Skip to main content
© Censor

LEATHERNECK by Richard Karsmakers

  Little blobs of red appeared on the khaki of those who fell  as 
their eyes turned and they hit the dirt. They had been trapped in 
a  deserted jungle village by a couple of dozen  enemy  soldiers, 
armed  to the teeth with M-16s and hand grenades.  Many of  their 
comrades  had  been blown to pieces before their  very  eyes  and 
their bodies were covered with mud,  blood, pieces of human flesh 
and  remains  of the local vegetation.  There were four  all  but 
desolate  men  left  when  they found a  bombed  hut  that  could 
function  for  cover.  As they tried to catch their  breath  they 
could hear bullets flying low over their heads.
 "Bastards," hissed Colonel Stephen McCoy between his  teeth.  He 
was the prototype of the rough U.S.  Marine - broad, and supplied 
with  lots  of muscles.  The man looked  like  Rambo,  one  might 
conclude.
 "Quite so, old chap," added Captain Frank Cartland. Cartland was 
a  typical  English  officer;  if one had  to  compare  him  with 
someone,  one would probably come up with the late David Niven. A 
delicate,  thin  moustache was present in an attempt to  ornament 
his upper lip.  Only the black suit and the cup of tea seemed  to 
be missing on this man.
 John van Dyk and Szu Lon Chan,  both ranked Sergeant, kept their 
mouths shut as they were busy recharging their weapons.  Van  Dyk 
wasn't the talking kind anyway,  being a rather timid Dutchman on 
which one could always rely.  He had fought at Gung Ho,  Teheran, 
Amsterdam  and  the  Bay of Pigs;  he had  always  discarded  all 
promotions - Van Dyk considered himself unsuitable for "a talking 
job", as he called being any rank above Sergeant.
  Chan  never  opened his mouth to utter a word  except  for  the 
occasional "Aye,  sir!";  he still had this phrase left from  his 
sailor days,  and used it whenever a superior addressed him. Chan 
was an expert on explosives and detonators,  and he could  handle 
any blade or sword with equal expertise.
  The  enemy had now ceased fire and was slowly  surrounding  the 
military  unit.  McCoy knew that,  if they wouldn't do  something 
soon,  they wouldn't stand a chance.  Their corpses would rot  in 
this Godforsaken jungle and,  which was even worse, their mission 
would not be completed.
 "I am afraid, Sir," Cartland interrupted McCoy's thoughts, "that 
these chaps might go quite out of their minds,  Colonel." He  had 
seen  the  ever  increasing  nervousness  because  of  the   ever 
increasing certainty of death.  McCoy signalled Cartland to hush, 
but recognized true facts in the Captain's statement.
  He evaluated the situation:  About two dozen enemy  men  around 
them,  heavily armed. Four tired men in an ambush, running out of 
ammo. But one could never say they hadn't tried.
 "C'mon, let's give 'em hell!" yelled McCoy as he dashed forward, 
shooting like wild. His men followed...

                              *****

  Although the package wouldn't exactly imply  such,  Microdeal's 
new game "Leatherneck" has again set standards for games to come. 
Faithfully capturing the combat atmosphere (especially by use  of 
truly excellent sound effects of guns shooting,  bombs  exploding 
and men getting killed), this game really knows how to let people 
get  hooked.  Although we didn't have much time to play the  game 
(things went wrong with the post and things like that), Frank and 
myself  have  spent  more time playing it  than  we  should  have 
(especially  since  I  start my school exams  in  just  a  week's 
time...).

 The graphics are once again superb - probably because Pete  Lyon 
is  the  man  behind them.  The soldiers  are  very  well  drawn, 
animation  is smooth,  and all objects in the landscape are  very 
realistically reproduced (huts,  helicopters,  canons,  and  more 
like  that).  The  explosions  are also  very  well  done  (quite 
something else as what we used to see in many shoot-'em-ups.
 Steve Bak (who programmed the game) on his end also assured  fun 
to  play:  Smooth  scrolling,  animation without but  a  sign  of 
flickering and good player control.  The music was again done  by 
David  Whittaker (it seems like he's doing about all there is  to 
do at the moment!) and is up to David's usual standard. The sound 
effects (that I already mentioned earlier) are simply great. They 
were  digitized  with "ST Replay" and they sound  like  the  real 
thing. I suppose pascifists hate it, but I really like it when my 
room is filled with war-like noises (naughty me!) when playing  a 
war game.  Luckily, these sound effects do not interfere too much 
with the music.

  Whereas  Microdeal are not precisely  avaricious  with  sending 
review software,  they have not yet supplied me with one of their 
four-player joystick interfaces - a small device that enables  up 
to  four  players to play the game at the same  time  (all  using 
joysticks on the same machine!). This is quite handy an addition, 
since  playing the game is quite difficult with but  two  players 
(with one player only,  it's virtually impossible!).  Though  one 
might  find  too  little ammo when playing  with  three  or  four 
people.
 The four-player interface itself is quite revolutionary,  and  I 
am  still wondering HOW they do it.  But then,  I'm not what  one 
would call a technical genius, so it's probably not useful for me 
to give it more than a moment's thought anyway.

 For those of you that always liked "Commando" or "Rambo" on  the 
8-bit  machines,  and  that  found "TNT" on the ST  a  bit  of  a 
letdown, "Leatherneck" is the game you should get. The game works 
on  color  monitors and saves hiscores  (jippie!).  It's  a  real 
addictive piece of software,  so a warning with regard to  damage 
caused to interhuman relationships might be suitable here.

Game Rating:

Name:                         Leatherneck
Company:                      Microdeal
Author:                       Steve Bak
Graphics:                     9.5
Sound:                        9
Playability:                  8.5
Hookability:                  9.5
Value for Money:              8.5
Overall rating:               9+
Price:                        £19.95
Remark:                       Lousy packaging artwork!!

Note:  The  4 player adaptor can be purchased at  Microdeal's  at 
£5.95.

Thanks go to Ms.  Tracey Jenkins for her everlasting support  and 
for also sending "Leatherneck".

Microdeal
P.O. Box 68
St. Austell
Cornwall PL25 4YB
Tel. 0726 68020

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.