Skip to main content
© Censor

DISK MAGAZINES ON THE ATARI ST by John de Bruyn

 Several years ago,  people on the Apple and Commodore 64 started 
introducing  the disk magazine concept to computers:  A  new  and 
quite revolutionary way of communicating, using the screen rather 
than  paper.  A disk (or sometimes even a cassette)  contained  a 
program  that enabled display of documents that were also  stored 
on  that medium - those documents contained the actual  articles. 
Programs, rather than listings, were also stored on these disks.
  As  long  as  the target group of readers  is  limited  to  one 
computer  system,  the disk magazine is ideal.  One can even  add 
music, animation, graphics...the only limitation is storage space 
on a data carrier and the possibilities of the people writing and 
programming for the magazine.

ST NEWS

  The first disk magazine to appear on the Atari ST was  ST  NEWS 
(honour  goes  to those who deserve it - Summer  1986).  I  won't 
discuss the ST NEWS setup fully in this context,  as you will  be 
able to check it out yourself right at the moment you're  reading 
this.  There's  music...superb  actuality...good  subjects...just 
plain  well  done.  According to many other people  (writing  for 
"68000'er", "ST World" and "PCM"), it's excellent. But let's stop 
flattering  our  senior  editor  and  get  on  with  other   disk 
magazines.

F.A.S.T.E.R.

  The second one to appear on the ST was the bi-monthly (?)  disk 
magazine "F.A.S.T.E.R." from Canada.  They started in the  autumn 
of 1986,  and offered some significant advantages compared to  ST 
NEWS
.  The most evident one,  of course,  was the GEM setup  that 
wasn't introduced to ST NEWS before the first 1987 issue and that 
only   reached   its   full  strength  there   one   year   after 
"F.A.S.T.E.R." started.  The userfriendlyness of  "F.A.S.T.E.R.", 
no doubt,  is excellent.  Programs are excuted from the magazine, 
and when one quits these programs, one gets back to the mag.
 Apart from the fact that "F.A.S.T.E.R." is no Public Domain, the 
major disadvantage is its lack of actuality. No really "hot" news 
ever  appears  - neither do brand-new  software  reviews.  Though 
their  quality  is excellent  (good  English,  of  course!),  the 
quantity of articles is a bit on the low side:  Good programs and 
superb graphics take their toll from the storage capabilities  of 
a disk.

ST INFO

  "ST Info" is quite a new disk magazine  from  Holland,  started 
around August 1987.  Ignoring the fact that the ST disk  magazine 
was already quite crowded,  they courageously started anyway.  It 
may  be that their use of English is rather bad and that most  of 
their  articles aren't that  interesting,  but one must  bear  in 
mind  that  they have only published three issues and  are  still 
starting.  "ST  Info"  offers  no GEM  environment  yet,  due  to 
alledged  problems with the programmer.  One needs "1st Word"  or 
"1st Word Plus" to read it.
 At the moment, I am very sorry to say, "ST Info" is hardly worth 
reading.  But it might prove to be better in the future,  so keep 
your eyes open for this one!

CIP ST

 A German disk magazine that I hardly know anything about is "CIP 
ST",  published by a usergroup in Germany and started around June 
of  1987.  I  have  read  something  about  it  in  that  month's 
"68000'er"  magazine,  in which ST NEWS was also mentioned  quite 
favourably.  It appears to be a one-man magazine,  which makes me 
respect  this  guy  quite  a  lot.   The  program  offers  a  GEM 
environment.  Its  only  disadvantage is the use  of  the  German 
language (which is NO advantage whatsoever as long as you live in 
Germany).  I  am afraid I can't tell much more.  It  looked  good 
then.

NUTWORKS

 In fact,  this is no disk magazine specifically written for  the 
Atari ST.  It is a so-called BBS-magazine, that is made somewhere 
in the United States by Brent C.J.  Bitton.  And it's no  regular 
computer magazine either - it's an electronic humour magazine. It 
is spread as a text file and is thus principally transferable  to 
all computer systems you can think of. I have only seen the first 
twenty  issues,  and  the  magazine  is  indeed  humorous.  Knee-
slapping, in fact! Some of its typical humour is contained in one 
of  this  ST  NEWS' feature  articles.  "Nutworks"  must  be  the 
funniest  and  most  enjoyable disk magazine  ever  witnessed  by 
mankind.  It is Public Domain,  so I advise you to get your hands 
on it as soon as you can!

MAST NEWSDISK

  The U.S.  distributor of ST NEWS,  David Meile,  has started  a 
magazine  of  his own in the autumn of last  year,  called  "MAST 
Newsdisk".  I have only received one,  busted,  copy of the first 
issue through Richard, but I hope to see more of this. It is very 
thoroughly  programmed (it's a general "disk  magazine"  program) 
but a bit slow as it gets document information directly from disk 
instead of from memory (like all other GEM based mags do).  For a 
new disk magazine,  it features outstanding quality,  and I can't 
wait  to read more of it!  It especially covers topics  from  the 
other  side of the Atlantic Ocean,  but that makes it  even  more 
enjoyable.

CONCLUSION

  Without taking ST NEWS in account (that wouldn't be  completely 
objective, wouldn't you agree?), "F.A.S.T.E.R." is definately the 
best,  closely followed by the "MAST NEWSDISK".  I think that  if 
you  read  these as well as CIP ST and ST NEWS,  you will  get  a 
pretty  complete picture of what's going on in the world  of  the 
ST.  "Nutworks" could be used as a humorous addition. I am afraid 
that "ST Info" would not yet justify reading.  We'll have to wait 
a while for that one, I suppose.

These  are the addresses where you can get information about  the 
individual  magazines  (please  be so kind as  to  enclose  reply 
postage or International Reply Coupons):

F.A.S.T.E.R.
P.O. Box 474
Boucherville, Québec
Canada J4B 6Y2

ST INFO
P.O. Box 13672
2501 ER  's Gravenhage
The Netherlands

MAST NEWSDISK
David Meile
Box 13038
Minneapolis, MN 55414
United States of America

CIP ST
Ulrich Veigel
Köhlstraße 9
7100 Heilbronn
West Germany

NUTWORKS
Address unknown. I wish I knew it!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.