Skip to main content
© Phenomena

WELCOME TO THE WORLD OF OBLITERATOR by Stefan Posthuma

When I read the review of Obliterator richard gave me to  publish 
in this issue of ST NEWS,  (superb review,  do NOT forget to read 
it) my interest in this program grew. When I visited him the next 
Saturday  and played the game,  I was very exited.  I  spent  the 
following Sunday sitting in my room with my brains focused on one 
thing...exploring the wonderful world of Obliterator.

Obliterator  is  one  of these games that really  gives  you  the 
feeling that you have a great computer on your desk.  Just take a 
look at the fanstastic graphics and you'll know what I mean.  The 
world of Obliterator consists of more that 100 rooms.  Each  room 
is  drawn in such great detail that I sometimes  get  slaughtered 
while  admiring the picture.  The variety of graphics is  astoun-
ding.  There are rooms with large windows,  revealing the endless 
voids  of  space.  There are rooms ('reums' Clouseau  would  say) 
crammed   full  with  computers  and  other  impressive   looking 
equipment  that  will  fill  you  with  awe.  There  are  endless 
corridors with elevators, doors and passages. Sometimes, when you 
enter  a new sector,  the disk drive starts whirring,  the  color 
palette changes and you are presented with a new set of beautiful 
graphics.  Just like the 'Barbarian' game, but much, much better. 
This game really gives you the impression that you are  wandering 
around a huge, high-tech spaceship.

Then  there is the Obliterator (Drak is his name)  himself.  Just 
watch  him run and beautifully dodge a laserbolt coming  from  an 
over-active  droid  carrying an even more active  and  very  mean 
looking gun.  When he stands up,  he assumes firing position  and 
blasts the creep to bits.  Or he will stop and simply step  aside 
to  avoid the oncoming evil in one of its many  forms.  Or  maybe 
select  a  heavier weapon,  assume firing position  and  do  some 
sharpshooting at the aliens above or under him.  Or jump over one 
of these nasty little creatures that seem to have great  appetite 
for his legs.

There  are more aliens in this game than I have ever seen in  any 
other program.  They come in many forms,  from big walking robots 
(kinda like those two-legged walkers from the epic 'Return of the 
Jedi') to little crabs hopping around. Each and every one of them 
(I  have  played  Obliterator  for quite  a  few  hours  now  and 
encountered at least 30 different aliens) are superbly  animated. 
The big creatures (seen the film Aliens?) walk around,  clutching 
paws and snapping jaws very realisticly.  The graphics people  at 
Psychnosis  really exhausted their imagination  this  time.  What 
about  those  spider  like things that  run  around  the  ceiling 
carrying a buig laser gun and making life difficult for Drak?  Or 
about  those  little guys in their  hoovering  scooters  blasting 
away?  Or these monsters that fly around and drop eggs from which 
these nasty crabs hatch?  Or try dealing with one of these flying 
things from which jumping worms emerge.

Then there are traps.  I mean you just wander around a room,  all 
peace and quiet (after blasting two mean looking guards  carrying 
bazookas),  collecting some ammo lying on the floor when suddenly 
sirens scream and a panel opens revealing an extremely  dangerous 
looking laser-turret which starts taking pot-shots at  you.  Your 
first  impulse is to fire back,  but your weapon is too weak  for 
this  heavy-duty  stuff.  So run for it and  dodge  these  bolts. 
Select  a  heavy weapon (you will start with a  simple  hand-gun. 
Soon  you  will find a larger one and eventually  you  will  come 
across  a  heavy  pulsrifle  and  a  very  powerful  bazooka-like 
weapon),  turn around,  aim up and blast the thing. Yeah! This is 
real action.

The size of the spaceship you have to exploit is enormous.  There 
are many elevators,  doors and corridors.  Normally I don't  like 
these  hugely  complex games,  because you'll never  be  able  to 
finish them,  and you are bound to get lost. But I never got lost 
in  Obliterator thanks to the great variety  in  graphics.  Every 
section has its own characteristics, certain aliens or machinery. 
Also  there are a few special booths where you can save the  game 
and  replenish  your energy.  You have to collect  certain  items 
(like  a  computer datapack,  a shield component  and  an  engine 
component).  When you find one of these, collect it and you'll be 
given  the  opportunity  to save the game.  You  will  also  find 
various ammo lying around for your different weapons.  Then there 
are  also  some special barrierd like a wall in the middle  of  a 
corridor.   Blast it with the bazooka. (The bazooka is guarded by  
an extremely nasty humanoid riding a very ugly monster). Or there 
is  the tunnel through which you have to fly using a  rocket-pack 
on your back.  Here are mines drifting around and you cannot  use 
your gun to blast them away. It is very difficult to get up again 
so  make sure you have everyting collected before you enter  this 
tunnel.

If  you  add all these qualities of the game plus the  fact  that 
there is some nice music,  it is very playable without being  too 
easy  and  that  the game is superbly packed  with  a  poster,  a 
(short)  novelette and an instruction leaflet,  I suggest you  go 
out and buy it at once (No,  Psychnosis is not paying me to write 
this. Just buy it and you will become as enthousiastic as I am).

To conclude this,  I will give you some playing tricks. There are 
many ways to control Drak, but I have one way I find very useful:

Keep  your  left hand on the keys 'A S D'.  These are  the  three 
basic  functions of Drak (Action,  Shoot and  Defend).  Use  your 
right  hand  to move Drak with the cursor keys.  When  you  enter 
action,  try shooting the suckers with 'S'. When this fails, take 
the mouse with your right hand and do some precise-shooting.  You 
can also move Drak with the mouse, but I find it a little hard.

When you enter a new room,  and there is an alien right in  front 
of you,  shoot immediately. When the bullet has no effect, select 
a heavier weapon and try it again.  (Or select one immediately if 
you already know the alien).  When it starts shooting, run for it 
and dodge the bullets.  Now remember: you can type in advance. So 
when you are running for a door while dodging bullets, try to end 
up in front of the door,  and press Return (or arrow up/down when 
you want to use an elevator) while you are rolling,  and you will 
enter  the door or elevator immeditately.  Once you are  entering 
something,  nothing can harm you. When you enter a room and there 
is  an alien under you or above you,  don't forget that  you  can 
fire up and down,  so you don't have to confront it.  Don't worry 
about  being a coward,  the alien probably won't tell  after  you 
have  pumped it full of whatever comes out of your  weapon  (it's 
lethal,  that's for sure!). Also, stay alert when a room is empty 
and  looks peaceful.  Keep your finger on the 'D' key so you  can 
dodge  immediately when some panel opens revealing a  laser  gun. 
Save  whenever you can,  but remember,  you cannot keep  multiple 
saves.  So  when your energy is very low when you find a  special 
object and you save the game,  the next time you play your energy 
will  be low again and it might be very hard to get to  the  next 
save/energy booth!

You must keep some sort of map.  Just to make sure you cover  all 
rooms  and  don't forget something important  like  the  computer 
datapack.

I hope you got exited enough to play the game and I wish you lots 
of fun doing it!

And remember: Blessed are the NoiseMakers.....

Stefan.

All  this talk about Obliterator has inspired me to have  another 
go at it.  So better save this doc, hook up the color monitor and 
start playing!!!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.