Skip to main content
© Razor

There's wind and sun and grass, 
people and colour and show.
It's all free. And if there's some 
racing too, well good luck to it.
It does no harm.
  
  J.P.W. Mallalieu - Sporting Days

                         STRENGTH IN FORTH 

                            part nine 

                     IN THE STRINGDOM OF FORTH

A very sophisticated paperware Dutch computermagazine - PCM -  of 
April 1988 wrote about this magazine and the love-affairs of  its 
chief editor and founder. The particular article's subject: three 
computer-magazines published  on disk.  In  one  and  only packed 
characterstring:  ST-NEWS  won  the  race ; it's on top of stack.
But as far  as  I  am concerned: a packed FORTH-string is of more
importance   than most racing:  it's so much noise and at the end
....you  are where you started.  With FORTH you never get to  the 
end; there's always something to (n)extend. 
Some  of the subjects regarding strings I could have discussed in 
relation to input and output with equal right,  but I thought  it 
better to bring them all together in one issue of this  course. 
The emphasis is laid here on stringmanipulation,  which is mostly 
called very easy to implement in FORTH  with standard words.  But 
it would have been much easier if the work had been done already.
In  BASIC stringmanipulation has grown to a very extensive  bunch 
of statements and functions as RIGHT$, LEFT$, MID$, STRING$ etc.
The  Standard doesn't specify any of these stringmanipulators  at 
all.  In  part 6,  7 and 8 we had some discussions on strings  in 
relation  to the input.  Remember for instance  {WORD},  {QUERY}, 
{EXPECT}   and  the  'MOVE'-words.   And  reading  about   number 
formatting you undoubtely met {PAD}.   
But  first  let's clarify the expression  'a  packed  string'.  A 
packed string in FORTH is a sequence of bytes - an onedimensional
byte-array you might say -, of which the first byte  contains the
number of bytes involved and the last byte  in one way or another
marks the end of the string. The first byte is called  the count-
byte.  The  number  of stringbytes it  contains,  never  includes 
itself.  It counts the number of bytes of a packed string  except 
the  count-byte  itself.  For  marking the end of  the  string  a 
delimiter  is  used.   An  ASCII  null  (0)  is  regarded  as  an 
unconditional delimiter. Other delimiters may be specified by the 
user.  You met {"} as a delimiter of a textstring beginning  with 
{."}.  The contents of a string are always  bytevalues,  readable 
characters mostly, in ASCII-format. 

A MONSTROUS STRING

There  are several ways in which one can place strings  into  the 
computer's  memory.  In part six you were learned to  {CREATE}  a 
buffer.  With  the help of {EXPECT} and {CMOVE} we  succeeded  in 
transporting  a string to a region of the memory which  we  could 
call  by name later.  By calling the name we got the  address  of 
where the string started.  Here is another method by which we can 
place  strings in a stringbuffer we created in advance.  We  will 
use  the  scratchpad area {PAD},  an already existing  buffer  to 
store the string temporarely before we move the string to its own 
save   buffer  from  where we can call  the  string  for  further 
manipulation if needed.

  :  TEXT  PAD 80 32 FILL WORD COUNT  PAD SWAP MOVE ;

First we clear {PAD} with {PAD} 80 32 {FILL}, which means: insert 
ASCII 32 - a space - into 80 bytes starting at the address  which
{PAD} will place on the stack and  which  is  the startaddress of
the scratchpad.  Then {WORD} is called to come to action.  {WORD} 
needs a delimiter which we will not provide in the definition  of 
{TEXT},  but  when {TEXT} is executed.  {WORD} will transfer  the 
characterstring  to  the  wordbuffer  of  which  it  leaves   the 
starting-address on the stack. This address is the address of the 
count-byte. Then {COUNT} will measure the length of the string by 
fetching the contents of the address on the stack, after which it
will  increase  the  address  with 1 to get  to  the  byte  which 
contains  the  first character of the string.  {PAD}  leaves  the 
start-address  of  the  scratchpad  and  {SWAP}  sets  the  three 
stackitems in the right order for {MOVE}.  Think of {MOVE} as  an 
intelligent  move-word:  it knows  which 'move' is to use  here .   
Let's try:

CREATE MBUF 80 ALLOT 

To  enter a textstring of up to 80 characters in {MBUF}  use  the 
sequence

: STRIN  44 TEXT PAD MBUF 80 MOVE ;

