Skip to main content
© Antoine

CAPTAIN BLOOD by Richard Karsmakers

 Let's imagine...

 When you look around,  you see nothing but a vast darkness, here 
and there dithered with diamond dust so it seems.  All around you 
is silence except for the on-board computer,  Mr.  Honk. And most 
of what he says is hardly worth noticing either.
 When you touch your skin you notice that it's teflon.  When your 
rub  your hands,  it sounds like two crocodiles having sex  in  a 
packet of Cornflakes. When you dare to pinch your earlobe, you'll 
notice it's made of silicon.

  What  has happened?  This will probably be the first  and  most 
logical question your plastic brain will come up with.

 Really, it's too silly to explain. But let's have a go.

 "Best wishes,  your publisher",  it read at the end of your most 
recent royalty payment note of your latest mega-zapping  computer 
game.  Thirty-five damn cents!  And you didn't even want to think 
about  the  everlasting time you needed to live  on  that  meagre 
amount of money...
  That  same night you went to a  video  arcade,  impressed  some 
skinny  youths and bumped into Charles Darwin  (yes,  the  famous 
bio-whatever).  In fact, this man had warned you that Pacmen were 
invading  the  earth - something totally  and  extremely  utterly 
sounding like pure nonsense.  You had thought you were the centre 
of some two-bit software reviewer's novel,  but somehow  believed 
the old man.
 And that very same night you went programming. There was but one 
possibility  to  stop  the  march of  the  Pacmen:  Give  them  a 
formidable opponent: YOURSELF!
 How it happened really is much too complicated to explain  here. 
But somehow, somewhere, you succeeded in physically disappearing, 
finding  yourself back in an Ark that had materialized  somewhere 
near Andromeda. Your being impressed by the beauty of the Ark you 
programmed and designed yourself was only of a short duration  as 
you looked at the 3D screen and saw....Pacmen!
 "Hyperspace!",  you yelled at Mr.  Honk,  and immediately,  youl 
whole  being was tlansfelled thlough the times and dimensions  of 
space itself to a place fal removed flom youl cullent leality.

 Sorry.

  You noted after a few seconds that you were beginning  to  talk 
strangely,   and  with  a  shock  came  to  the  only   plausible 
explanation: Every spacejock's nightmare had come true during the 
timewarp jump. You were cloned.
 As you knew,  the effects of cloning were not to be fooled with: 
Apart from the fact that there now were several Bloods around  in 
the immeasurable galaxy,  you knew that cloning was a synonym for 
cellular desintegration in you. Your only hope for survival would 
have to be to find all the clones (and only God knew where  THOSE 
would be) in order to recover the vital fluids.
 Remembering the fact that here were 32768 stars to examine,  you 
really didn't feel all too optimistic.

 Mr. Honk came up with his brightest idea since you had conceived 
him:  Your original organs had to be backed up, being replaced by 
synthetic materials (like the aforementioned teflon,  silicon and 
plastic). Eventually, you would become a ROBOT...A robot with but 
one mission: To find back five of his clones in an ever expanding 
universe, so that he could be good old Mr. Blood again.

  To heck with the Pacmen,  Darwin,  people,  the  earth....first 
things first. You had to become a real human being again.

 I know it's hard to believe, but that's what happened.

                              *****

 Several months ago,  I first saw the French version of a new Ere 
Informatique program called "Captain Blood".  I was impressed  by 
the  graphics and the plot of the game,  but my obvious  lack  of 
knowledge  of French linguistics took care that I merely saw  the 
program and didn't dig into it any deeper.
 How wrong had I been! If there had ever been a reason to start a 
crash course French it would have been at that time.  But  that's 
past now,  and I could not know back then that it would be  worth 
having a go at in the first place.

  No  matter  how  absurdly ridiculous  it  may  sound,  but  the 
introduction story is indeed to be found behind "Captain  Blood", 
that has now also been launched as an English version! Apart from 
some  minor adaptations (a more extensive digital  soundtrack  by 
Jean  Michel Jarre and some playing improvements),  the  game  is 
about the same,  and you are Captain Blood that has to examine an 
entire  galaxy for so-called NUMBERS (that's how his  clones  are 
named).
 To assist you in this quest,  your on-board computer (Mr.  Honk) 
has  done some loathsome genetic engineering on a  female  Oorxx, 
and has created a limitless amount of baby Oorxxs that can now be 
used  to  examine  planets,   communicate  with  any  of  a  vast 
collection  of  local  residents  (Sinox,  Tricephals,  Kingpaks, 
Buggols,  to  name  but  a few).  Communicating  is  done  in  an 
enchanting and humorous, even quite intelligent, way: Whenever an 
inhabited planet occurs, an UPCOM (something to do with Universal 
Communicating) is activated through which one can actually  start 
an intelligent conversation with a being.  It's fun.  It's a bio-
game. It's original.
 But first you have to MEET the inhabitants, and this can be done 
by  flying  an  Oorxx over a planet's  surface  in  excellent  3D 
graphics,  looking for the right canyon where they live.  Not all 
planets are safe for Oorxxs, as some are protected and the Oorxxs 
have to hide to avoid being prematurely destroyed.

 The Hydra galaxy exists of 32768 planets, of which only some are 
inhabited. And on five of those planets, NUMBERS can be found. So 
it's  a  question  of  strategy  and  good  manners  to  get  the 
information  you  want,  to teleport beings  aboard  your  ship's 
fridgitorium  (where they can be stored in a Cryogenic state  for 
maximum security),  and to bring beings together.  Everything you 
do  to increase to happyness of any of the beings in this  galaxy 
will be rewarded. With information, names, coordinates, and more.

  "Captain Blood" features great graphics,  good  sound  effects, 
superb  color  effects and a very humorous and  enchanting  plot. 
Your disks (the game is supplied on TWO disks) come to life,  and 
I can assure you that "Captain Blood" is no ordinary game anymore 
once  you've played it for a while.  It creates a  'relationship' 
with the player that I have only previously seen in  Activision's 
"Little Computer People" (reviewed in one of the very,  very  old 
vintage issues of ST NEWS Volume 1).

Game Rating:

Name:                         Captain Blood
Company:                      Ere Informatique
Graphics:                     8.5
Sound:                        8
Playability:                  9
Hookability:                  9.5
Value for Money:              8
Overall rating:               8.5
Price:                        99 Dutch guilders
Remark:                       It's almost alive...

Thanks  go  to  Mr.  Harry van  Horen  (from  Homesoft,  Haarlem, 
Holland) for sending the review copy.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.