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© Dave 'Spaz of TLB' Moss

ST SOFTWARE NEWS by Richard Karsmakers

  All the software that was too late to be launched at  Christmas 
and all software that was finished too soon to be launched in the 
upcoming summer period seems to have been published in the latest 
months. That's why there's quite a lot of software to be reviewed 
in this issue's "ST Software News" column.  So let's cut the crap 
and start on right away.

GOLDRUNNER II

 When wandering about at a user group recently,  I saw what  must 
have  been a preview version of "Goldrunner II",  present on  two 
disks  (one program disk and one background scenery  data  disk). 
Unlike "Goldrunner",  "Goldrunner II" was not made by Steve  Bak, 
neither  was  the music made by Rob Hubbard.  Even  the  graphics 
were done by someone else.  The first question that arises: Is it 
better  than  is pre-decessor?  I'd say yes as well  as  no.  The 
music,  for instance, cannot match the "Goldrunner" soundtrack by 
Robb.  The sprite movement (especially when turning the ship)  is 
inferior as well.  But the scrolling is again fast and smooth and 
the graphics are very good.  The definate "Goldrunner II"  should 
be available at the UK Atari Show at the end of April,  as  would 
have to be "Leatherneck".  If I'd have to rate this preview,  I'd 
give it an 8-.

SPACE RACER

  One of the hottest new Loriciels releases is "Space Racer" -  a 
game that could be called "Outrun in space". The intro picture is 
already  pretty mind-busting,  together with some well  digitized 
music. The graphics in the actual game, the movements, the sounds 
and  the playability are excellent.  "Space Racer" is  definately 
one  of the best games that became available in the last  months. 
High quality software keeps coming from France,  and I hope  that 
this trend will be continued. A 9.

ROCKFORD

 The next Melbourne House for the ST after their fabulous "Xenon" 
shoot-'em-up is "Rockford",  a game that could be called a  clone 
of the "Boulder Dash" games.  Though definately better taken care 
of then the original "Boulder Dash Construction Kit" that reached 
us a year or so ago,  it features crash-course-headbangin'-scroll 
and  the graphics and sounds aren't really  breathtaking  either. 
Selling  at  just under 70 Dutch guilders,  this is  one  of  the 
lousiest  games that have been  published  recently.  Maybe,  one 
would  be inclined to like it when it would cost 40  guilders  or 
so, but now I'd consider it to be worth hardly more than a 5.

ROLLING THUNDER

  Reasonably  satisfying  is U.S.  Gold's most  recent  Atari  ST 
release,  "Rolling Thunder". An undercover Police organisation is 
assigned to expose a conspiracy to conquer the world. Playing the 
game,  one  is  sent to the enemy headquarters to  complete  this 
mission  and the free the allies held hostage.  The graphics  are 
moderate,  game control is like that as well.  The music is below 
average,  but worst is the horizontal scrolling:  BAD! Selling at 
the  same price as "Rockford",  this product is also  grotesquely 
overpriced. A 6 would be enough.

LEVEL 16 DEMO

 No commercial release is a demo program called "Level 16  Demo", 
made by a hachin' group calling themselves "Level 16".  This demo 
is  very nice to look at,  because it appears to use graphics  in 
ALL  the borders!!  When I saw this demo for the first  time,  it 
took several hours to regain my breath, but it was soon explained 
to  me that is was 'just' a clever piece  of  programming.  While 
looking at a piccy,  a blocky figure scrolls diagonally over  the 
screen,  using all parts of the screen as well as the border.  It 
appears to be done by cleverly switching the background color  at 
given parameters, thus creating a 'graphic' effect. Hence the bad 
resolution  of the moving graphics (the x-resolution  corresponds 
with  the  processor time needed to switch the  background  color 
once).  It  only works on color monitors and is said to  use  all 
memory, so I am not sure whether it works on half meg systems.

JOE BLADE

  A new software label called "Players" have made their first  ST 
program  now:  "Joe  Blade".  Its  plot is  largely  coherent  to 
Pandora's  "Into  the  Eagle's Nest" that I  spoke  about  in  an 
earlier  issue of ST NEWS,  though now one looks at  the  scenery 
from a lateral view. Scrolling is good, graphics are good, sounds 
are  good,  playability  is good.  It is just one  of  those  no-
nonsense, well programmed products. A 7.5.
BATTLESHIPS

 Another game that I consider to be overpriced is Elite's current 
release,  "Battleships", selling at just under 60 Dutch guilders. 
You  won't hear me saying that it's bad;  NO!  The  graphics  and 
animation are excellent,  and so are the sounds.  The  Whittaker-
like  music (though very short and ever repeating) somehow  seems 
to fit well in the concept,  and the Pete Lyon-style graphics are 
simply staggering (especially the fantastic title  picture!).  In 
spite of all these positive remarks and the fact that it is again 
very thoroughly programmed,  I consider it overpriced because the 
game  fails to capture the player's attention for longer  than  a 
couple  of  times  playing.   You  know  the  plot....putting   a 
submarine and other ships alike on a sea and having to find those 
of the other player's by firing shots.  A dead-simple plot that I 
can hardly call addictive.  For 30-40 Guilders,  this game  would 
surely have become a best-seller. A 7.5 is all I can give because 
of that dull plot.

