Skip to main content
© Geo

RETURN TO GENESIS by Richard Karsmakers

 A deep sigh came from the lips of O'Rourke,  unwantedly involved 
in a mysterious and legendary project called "Clonworld 50"  (but 
nowadays better known as "The Genesis Project"). He wished he had 
never  opened  that damn file and that he had resigned  while  he 
still could.  If only he knew how often he would utter that  wish 
in later times...
  A  fog of mysteriousness and myths had  always  surrounded  the 
Genesis Project.  Nobody had exactly known what it was all about, 
when it had happened and whom it concerned.  But now he knew. And 
he  had  to rescue those scientists from the evil  hands  of  the 
Mechanauts!
  Many years ago (we're talking about the years of the  bacterial 
revolution  here),  twelve scientists were cloned and sent to  an 
artificial carbon-based world in the Zephr region called Genesis, 
having but one task: Perform experiments that would be beneficial 
to mankind. Without the people on earth ever realising, these men 
of  science  had invented water generation  processes,  they  had 
virtually   erradicated  disease,   constructed   Amiga   busters 
(joke)...and  lots more.  After the invasion by  the  Mechanauts, 
they were cut off and had to be rescued...
 That's where good old O'Rourke came in. Did they want to get rid 
of  him by sending him on this mission that was remarkably  equal 
to  suicide?  He  had  already had his doubts when  he  read  the 
briefing  that started with all kinds of flattering  compliments. 
He  should have known.  Head command people never  told  anything 
good  about you until they really needed you.  And he had  walked 
into this clever trap with open eyes!  If he could only blame his 
vanity, but he couldn't...

  Anyway,  the stars seemed to flash by as he flew with  dazzling 
speed  towards the Zephr region of the known galaxy.  Due to  his 
high  speed,  all  light faded to the red side of  the  spectrum, 
making him and his craft bathe in a soft,  red light.  One  would 
almost  start  to  feel relaxed,  was it not that  he  knew  that 
something  terrible  and horrifying was awaiting him in  the  far 
distance.  Only his patriotism and his obligation to these  great 
scientists made him go on.

  Down  on the planet,  a three-eyed creature looked at  a  small 
green blob on a large radar screen.  While his middle eye kept on 
watching  at  the display,  its other eyes glanced at  a  fellow-
creature. "That's him", he whispered sadistically, "just wait..."
  O'Rourke slowed down as the planet became  visible.  It  wasn't 
green like the earth, but very dark brown due to the vast marshes 
and  immense pools of darkness.  This was the planet where  these 
scientists  had  lived for over 2000 years.  In the back  of  his 
mind,  he wondered whether these men would truly still be looking 
like the day they went (having undergone some kind of surgery  to 
stop the ageing process). But no matter what they looked like, if 
he  didn't find them soon,  they would be reduced to the  carbon-
like  substance the entire planet was made of - especially if  it 
was up to those damn mutant Mechanauts!
  Soon,  he  flew  low over the dark  lands.  It  was  just  like 
Tolkien's  Mordor or the swamps of sadness from the  "Neverending 
Story"  -  darkness  in  its  purest  form,  covered  with  dense 
undergrowth and black trees bearing no leaves.  "Next thing  I'll 
see  will be Gollum,  limping towards the Evil Castle,"  O'Rourke 
thought  with a nervous smile around his lips,  as he was  indeed 
met  by the sight of the dark silhouette of what seemed to be  an 
ancient castle.  "Damn me!" he thought,  "I'll have to be careful 
about  my  thought here!".  He looked down as he  approached  the 
castle,  appearing huge and frightening like in a nightmare.  The 
ground seemed to be moving and a closer look learned him that the 
vegetation seemed to move....to be alive!
 He swallowed something and redirected his undivided attention to 
the castle.  Just in time, as the three-eyed creatures considered 
the time to be right to destroy O'Rourke and diminish the  threat 
this  earthling  meant to their everlasting  domination  of  this 
previously   fair  planet  -  the  laboratory  of   the   Genesis 
scientists. The dangerous part of O'Rourke's mission had begun as 
he noticed flashing steel of laser canons appearing from openings 
in the castle walls...

  Originally,  I thought I couldn't possibly think of a  suitable 
novel-like intro for the review of Firebird's new  game,  "Return 
to Genesis". As I saw the first graphics appear on the screen (by 
Pete  Lyon) and as I heard the first music (by David  Whittaker), 
all  inspiration spontaneously left my mind and was  replaced  by 
utter  amazement.  Steve  Bak,  the programmer of this  new  game 
(already  famous  because  of the first good  and  fast  vertical 
shoot-'em-up:  "Goldrunner"),  turned  out to have been  able  to 
design the first ever SMOOTH & FAST HORIZONTAL  shoot-'em-up!  As 
the corners of my mouth experienced an ever increasing moistening 
process,  all hopes of being able to write a fitting  novel-intro 
sank deep into my shoes....
 For the second time in my life (the first time being when I  met 
Willeke  again  for the first time after a  long  while,  in  the 
summer of last year...sigh) I felt a great irritation get hold of 
me for not being able to get hold of proper words to describe the 
pure fantasticism and astounding superbness I saw projected on my 
retina, scrolling smoothly by....Other words than "oooh...aaah... 
great....wow!" do not enter one's mind on moments like that,  and 
I  must  admit that these were also the only words that  I  could 
think of at that moment.  In fact,  it took me over two weeks  to 
recover  from  the  shock so that I was still  able  to  try  and 
capture the sheer magnificence of this game in my clumsy English. 
Pete Lyon' graphics,  with their familiar and authentical use  of 
colors,  together  with David Whittaker's music (though not  even 
the  best  I have ever heard of him) and  Steve  Bak's  brilliant 
programming  capabilities  make  sure this  game  will  write  ST 
history.
 As I already hinted,  "Return to Genesis" is a horizontal shoot-
'em-up game,  redefining the boundaries of the ST's capabilities. 
It  actually  is the first game I have ever seen  that  offers  a 
multiple-plane smooth scrolling of over 50% of the  screen,  also 
featuring  smooth shape movement in an unknown variety.  And  the 
most exciting thing is that it's FAST as well!
  You  are  Group Captain  O'Rourke,  flying  over  10  different 
landscapes  (each with brilliant and varying background  graphics 
and enemies) to rescue the twelve scientists. Bonuses are awarded 
when you rescue the proper scientists at certain times,  and  all 
else  you  have to do is to make sure that the  Mechanauts  don't 
blast you into a thousand fragments while performing your task.

  With "Return to Genesis",  Firebird has once again published  a 
game  of outstanding quality on the ST.  And it also proves  that 
the  best  programmer on the ST MUST be  Steve  Bak!  "Return  to 
Genesis"....a   thrilling  and  enchanting  experience  of   mere 
amazement  and  fantastic programming  skill,  available  through 
Firebird at £19.95.

Thanks to Ms. Sue Winslow of Telecom Software for getting me into 
touch with what may turn out to be the best game of 1988!

Firebird Software
1st Floor
64-76 New Oxford Street
London WC1A 1PS
England
Game Rating:

Name:                         Return to Genesis
Company:                      Firebird
Author:                       Steve Bak
Graphics:                     9
Sound:                        8.5
Playability:                  8.5
Hookability:                  8.5
Overall rating:               9
Value for money:              8
Price:                        £19.95

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.