Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

THE 'BEST IN GALAXY' (B.I.G.) DEMO by Richard Karsmakers

Digging  deep back in the covens of my brain (where  present),  I 
don't  seem  to be able to come up with the approximate  date  on 
which  I  received  a  demo from  a  hackin'  group  called  "The 
Exceptions" that was called "TEX Demo II". I started the demo and 
sat  down  with the usual nonchalance,  waiting for the  code  to 
load.  Suddenly,  some  music  started to become  audible  -  the 
Commodore  64 music of System 3's "International Karate"!  I  had 
been  enormously disappointed by the music actually contained  in 
the ST version of the music,  so I nearly lost consciousness  and 
listened  to the music soothing my ears.  Was it  possible  after 
all?  Could the ST's soundchip produce good music after all?  The 
demo seemed to prove it,  for not only the "International Karate" 
music  was  included,  but  also the  music  from  several  other 
Commodore 64 games,  like "Commando" and "Flash Gordon",  whereas 
the music programmer had also made some own songs. It all sounded 
very well, and right that day I started on my quest: The quest of 
finding out where this miraculous bunch of guys lived.

The Exceptions turned out to be three people,  calling themselves 
ES (their graphix man), -ME- (the machine code freak) and Mad Max 
(the music wizard).  Frequent phonecalls were made to these  guys 
in  the  weeks after I had discovered where they  lived,  and  my 
telephone bill must have suffered terribly (I know it did).  Just 
around  the time that they launched their third demo  (containing 
more  nice  graphics,  more Commodore 64 music  and  a  100-color 
scrolling message),  I succeeded in getting the music  programmer 
to do music for ST NEWS.  And we all know the results by now: The 
previous four issues, the Volume 2 Compendium and this very issue 
are  supplied  with  clever  conversions  of  some  of  the  best 
Commodore 64 music available (and there's more to come!).

Everything  went  smoothly and I now and then  received  some  of 
their music for ST NEWS,  until I suddenly heard that they  would 
launch  a new demo:  The "Super Neochrome Demo  Show",  featuring 
even  better  music and BORDER SCROLLING (in the  lower  border). 
Needless to say, I was staggered and when I saw the final result, 
I  was beginning to feel the corners of my  mouth  moisten.  They 
told  me  this  was their last demo.  Others  would  have  to  do 
something for a change, now.

About  October 1987,  I heard that TEX were going to  do  another 
demo,  in spite of all they had earlier said.  The idea was given 
by  someone  from  the  Dutch  Muggers  Association  (known  from 
projects  like  "Farmsong I-II"):  A demo containing  nearly  ALL 
music  ever  done  on the Commodore 64 by  music  programmer  Rob 
Hubbard.  This would then be accompanied by miraculous  graphics, 
smooth border scrolling and lots more!

Up  to  the beginning of January,  I must have received  about  a 
dozen  pre-versions of this demo,  that was gonna be  called  the 
"Best In Galaxy Demo" ("B.I.G.  Demo").  What these guys did  was 
truly amazing: They took the ST to limits never expected! Getting 
to  be quite enthusiastic,  I offered to do  their  advertisement 
campaign through ST NEWS and several other magazines I write for. 
They agreed,  and in exchange they made some advertisement for ST 
NEWS
 in their 41 Kb world record length border scrolling.

In  the last week of January,  I was happy to receive  the  final 
version of the "B.I.G.  Demo", that was even much better than all 
the pre-versions had made me look forward to.  I think it's quite 
safe  to  say that this demo is the best demo ever  made  on  any 
computer, setting standards for demos to come...
What does the "B.I.G. Demo" offer?

- A massive 112 pieces of Commodore 64 Rob Hubbard music
- One  of  Mad  Max'  own  impressions  of  Jean  Michel  Jarre's 
  "Zoolook"
- An additional 6 three-voice digitally recorded pieces of music
- A 64 scan-lines high prefect smooth "BIG" scrolling
- A 41 Kb transparent border scrolling
- Three stunning Psych-o-Screens that offer hundreds of colors at 
  once, color animation and other dazzling effects
- Over 4.5 hours of listening enjoyment
- Over 2.5 hours of scroll text reading enjoyment
- The  explanation of border scrolling techniques (at the end  of 
  the 41 Kb border scrolling...)
- All on a single-sided disk with no additional tracks
- Half-megabyte compatibility!
- Bootsector-fastloader

On the next pages, you'll find a list of the musix included, some 
with a remark.