The word {STRIN} is used as {STRIN} Caelospheridium,  Notice  the 
comma at the end of that terrifying word (It's the first part  of 
the  name  of a trilobite,  a blind member of a  quite  extensive 
species  of  animals that lived on earth some  500,000,000  years 
ago.  It's  full name was Caelospheridium  cyclocrinophilum.  Who 
cares ?). That comma is quite a must, as we specified ASCII 44 as 
a delimiter for {WORD}.  We achieved our goal. We did that in two 
steps. First we {CREATE}d something and after that we defined the 
actual  action:  storing characters into memory.  It's  rather  a 
round-about way of string handling,  don't you think ?  We  could 
improve  matters if we could in some way create an empty  string, 
say.  It's  time  to  worry about that when we  will  hear  about 
{CREATE} and {DOES>}.  For the time being we've enough to wrestle 
with  strings  as far as we got;  the third  method  of  creating 
strings  doesn't  have  much influence on what is  to  come  next 
either.

KILLING AN ELEPHANT

And  next is to come some stringhandling with MID$ and the  like. 
As I stated earlier, there are no such words implemented in FORTH
and  probably never will.  I can make that prediction  with  good 
reason. The BASIC-language for instance, has to offer statements,
that are useful in all programming situations involving strings.
FORTH,  on the contrary, offers programmers  tools with whom they 
can shape 'statements' to the exact need of a particular program.
In this respect one could call BASIC a complex language and FORTH
a split-up one. BASIC will kill an ant using the very same weapon 
as  for shooting an elephant.  FORTH will construct an  elephant-
rifle to do its job and smash the  ant  with his little finger.
You  will see that defining a MID$-word is easily done and  doing 
it you will get the impression as if you have a glance at BASIC's 
MID$ through that fine looking-glass of FORTH.  
The  following definition of MID$ assumes the words above  to  be 
previously  defined and placed into the  dictionary.  That  again 
indicates  that  the  MID$-word is meant to  act  in  a  specific 
setting and not to be used in a general way.  A second remark  on 
MID$ is,  that it can be shrunk, if the word does its job well in 
the program in which it was meant to be incorporated.

: MID$  MBUF SWAP >R SWAP    ( n1 n2 ---  )       
        1 MAX                                     
        2DUP R> + SWAP                            
        C@ 1+ MIN >R OVER                         
        C@ MIN R> OVER -                           
        >R + R> DUP                               
        0< IF ABORT" Negative count !"            
           ELSE TYPE                               
           THEN                                   
;

MID$ is used as follows.
                          {STRIN} This is part nine, OK.
And then: 
                                      3 5 (MID$} is is OK.

{MID$} needs two parameters.  n1 indicates the  first character - 
counted from the left - to be included in the  extraction  of  n2
characters.  Notice that a space is a character too !  Got it  ?   
Let's trace {MID$}. 

    STACK            WORDS          COMMENT
    3 5                             n1 n2
    3  5 addr        MBUF           addr is the  address  of MBUF  
    3 addr 5         SWAP        
    3 addr           >R             saving the number of chars on
                                    the returnstack.
    addr 3           SWAP
    addr 3 1         MAX            not before first character
    addr 3  addr 3   2DUP           enough  for manipulation   
                                    to come
    addr 3  addr 3 5 R>             replace 5 on stack
    addr 3  addr 8   +              8 = max offset into string
    addr 3  8 addr   SWAP
    addr 3  8        C@             first byte of MBUF is length
    addr 3  8 17                    count byte ( = 17 ) of string
    addr 3  8 18     1+             length including count byte
    addr 3  8        MIN            don't go past end of string
    addr 3           >R             
    addr 3 addr      OVER
    addr 3 17        C@
    addr 3           MIN            not for starting char
    addr 3 8         R>             replace 8 on stack
    addr 3 8 3       OVER           prepare for subtraction
    addr 3 5         -              5 to extract
    addr 3           >R             save number for later use
    addr+3           +              address of first char to
                                    extract = i
    addr+3 5         R>             and how many to extract
    addr+3 5 5       DUP
    addr+3 5 5 0     0<             negative count ? 
    addr+3 5 0       IF             no, skip the if-clause 
    addr+3 5 1       IF             yes, abort and errormessage
    addr+3 5         ELSE
    addr+3 5         TYPE           display addr+3 ... addr+8
                     THEN           job done !

As  you might have percepted,  the inner live of   {MID$}  checks 
wether  the parameters are fit for the string on hand on  several 
occasions. 

