for review 
purposes.  No thanks to the Dutch customs who intercepted it  and 
made me pay too high amounts of income tax!

JINXTER by Richard Karsmakers

If there was one thing I did not expect to be finished within  at 
least  another  half year,  it must have been  the  new  Magnetic 
Scrolls  Adventure  "Jinxter" (popularly called  'the  sequel  to 
The  Guild  of  Thieves' - but it has nothing  to  do  with  it). 
"Guild"  took almost one year to appear after the first  rumours, 
but "Jinxter" was demonstrated at the PCW in London in  September 
and  that  means only three months difference  (let's  hope  that 
Telecom  will  do the same with Dick  Special,  Carrier  Command, 
etc.).

What's there to say about this new adventure?  I feel that  every 
descriptions  would  be  but a slight  effort  to  describe  this 
humurous,  absurd and fantastic adventure.  Let me quote the back 
of  the packaging (just beneath some screenshots that  took  care 
that this very packaging is now soaking wet with fluids  dropping 
from the corners of my mouth - perhaps also from my nose):

JUST WHEN A MAN THINKS HIS LUCK IS RUNNING OUT...

...things  start getting even worse.  He gets run over by a  bus. 
Sprayed  with cheese sandwich by a  supernatural  being.  Smashed 
against a tunnel by a speeding train.  He falls from two thousand 
feet  into an artificial waterfall.  he gets drunk,  drowned  and 
cursed. Het gets incinerated, widdled on, folded, bent, spindled, 
mutilated and generally mucked about with. And in return?
In  return he gets the leading role in  a  perplexing,  hilarious 
race against time and chance, set in a jinxed land menaced by the 
impending death of good fortune.
Who are we talking about?  Who is holding this box?  You  guessed 
it.
Look  on  the bright side.  It could be your luckiest  move  yet. 
"Jinxter" comes from Magnetic Scrolls,  authors if  international 
award-winning  adventures "The Pawn" and "The Guild of  Thieves". 
It's  more than a collection of crossword puzzles;  it's a  whole 
universe, where things behave as they do in the real world...with 
some alarming exceptions.

Don't expect tiresome trolls, obvious orcs, silly spells and wet, 
wimpish witches in "Jinxter". Infuriating, enchanting, absurd and 
hilarious by turns,  "Jinxter" will surprise you with every  move 
you make. But don't forget: Every silver lining has a cloud...

JINXTER - SOME PEOPLE HAVE ALL THE LUCK.

This  package quote is typical for the humour,  use of  excellent 
English  and setup of the game - as we're used from the  Magnetic 
Scrolls team.

I  suppose  the people behind "Jinxter" must  have  been  heavily 
inspired  by any of the Doug Adams  books/adventures,  since  the 
refined  and subtle humour of both "The Pawn" and "The  Guild  of 
Thieves" has been replaced by a more explicit and sometimes  even 
absurd kind of humour - most players will be laughing quite a bit 
playing this adventure.

Target  of  the  game is to reassemble the  Bracelet  of  Turani. 
According  to leading Guardian Les Wossname,  62,  Aquitania  can 
expect:  Plagues of bats,  mice and toads and a lot more evil  if 
the  Bracelet of Turani is not reassembled and united again  with 
the wossnames.  Suspected is a rebel organisation of Ms  Jannedor 
Nasty,   186.  All  details  about  this  can  be  read  in  "The 
Independent Guardian" (newspaper annex hintbook) that comes  with 
the  game.  It all sounds like a  couple-of-minutes-job,  but  it 
turns out to be 'quite a tough job', as one of the figures in the 
game  will  put it - someone that you'll  definately  meet  after 
being run over by a colossal bus.

Unfortunately,  "Jinxter" starts with a really bad picture (lousy 
in comparison with the other artwork):  You're in a bus.  If  you 
have  displayed  the remarkable initiative of  showing  your  bus 
ticket to the inspector and if you also happen to get out at  the 
right place,  you arrive at your home. So much for starters (also 
because I couldn't get any further myself).

Drawing  a conclusion is but a simple task:  The parser is  still 
excellent  (though  they  seem  to  have  de-included  the   word 
'pocket'),  the plot involves quite some puzzles (with the accent 
on humour rather than difficulty),  and there's indeed plenty  of 
humour  (spread over the adventure like a thick layer  of  peanut 
cheese).  The  strongest  points  of the game  are  its  stunning 
graphics   (except  for  the  aforementioned  picture)  and   its 
entertaining  use of the English language.  I have not  seen  all 
graphics yet (of course not - I only saw three or four pics), but 
the screenshots on the back seem to promise even a lot more.

Just like the other Magnetic Scrolls products, "Jinxter" will run 
on any ST system (including monochrome systems).

The  packaging lacks the usual poster,  but this time includes  a 
beer   mat  (complete  with  the  first  'Back  of  a  beer   mat 
competition'), a kinda newspaper (also useable as hintbook), some 
classified  and  urgent  (Oh yeah?)  documents  (containing  fake 
burning  spots,  circles  of coffeecups and some notes)  and  the 
usual stuff (adventure guide to the Atari ST and the like).

Rainbird  deserves a special prize for packaging,  together  with 
Psygnosis:  They  justify the somewhat hefty price of  £24.95  of 
most of both companies' products.

Game rating:

Name:                         Jinxter
Company:                      Rainbird
Authors:                      Magnetic Scrolls
Sound:                        None
Graphics:                     10- ('-' because of the bad first
                               piccy)
Playability:                  8.5
Hookability:                  9
Price:                        89.50 Dutch guilders or
                              £24.95
Value for money:              8

Thanks  to Homesoft for sending the package for review  purposes. 
Note to Ms. Sue Winslow: Please read the 'note' at the end of the 
"Bubble Bobble" review!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.