Skip to main content
© Genius

GAME MATE II by Frank Lemmen

Recently,  when  I  was playing "Super Sprint"  with  the  senior 
of  this magazine, I noticed how useful it would be to  have  two 
joysticks  (every  time  we wanted to play  a  two  player  game, 
Richard had to bring his own joystick with him).  A week later, I 
saw  an  advertisement  of a Dutch toy shop chain  in  wich  they 
advertised  about  joysticks.  After a long  while  of  thinging, 
counting,  thinking and counting my money over and over again,  I 
decided to go to the shop an buy the cheapest joystick available. 
When  I asked the salesman "Which is the cheapest?",  he gave  me 
two (?!?!) remote controlled joyticks.  I looked at him and asked 
if  I  was  being filmed by Candid Camera because  I  wanted  the 
CHEAPEST  solution to my problem;  he said this WAS the  cheapest 
solution.  The  joysticks costed 29.95 Dutch guilders -  this  is 
about £8.50. The set came as two joysticks and one receiver unit. 

When I came home,  I started unpacking.  I wondered just how they 
would  look.  When  I  removed the carton,  I  saw  two  gigantic 
joysticks with the following dimensions: 7.5 cm high, 9.5 cm wide 
and 8 cm deep with a flexible antenna of 16 cm long. The steering 
parts  themselves  looked  like  the  old  Atari  joysticks.  The 
receiver unit's dimensions are 5.5 cm height,  13 cm width and 13 
cm depth.  It also had two outcoming joystick connectors and last 
(but  not  least) an antenna of 45 cm long (one of  those  stupid 
things you can terribly hurt your eyes with when not looking  out 
properly).
After  the first impression,  I wanted to play a game with  these 
wonderful devices. After 15 minutes of trying to put the thing to 
work, I gave up and started reading the three-page "manual". When 
I  read that this set was designed for the Atari  Video  Computer 
System (VCS) I started panicing.  On the third page,  I read that 
it also would work on Commodore VIC-20 computers (strange because 
those only have one joystick port) and I thus became certain that 
it should also work with my ST.  After connecting a 9V adapter to 
the  receiver  and  two 9V  batteries  into  the  joysticks,  the 
pleasure was about to begin.

After  loading "Time Bandit" I saw it realy  worked;  I  actually 
controled the pixel oriented computer human. After seeing that, I 
called  my  dad to test if it would work with two  men.  To  test 
this,  I loaded "Plutos". After 30 minutes explaining what he (my 
dad,  unnecessary to say) had to do, I gave up testing because it 
was  hopeless to explain to a non-computer freak how  a  joystick 
works.
A few hours later,  Richard arrived and the testing could  really 
begin.  After loading "Super Sprint", we saw that it worked (yes, 
the  miracles are not out of this world  yet).  After  that,  our 
brain coils started wondering as to how far the range would be of 
these joysticks.  I loaded "Backlash",  so if I pressed the  fire 
button  a  gaint bullet was displayed.  The testing started  -  I 
walked to the other side of my computer studio.  When I saw  that 
it  still worked accordingly.  I climbed down the stairs  to  our 
basement (12 feet below my room) and still heard an awful  sound, 
telling me that the thing was still working as it  should.  After 
this,  the rose to test it on a longer distance - I would walk to 
the of our street (300 metres) and I would constanly press  fire. 
Richard  would stay in my room and,  if there was no  fireing  no 
more, he would turn on our front door lamp.

After this plan I closed the door behind me and started  walking. 
Half way,  I passed a human from the other sexe,  which looked at 
me  like I was a piece of dirt (I'm not used to  that,  being  an 
army fanatic). After reaching the corner (300 metres, remember?), 
I still saw no light,  so the joysticks should have a range of at 
least  the aforementioned distance.  The woman (although  'woman' 
generally  refers  to someone rather nice and created  to  please 
men,  whereas  this female had no intention whatsoever to  please 
me)  was still watching me with her suspicious glance.  I  walked 
towards her and asked her if I was wearing something of hers; her 
reply  was that she suspected me of being a car cracker  (one  of 
those junks with long hair and no social security number that  go 
through the weirdest possible difficulties to get money - one  of 
those  difficulties  being breaking in a car to pinch  the  radio 
therein) and that she had just see me cracking a car and stealing 
the radio and that I had it in my hand.  I was stunned that I was 
just  called a 'thief'.  I answered that b.tch that I  had  never 
stolen  anything  in my entire life and that  this  socalled  car 
radio  was a remote controlled joystick (try that to  explain  to 
somebody who has just discovered that you can turn a lamp on  and 
off - being even less a computer freak than my dad).  And if  she 
didn't believe me,  she would just have to to call the police  so 
that  we  could settle this stupid argument.  After  a  while  of 
waiting  at home I hoped that the police would come - but  nobody 
came.

After this intermezzo, I will now return return to the joysticks.
After  the  test  we knew the range;  now I wanted  to  know  the 
frequency  so I tested that using my scanner.  The  frequency  of 
both joysticks is between the 26 and 28 Mhz.

Advantages    - No messy wires
              - You can freely move around and still play games
              - Cheap
              - Good steering
              - Wide range

Disadvantages - Use of batteries
              - Joystick boxes too big
              - Sometimes interference from outside (either radio
                 interference or dim-witted females)

Manufacturer - CYNEX
Price  ƒ 29,95 (excl.  batteries and adaptor).  Retailer  in  the 
Netherlands: "Bart Smit Speelgoedpaleis".
If  you  are  living outside Holland,  try to get  them  at  your 
dealer;  the  official  name of the set is "Game  Mate  2  remote 
controlled - wireless joysticks"

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.