SOME THOUGHTS ON POETRY

Note the use of {ABORT"}.  This word is ideal for error-checking, 
as  you can insert any text desired.  Speaking of  error-checking 
and  -reporting in  FORTH,  a number of words in  FORTH  have  an 
associated error condition. The documentation provided with  your 
system  should specify the system action on each of those  error-
conditions.  How  your system alarms you,  when you are making  a 
mess of it, can also be found in your documentation. There are no 
general  rules !  There are some conventions.  Although I have  a 
FORTH that allows division by zero,  breaking all conventions and 
rules  in  one.........The  next  word to  define  of  course  is 
{RIGHT$}  or {LEFT$},  whatever you like most.  First  a  general 
remark.  Having the know-how for a {MID$}-word,  it is, or should 
be,  quite  clear that {LEFT$} and {RIGHT$} are more or  less  of 
the  good too much.  My first BASIC - on the TI99/4a -  performed 
all string extraction with one word: SEG$. (SEG of SEGment). I'll 
give you the definition of {RIGHT$} first.

: RIGHT$   ( n --- )
        MBUF C@ OVER - 1+ SWAP MID$ ( !!!!!!!!!!! ) ;

( !!!!!!!!!!!! ) means: be surprised ! The only surplus action of  
{RIGHT$} over {MID$} is to calculate one parameter and to arrange 
the  right order of the two parameters for {MID$}.  {RIGHT$}  so, 
expects one parameter on the stack.  That parameter is the number 
of characters to be extracted.  Assuming that the string 'This is 
part  nine' is still in {MBUF},  6 {RIGHT$} will type t nine  OK
being the six characters seen from the right. Mind the following:
{MBUF}  {C@}  fetches the contents of  the  count-byte  i.e.  the 
length of the string stored at {MBUF} (= 17).  {OVER}  duplicates 
the 17 over the 6 and {-} gives 17 11. Now {1+} and {SWAP} leaves 
12  17 on the stack,  which tells {MID$} to start  extracting  at 
{MBUF} + 12 and to end at {MBUF} + 17. Quite simple !! As {LEFT$} 
is even simpler to define, you can do it !!
Now  you have three (three ?) tools by  which you can  play  with 
strings in any way you like.  May be with some applications   the 
need of slight modifications of the string-words will arise,  but 
that shouldn't worry you by now. 
Two more handy tools would be a string comparison-word and a word 
to concatenate two strings together.  Most FORTHs are so lucky as
to  include  both  words  for your  convenience. As FORTH  has  a 
dictionary,  it  seems  logic he has some method to look  up  the 
words in it.  And that's right !  When you enter a new definition 
with the name of an already existing word,  FORTH will point  out 
to you that you now have a twin word:  nnnn isn't unique.  So  he 
must  have found a characterstring of the same  constitution  and 
the only way to accomplish that is by comparison.  And the  other 
way  round too:  if you want to know,  whether a word is  in  the 
dictionary,  you  can look for it by {FIND}.  {FIND} {MBUF}  will 
leave the address of {MBUF}, if found, otherwise a zero is placed 
on  top  of  the  stack.  The address  left  if  the  search  was 
successful  is the code field address.  Of course you  cannot  do 
much  good with {FIND},  if you want to compare two  strings  not 
being  a FORTH-word.  What we need should be made of  some  other 
stuff.  Our  comparison-word  should compare two strings  of  any 
length <80 bytes and it should terminate its action as soon as it 
encounters differing characters.  As we,  poor mortals, are stuck 
to  ASCII if we want to compare characters,  'AsCII' will not  be 
equal to 'ASCII' in this context as ASCII 's' differs from  ASCII 
'S'.  I won't use any word,  defining the string-comparison word, 
that  you  do  not already know.  As it is when  learning  a  new 
language  - natural or computer -  you will always try to express 
yourself  on  the level of the language you know  best  and  that 
often implies a complexity of the expression you never can  match 
in the language you are learning.   But it is not said then, that 
you can't manage to express yourself with equal power by using  a 
small vocabulary in an efficient way.   The power of the poet  is 
not the perennial complexity, but the pleasing simplicity.
We are going to define six words. Here they are ! 

