Skip to main content
© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

VERSION UPDATE by Stefan Posthuma

When I was writing the Editorial for this issue of ST NEWS, I got 
inspired.  Inspired to write programs.  Especially programs  that 
would improve the looks of ST NEWS.  I got inspired (Note 1)  and 
started  programming.  My  effords have leaded to  the  following 
results: 

The New Pageview Mode

The  pageview mode of ST NEWS (this is the routine  that  enables 
you  to  view a document on the screen and page through  it)  has 
gone  through  a  steady  evolution  throughout  the  history  of 
ST NEWS.   It  all  started  with  1ST-WORD  which  is  a   great 
wordprocessor,  but the scrolling speed is not so great.  This is 
because the authors of 1ST-WORD used standard GEM to display  the 
document, and GEM has not broken any speed-limits lately.
When the 1ST-WORD concept was abandoned, the pageview routine did 
not improve in speed.  This is because the new pageview mode  was 
programmed  in  GfA BASIC.  GfA BASIC is a fast  BASIC,  but  the 
pageview mode just wasn't fast enough to provide quick paging and 
easy-reading.
When  I  felt up to it,  I wrote a new pageview mode  in  machine 
code.  It  took  some time and a lot of hacking,  but  finally  I 
succeeded and the pageview routine was much, much faster.
But  it still wasn't as fast as it could be.  I used the  TEXTBLT 
routine  which is part of the line-A routines.  This is a  compex 
routine which can deal with different fonts,  styles and  screen-
resolutions.  This is great,  but it slows the routine down. This 
is  when I decided to write my own TEXTBLT routine.  It  directly 
reads out the font in memory and does things as fast as possible. 
This  resulted  in a very fast routine.  Almost as  fast  as  the 
TEMPUS editor.  But my routine had to deal with different  styles 
like  bold and italics,  and it had to decompress the text  while 
displaying it on the screen.

But

A program in never finished,  and this is why I wrote yet another 
pageview routine!
Since  this  issue  is sort of special (the  first  issue  by  me 
instead of Richard...read the editorial and the note from the ex-
editor),  I wanted to add something, make an improvement to prove 
that I intend to take it seriously. Well, my modesty allows me to 
say that the new pageview routine is an improvement. It is faster 
(entire text is decompressed before entering pageview mode,  font 
is  converted in special,  quick-to-access format and styling  is 
improved) and looks better. You can operate it entirely by mouse. 
It works just like a window, with a scroll bar and scroll arrows. 
(In fact, you are looking at it right now).
You can still operate it by keyboard.  All the keys that operated 
the old pageview routine are still active. 
The 'create wordplus file' option has been changed a little.  You 
used  to get a special screen with two options,  'write wp  file' 
and  'format  disk'.  These two options are now accessible  by  a 
single keystroke:  'p' to write a wordplus file and 'f' to format 
a disk.
Finally  I added yet another option:  Dump document  to  printer. 
This is a very rude print-routine which boltly dumps the document 
to the printer on the standard port without bothering with things 
like textstyles (they are simply ingored).  It also doesn't worry 
about proper pagelenghts and just sends a $0D/$0A sequence as  an 
end-of-line  marker.  If  your printer  doesn't  print  correctly 
(mine,  an ordinary IBM-compatible does,  so I assume it's ok) or 
if you want neat page layouts and things like bold and underline, 
forget  it and save the document as WP-file and use  WordPlus  to 
print it out correctly.

I hope you like the new pageview mode,  it took me quite a  while 
to program it!

There is more!

Richard  got some complaints from people who said that the  color 
palette  was  a  little dark.  Especially  on  those  Atari-color 
monitors  where you cannot adjust the brightness of your  screen. 
This  is why I added a 'modify colours' option.  When you  select 
this option from the main-menu or press 'X' in pageview mode, you 
will  get a little box with some figures and arrows  in  it.  The 
figures represent the red-green-blue values in the foreground and 
background colors.  The arrows allow you to adjust these  values. 
When you select 'OK' or press return,  the colours will be  fixed 
and  the box will disappear.  When you select 'CANCEL'  or  press 
escape,  the  original colors will be restored and the  box  will 
disappear,  and 'UNDO' or pressing the undo-key will restore  the 
original colors without quitting the routine.  This is handy when 
the  two  colors  are equal and you cannot see  anything  on  the 
screen anymore.

I  also optmized some things like the document-selection and  the 
screen-restore  routines,  but that has no effect on the way  you 
experience ST NEWS.

Well, this about completes the changes to ST NEWS. I think I have 
reached the limit where pageview mode is concerned.  If you  have 
any  other  suggestions  how  to improve  ST  NEWS  (the  'modify 
colours' option is something that resulted from reader-feedback), 
do not hesitate to write!

See you somewhere else in this issue,

Stefan Posthuma

Note1:

When I get inspired,  my head is full of code,  very impatient to 
get out.  This results in scribbling down streams of thoughts  on 
little pieces of paper which are neatly tucked away afterwards in 
a  little compartment of my briefcase.  (yes folks,  I am one  of 
these  guys that carries a Briefcase around.  My parents gave  me 
one  of these for my birthday,  and I admit it beats  stuffing  a 
walkman,  several tapes containing Great Noise,  some sandwiches, 
spare batteries for my walkman to prevent LL Cool J from  rapping 
in slo-mo,  tapes containing computer programs; they're about the 
size of a video-cassette tape,  'strippenkaarten';  you use these 
to  pay  for  your ride in the  bus,  money;  to  buy  even  more 
sandwiches and softdrinks,  chewing-gum in all sorts of tastes, a 
book from Tom Sharpe,  a ST magazine and my Little Black Book  in 
the  pockets of my trench-coat.  I tended to look like  an  over-
active shoplifter, and some salespeople in stores I used to visit 
while travelling between my office and the office of the client I 
had  to  visit closely observed the bulks  under  my  coat,  just 
waiting for the alarm to go off when I stepped through the  anti-
shoplift gates which every self-respecting shopkeeper has instal-
led  to  be  able to practise his  years  of  karate-training  on 
innocent clients who just happen to carry something that  activa-
tes the alarm.)  And when I get home,  I eat in a hurry,  I empty 
the  little  compartment of my briefcase and sit  behind  my  ST. 
After some mental preparation,  I start tapping keys and dragging 
the  mouse  around its little mouse-mat.  Wonderful  things  will 
happen  on the screen and these things have great effects on  the 
mental well-being of yours truly.  Sometimes things go  great,  I 
become  happy  and  pump  up the volume of  my  stereo  to  great 
annoyance of certain people who also live in the house I live in. 
But sometimes things do not go so great.  Little bombs appear  on 
the  screen  or  the  ST stops executing the  program  I  had  so 
painstakingly  written and refuses to operate until I  press  the 
little reset button.  This will result in language coming from my 
mouth  that cannot be repeated without insulting lots of  people. 
It  will  also result in very long nights,  the playing  of  even 
heavier  records  at volume levels that will cause  local  earth-
quakes  and  the  consuming of large amounts  of  junk-food  like 
substances. But eventually, the bombs will stop to appear, the ST 
will  do  what  I  intended  it  to  so  and  my  happiness  will 
dramatically  increase and I will allow myself to rest  my  ever-
worried mind and get some sleep.

I think you now by now what it is like to be Inspired. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.