ACE II
Brilliantly done version of Cascade's game music.  Also  included 
in ST NEWS Volume 2 Issue 8.
ACTION BIKER
Three pieces of music - some of the very first Hubbard ever did.
AUFWIEDERSEHEN MONTY
Thirteen  pieces  of music,  of which the first one is  the  non-
digital version of the music contained in the TEX Super Neochrome 
Demo Show.
BALLOON CHALLENGE
Very  good piece of music,  that will be included in an  upcoming 
issue of ST NEWS as well.
BATTLE OF BRITAIN
BUMP, SET & SPIKE
Two pieces of music.
CHIMERA
Two  pieces of music,  of which the first one was included in  ST 
NEWS
 Volume 2 Issue 6.
COMMANDO
Three musix,  which were also present in TEX Demo II in a  lesser 
version.

CONFUSION
Hubbard's very first piece of music.
CRAZY COMETS
Two smashing pieces of music, previously included in the TEX Demo 
III (in a lesser version).
DELTA
One of my all-time favourites. There are 10 pieces of music.
DELTA PREVIEW
EDUCATION
FORMULA ONE
Very well done conversion. Just like on the '64.
FLASH GORDON
A  piece  of music that was also contained in the TEX  Demo  III, 
which is in fact better than the Commodore 64 version!
GERRY THE GERM
Seven pieces.
GREMLIN DEMO
Seven pieces of very nice music.
HUMAN RACE
Five pieces of music,  of which number four was the basis for Rob 
Hubbard's ST version of the "Goldrunner" music.
HUNTER PATROL
I, BALL
Very good piece of music. Quite heavy.
INTERNATIONAL KARATE
The extended almost-ten-minutes version. Utterly brilliant!!
INTERNATIONAL KARATE II
Re-mixed 'disco' version with stunning drum kit.
LABELLO
Another good one!
LIGHTFORCE
LOCOMOTION
MASTER OF MAGIC
Good  music  that  Mad Max himself finds  a  bit  awkward.  Three 
pieces.
MONTY ON THE RUN
Three  pieces of music that were really well done,  of which  the 
first was included in ST NEWS Volume 2 issue 5.
NEMESIS
ONE MAN AND HIS DROID
The upgraded version of the composition that was also included in 
TEX Demo III.

PHANTOMS OF THE ASTEROID
I  like two tunes very much.  Digital versions are also  included 
among the six digitally done compositions.
SAMANTHA FOX STRIP POKER
In fact, two pieces of music and four sound effects.
SANXION LOADER
Fantastic! Also included in the 'Digital Department'.
SANXION
SHOWJUMPING
SMALL TITLE
SPELLBOUND
A piece of music that makes me act sentimental.
STARPAWS
Three  brilliant  pieces of music containing  revolutionary  drum 
sounds,  of which the first was included in the ST NEWS Volume  2 
Compendium.
STRONGMAN
Six very short pieces of music.
THALAMUS
THE LAST V8
THING ON A SPRING
One of those typical 'happy' Rob Hubbard compositions.
THRUST
Truly astounding!! Will be included in a future issue of ST NEWS!
W.A.R.
The music you're listening to right now,  being around 9  minutes 
in length and offering things considered to be IMPOSSIBLE on  the 
ST. Fast and aggressive, simply fabulous!
WARHAWK
A  nice  piece of music that was also contained in the  Volume  2 
Issue 7 issue of ST NEWS.
ZOOLOOK
The  Jean Michel Jarre piece I talked about at the  beginning  of 
this article.
ZOIDS
Very difficult to do on the ST. Not bad at all!

You should not wait one minute more before ordering this  "B.I.G. 
Demo", as it is Public Domain!! If your local PD library does not 
have it,  please feel free to send a disk and three International 
Reply  Coupons to the authors.  Their address is supplied on  the 
next page.  If you live outside Europe,  please add another three 
IRC's.

TEX
P.O. Box 1322
D-6702 Bad Dürkheim
West Germany

Note: At the moment, their are two version of the demo. One has a 
yellow  border  during  the startup screen and  the  other  one's 
steel-grey.  The  latter is the good version;  the other  version 
crashes  when  listening to the "Action Biker" music  for  longer 
than two minutes...

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.