CREATE MBUF1 80 ALLOT       CREATE MBUF2 80 ALLOT

: (TEXT)   PAD 80 32 FILL WORD COUNT 80 > 
                  IF
                    ABORT" String too long !"
                  THEN
           1- PAD 80 MOVE
;

: TEXT$1  44 (TEXT) PAD MBUF1 80 MOVE ;

: TEXT$2  44 (TEXT) PAD MBUF2 80 MOVE ;

: COMPARE >R 2DUP C@ SWAP   ( addr1 addr2 count --- 0 | 1 | -1 )
                  C@ R@ >=
                  SWAP R@ <=
                  AND 0=
                      IF
                        ABORT" Lengthcount error !"
                      THEN
          R> 1+ 1 DO
                    2DUP I + C@ SWAP I + C@ 2DUP >
                    IF
                      2DROP 2DROP 1 LEAVE
                    ELSE
                      2DUP <
                           IF
                             2DROP 2DROP -1 LEAVE
                           THEN
                    THEN 2DROP
                  LOOP
          DUP 1 > 
                  IF
                    2DROP 0
                  THEN
;

First we enter both strings. {TEXT$1} SANTA CLAUS,  
                             {TEXT$2} SANTA CLAUS,
Now  we  have  two  identical packed  strings  at  two  different 
addresses,  {MBUF1}  and {MBUF2}.  We are  going  to compare  the 
strings in two different ways.  The first one will give an  error 
message.  {MBUF1} {MBUF2} 12 {COMPARE} Lengthcount error ! OK. As 
we  didn't destroy the contents of the two string-buffers we  can 
happily use them for the second try.  {MBUF1} {MBUF2} 8 {COMPARE} 
OK.  With {.} you can find out, that a 0 has been pushed onto the 
stack,  as the code for 'strings matched !'.  For further testing 
the  {COMPARE}-word,  let's  change  one  string,  e.g.  {MBUF2}. 
{TEXT$2} SANTA PLAUS,. The comparison {MBUF1} {MBUF2} 4 {COMPARE} 
will leave a 0 on the stack,  but {MBUF1} {MBUF2} 10 returns a 1, 
because ASCII C in {MBUF1} is lower than ASCII P in {MBUF2}.  You 
will  get -1 with {TEXT$1} WANTA PLAUS,  and {MBUF1}  {MBUF2}  10 
{COMPARE}.  So  far  for the comparison of  strings.  Let's  see, 
what we can do about turning two strings into one by glueing them 
together. 

WHAT FORTH HAS GLUED TOGETHER...

It really is so very easy done, this glueing, that in some  way I 
feel  uncomfortable  to bring up the subject and  still  more  in 
demonstrating how it is done.  Create three buffers, store in two 
of them two strings and having done that  move the strings one by 
one into the third buffer.
We  will use the buffers {MBUF1} and {MBUF2} and create  a  third 
one by

CREATE MBUF3 255 ALLOT

It  is important to be aware of the fact,  that we are  going  to 
{TYPE}  the concatenated string sooner or  later.  That  implies, 
that the first byte of the concatenated string should contain the 
lengthcount. Well, fasten your seatbelts !! 

: GLUE  SWAP COUNT DUP >R  ( ADDR1 ADDR2 --- )
        MBUF3 1+ SWAP MOVE 
        COUNT SWAP OVER
        MBUF3 R@ 1+ + SWAP MOVE 
        MBUF3 SWAP R> + SWAP C! 
;

{GLUE}  enables  two strings to be chained together to  form  one 
string, which can be typed out on a terminal with {COUNT} {TYPE}.
Enter the strings by

{TEXT1} Vapor, {TEXT2} ware, OK
{MBUF1} {MBUF2} {GLUE} {COUNT} {TYPE} Vaporware OK

I  didn't  have to include  error-checking  furthermore,  as  the 
concatenated string can't grow any longer than 160  bytes,  being 
the buffer for that string  255 bytes in length. 
If  you like it,  I'll show you how to copy  strings,  to  delete 
them, to search for a string into  another one and how to whipe a 
string  out  of  another string and  even  some  more  additional 
string-manipulating words.
Deleting  a  string is the same as filling  the  stringbuffer  of 
that particular string with zeroes or spaces.  The countbyte will 
deal with the exact number of zeroes or spaces. So the definition
looks like 

: DEL$    DUP C@ 1+ ERASE ( addr --- ) ; 

If the string to be deleted is at {MBUF1},  the actual action  is 
carried out by {MBUF1) {DEL$}. 
The  second easy to define word is {COPY},  which will  copy  the 
string from {MBUF1} to {MBUF2}. 

: COPY$   OVER C@ 1+ MOVE ( addr1 addr2 --- ) ; 

To copy a string, act as follows: {MBUF1} {MBUF2) {COPY$}. When a 
certain   application  involves  a  lot   of   stringcopying,   a 
intelligent  {MOVE}  becomes  inevitable,   as  the  source-  and 
destinationbuffers may vary all the time from high to low and low 
to high addresses. So be sure to have one !!