BOBO

  Another very nice game to appear from France  is  "Bobo",  also 
known  as  "Prisoner"  (based on a  comic-book  character  that's 
called "Jaap" in Holland).  You are sentenced to remain a time in 
prison,  and  the game covers all kinds of events that you  might 
have to participate in there.  Peeling the jackets from potatoes, 
making sure that no-one snores in the sleeping hall, feeding your 
fellow-convicts,  etc.  The music is very entertaining (as  usual 
with all Infogrammes products),  graphics are highly  functional, 
animation  is  quite well done and the plots are  very  original. 
Though  not one of those history-writing  mega-games,  "Bobo"  is 
surely worth playing! An 8.

SLAP FIGHT

  After "Arkanoid",  Ocean came with a bit of  a  let-down:  "Tai 
Pan".  After that, they launched another very good program called 
"Wizball",  but now they have once again launched a bummer: "Slap 
Fight".  It's just one of those plain vertical shoot-'em-up games 
in  the  neverending row that started  with  "Xevious".  Moderate 
animation,  lousy music,  difficult playability and graphics that 
are  even below average.  All this fuzz about this   game?  Let's 
hope  that the next Ocean release will again be of high  quality, 
so that the average quality of Ocean software will again increase 
a little.  Why don't they just keep themselves to launching games 
like  "Arkanoid"  and "Wizball"?  Or is Peter  Johnson  the  only 
capable  ST programmer there?  "Slapfight" sells at  69.50  Dutch 
guilders, and I'd give at a 6.5.

SPITFIRE '40

  A  very  long time have we had to wait for  "Spitfire  '40"  to 
appear on the ST,  and now it appears to be ready at last. I have 
had  the possibility of playing it for a while,  and  my  overall 
impression  was that is has been very well done.  The only  other 
machine I had ever seen this package on was the Commodore 64, and 
it  speaks  for  itself that the graphics are better  on  the  ST 
version (it can hardly be the other way around,  can it?). Sounds 
are somewhat moderate,  however,  but that's probably due to  the 
bad  ST  soundchip.  Horizon  movements  in  this  combat  flight 
simulator are quite fast,  and so is the movement of enemy planes 
(fighters or bombers).  Air combat is brought to the player  with 

exciting realism,  and I am sure that this game will turn out  to 
sell very well. An 8.

WORD PERFECT UPDATE

  I know you can hardly call this is a review,  but you ought  to 
know  that  there is a new version of "Word  Perfect"  V4.1:  The 
January 29th 1988 update. Although WP Europe would send me a list 
of  actual  improvals in this version,  I have not  yet  had  the 
pleasure of receiving it. In an upcoming issue of ST NEWS, I hope 
to tell you more about it.  Anyway,  "Word Perfect V5.0" will not 
be launched until the end of the year.

SECONDS OUT
¯
 The first boxing game on the ST has been published by UK company 
Tynesoft,  known  for their excellent "Winter Olympiad '88"  that 
Frank reviewed in the previous issue of ST NEWS.  But  Tynesoft's 
average  software  quality rating has also gone  down  with  this 
release, that tries to look like the arcade hall's "Frank Bruno's 
Boxing".  Graphics  are not quite human (at least,  humans  don't 

look like humans),  movement is just a bit above average and  the 
whole setup isn't exactly thrilling. A 7.

STRIPPOKER II +

  Anco,  recently being pushed back in the row of  good  software 
houses  by  publishing  "Karting  Grand  Prix"  (the  game  that, 
according  to many people,  has the dubious honour of  being  the 
worst  game ever launched on the ST),  has now made quite a  good 
game for the ST:  "Strippoker II +".  Featuring two girls,  Donna 
and  Samantha,  this is a game that will keep the males among  us 
clutched  to their systems as long as it takes to  undress  these 
girls.  It's a pity for these people that both girls know how  to 
play poker quite well (one only misses the humour present in  the 
Artworx' "Strippoker" versions). Actually this was the first game 
of this kind that I find qualitively good enough to play it  like 
it  should  be played:  Soon I sat behind my system  having  lost 
everything except my virginity...

  The girls are very well shaped and reasonably  well  digitized, 
too  (pity  that the package contains screenshots  of  the  Amiga 
version,  so that all ST users will probably end up with an acute 
inferiority  complex).  This is the only game that could keep  me 
from working on ST NEWS on the day if its launch. An 8.

 That's it for this ST NEWS' "ST Software News" column.  See  you 
next time,  when I will write it for ST NEWS in the capable hands 
of Stefan Posthuma...

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