SOME COMPLICATIONS

To  find  a (smaller) string into the body  of  another  (longer) 
string is at some point  somewhat more complicated.

VARIABLE POINT  0 POINT !

: IN$  DUP C@ 1+ 0 DO     ( addr1 addr2 --- 1 | 0 )
       OVER C@ 1+  1 DO
                       2DUP J I + + C@ SWAP
                       I + C@ =
                               IF
                                 1 POINT +!
                               ELSE
                                 0 POINT ! LEAVE
                               THEN
                     LOOP OVER C@ POINT @ =
                                           IF
                                             2DROP 1 LEAVE
                                           THEN
                   LOOP DUP 1 <>
                                IF
                                  2DROP 0
                                THEN
;          

Some observations: the first {LEAVE} jumps out of the inner {DO..
.LOOP}  if  the  two characters at the same  places  in  the  two 
strings don't match and execution is handed over to the following 
{OVER}. The variable {POINT} is used to store the number of times 
the  characters of the smaller string one after another match the 
characters  of  the longer string one after another. The sequence 
between  the two {LOOP}-words checks if the number stored in  the 
count-byte  of  the smaller string - found by {OVER}  {C@}  -  is 
equal to number of matching characters - {POINT} {@}. If so, then 
the  smaller string is found in the longer one and a 1 is  pushed 
onto  the  stack,  indicating a positive result  of  the  search-
labour.  The  search for the matching string continues until  the 
outer  {DO...LOOP} has exceeded his task or until the  string  is 
found. This outer loop uses the contents of the count-byte of the 
longer string at address addr2 as its delimiter.  The inner  loop 
takes its delimiter from the count-byte of the smaller string.
If you are going to use at address addr1 a longer string than  at 
address addr2, the {IN$}-word will not work properly. 
Removing a (smaller) string out of a longer one can be done by

: REMOVE$    ( INDEX COUNT ADDR --- )
         OVER >R >R SWAP DUP 1+ ROT OVER + ROT R> DUP C@ ROT
         - >R SWAP OVER + SWAP ROT OVER + ROT SWAP R> MOVE
         DUP C@ R> - SWAP C!
;

Enter {TEXT1} This is well done,  OK. 8 5 {MBUF1} {REMOVE$}  will
erase  the word 'well' and shorten the string to 'This is  done'. 
If you unravel the definition,  you will see that removing 'well' 
is more complicated than you probably thought.  You can type  the 
shortened string with {MBUF1} {COUNT} {TYPE} This is done OK. The
first  parameter tells  {REMOVE$} where to start the removal  and 
the  second indicates the number of characters  to  remove.   The 
section following {MOVE} adapts the count-byte to bear the length
of the shortened string.
For  inserting a string into another one the following words will 
do. 

: <MOVE  0 DO 2DUP I - C@ SWAP I - C!
           LOOP 2DROP
;

Why do we need this byte-moving word ?  Well we know two  methods 
of moving bytes.  This method adds a third one.  It starts at the 
'high'  end of the string-buffer and moves to the 'high'  end  of 
the  other buffer and moves in decreasing direction  as  depicted 
below, so it never can overwrite anything.

   |¯¯|¯¯|¯¯|¯¯|¯¯|¯¯|  |¯¯|¯¯|¯¯|¯¯|¯¯|¯¯|
    ¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯|¯¯|¯    ¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯^¯^¯
                |   ¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯|¯¯
                |      first move     |
                |                     |
                 ¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯
                       second move

: INSERT$   ( ADDR1 ADDR2 INDEX --- )
          -ROT 2DUP >R >R DUP DUP C@ + >R SWAP C@ R@ + R> 
          2OVER C@ 1+ SWAP - <MOVE
          + R@ DUP C@ SWAP 1+ ROT ROT MOVE
          R> C@ R> DUP C@ ROT + SWAP C!
;

Its use is
{TEXT1) surely ,  {TEXT2} I will come tonight,
{MBUF1}  {MBUF2} 3 {INSERT$} will insert the string  'surely ' at 
the third byte of {MBUF2}, after (!) 'will come tonight' has been 
moved out of the way.  Typing {MBUF2} {COUNT} {TYPE} will give  
surely  will  come tonight OK
.  Notice the space at  the  end  of 
'surely  '.  {INSERT$}  will not work if you try  to  'insert'  a 
string at the end of another one.  But that's no  insertion,  but 
concatenating strings. We defined another word for that purpose.
As I used a lot of stackmanipulators,  it is as a exercise  worth 
while   to   investigate  the  stackbehaviour  of   the   various 
stringwords.    
A closer look at the various stringmanipulating words defined  in 
the above section,  will learn that they are not integrated  i.e. 
it  is  not possible for instance to use {STRIN}  in  combination 
with {GLUE}.  There are, of course, a few reasons why it is as it 
is.  One reason is, that there are little new words to explain in 
the section SUMMARY as usual, leaving much room for expanding the 
EXERCISES-part.  The  second  reason  is related  to  the  first: 
creating  more  opportunities  to tease and  tickle  your  brains 
asking questions about that intellectual problem of integration.
Next  time we will observe the creations of {CREATE...DOES>}  and 
discover that FORTH let's you expand his compiler.  We will  meet 
again the problem of strings, but things will be easier then with 
{CREATE...DOES>}.
                                    Happy Birthday !!

SUMMARY
 _______________________________________________________________
|     WORDS    |   STACKNOTATION   |        DESCRIPTION         |
|¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯|¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯|¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯|
|    ABORT"    |   (   ---     )   |Used to terminate execution |
|              |                   |of a word on a user-defined |
|              |                   |error-condition. A message  |
|              |                   |is given. The text of the   |
|              |                   |message is to be put after  |
|              |                   |the  " and should be closed |
|              |                   |with a ".                   |
|    FIND      |   (   --- addr )  |Leaves the codefield address|
|              |     Used as       |of the next word nnnn in the|
|              |    FIND nnnn      |input stream. If not found, |
|              |                   |a zero is left.             |  
 ¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯
EXTRAS

In  the previous part I defined a word called  {INPUT}.  In  that 
definition  the sequence {2DROP} {2DROP} occurs.  I can tell  you 
now,  that  there is a mistake.  One of the {2DROP}s should  have 
been a {DROP}.  Perhaps you found your system in  distress,  when 
you  tried to execute {INPUT}.  It was just a typing  mistake.  I 
checked the original definition;  it was right !  If you  correct 
the  {INPUT}-word,  it  will work properly on your system  too  ! 
Sorry !!! 

SOLUTIONS TO PART 8

1. The definition is : BASE?  BASE @ DUP DECIMAL . BASE !  ; .
2. A practical upper limit could be 36, while staying  within the
   alpha-numerical  range of the characterset  (26 letters and 10 
   figures). Even in a radix of 36 there is no chance of  getting
   numbers like "#~&6G or something like that.
3. U. -1 HEX.
4. : HEX.  BASE @ SWAP HEX . BASE ! ;
   : DEC.  BASE @ SWAP DECIMAL . BASE ! ;
5. As  {CONVERT}  itself uses  {BASE},  the solution is simply to
   change {BASE} with  {HEX} e.g.
6. : H.  ." &H" HEX. ;
7. : H.  DUP 0< IF ." -&H" ELSE ." &H" THEN ABS HEX. ;
8. Because 32 {BASE} {!} means 50 {BASE} {!} in decimal !! 

EXERCISES

1.  Why  did  we  use a comma (ASCII 44) as a  delimiter  in  the 
    {TEXT)-words and not a space ?
2.  Define a {LEFT$}-word,  which uses  {MID$} as defined in  the 
    text above.
3.  The {COMPARE}-word could be optimized a fairly great deal  by
    dropping one of the two {2DUP}-words. As a result 3  {2DROP}-
    words can be left out. Now which {2DUP} and which 3 {2DROP} ?
4.  Why is - practically - 255 bytes the absolute  maximum-length 
    of a packed string as decribed above ?
5.  The {COMPARE}-word exists of two parts with clearly  distinct
    tasks.  It  is  possible to define  these two  parts  as  two 
    separate words. Do it !!
6.  The {MID$}-word can be optimized too, as I stipulated  above.   
    Try it !!
7.  Install an error-message in the {IN$}-word to prohibit that a
    search  is  made for  a longer string in  a  small  one.  Use 
    {ABORT"}.
8.  The {GLUE}-word is 'attached' to the buffer  {MBUF3}.   Could 
    you write a new 'independent' {GLUE} ? (I did it !!).
9.  The  optimized {MID$}-word - as asked in exercise 6 -  is  no 
    longer dependent of a certain buffer.   That surely  has  its 
    repercussions   on related words  as  {RIGHT$}.  Adapt  those 
    related words.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.