Skip to main content
© Chaos

CARRIER COMMAND .. A NEW MEGAGAME by Stefan Posthuma

Sometimes  some hormon-controlled neurons in my  troubled  brains 
send  electrical pulses to the muscles that control my  eyes  and 
these eyes will start wandering off in a direction in which  they 
will be struck by photons reflected by a piece of paper on  which 
there is a picture of Corinne Russel. After that, my hormons will 
travel  to my mouth wich will start to drool,  and various  other 
parts  of my body.  But then the Evelien-dedicated  neurons  will 
take  over because they out-number those other ones and  my  eyes 
will drift back to the point they were previously fixed on and  I 
will continue my work.

If you want to become the owner of one of these almost life-sized 
posters of the Vixen girl,  and the associated game,  turn to our 
Vixen Competion and submit your answers now!  (After reading  the 
rest of this article of course...)

When  I browsed through a copy of an English  game  magazine,  my 
attertion  was caught by a three-page review of a game  by  which 
the reviewers obviously were very impressed.  They called it  the 
Game  of  the  Year and kept on praising  the  3D  graphics,  the 
absorbing  game-play  and the sheer complexity of  it  all.  Then 
ST NEWS  was  send  a  review copy  (thanks  guys!)  and  Richard 
reviewed  it in last issue.  I have played it for some two  weeks 
now and I still am hooked.
I  am really struck by the enormous attention to detail  in  this 
game,  and  the  technical level of the program.  I mean  the  3D 
graphics are great.  They are super fast and solid.  So no crummy 
see-through wireframes,  no way.  Everything,  into the  smallest 
detail is displayed in brighty coloured solid 3D graphics.  It is 
a delight to manoeuvre your AAV tank between the numerous objects 
to  be  found  on the many islands and blow  away  those  vicious 
rocket launchers before you move in your carrier and deliver  the 
final blow with the powerful chemical laser.

It is great fun to steer a Manta towards an island and watch  the 
assassin  heat-seeking  missiles relentlessly pursue  their  poor 
targets.  It  is  even  more fun to swoop down and  blow  up  the 
command centre with a devastating Quacker fragmentation bomb.

You  can  also  discover your hidden tactical  talents  when  you 
conquer  an  island  that takes a key  position  in  the  enemy's 
Resource  Network and cut off 12 islands in one blow!  (I did  it 
once...)  You  can  also curse yourself when you  left  that  one 
island poorly defended and the enemy carrier is now attacking  it 
and you are too far away to do anything. If that island is taken, 
it  will  mean  that  my Resource  Network  will  be  reduced  in 
efficiency  more than I can afford....But if I take that  island, 
the  connection could be made through that little  cluster....  I 
can  spend lots of time studying the tactical Recources map  when 
my carrier is heading for yet another island to be taken.

During  gameplay,  I have developed a style of playing  that  may 
very well bring me to a victory.  I have occupied 31 islands now, 
and have cut off most of the enemy's Resource Network.  It is now 
limited to a cluster of islands surrounding the Base island,  and 
I am slowly working my way to it.  Mind you,  I started out  with 
the action game which will take me much, much longer to complete. 
Here are some tips for you:

Taking an enemy island.

Defense islands.

These are the hardest to conquer.  They are defended by a  deadly 
Maurauder unit. These are very fast and agile flying drones armed 
with heat-seeking missiles.  They emerge from a very large  cone-
shaped base which is coloured in shades of grey,  and mostly  the 
most striking object on the island. It is useless to bring in AAV 
tanks,  because  they can't defend themselves against the  flying 
nasties.  So  you can try to arm a Manta with missiles and  blast 
them  out of the sky,  But you are almost always outnumbered  and 
they  can  actually  out-run your missiles!  They  will  get  you 
because  they are faster that you are and you can't outrun  their 
missiles.  Luckily, they can't attack your carrier, but I had the 
unpleasant experience of a Manta being destroyed while it was  in 
the lift, ready to be launced!

So  you have to try and take out the command centre  (ACCB).  Try 
mounting  a Quacker bomb plus to missiles to a Manta and  fly  it 
in.  This will be a suicide mission.  Try to fire the missiles at 
the Maurauders, and while they are busy outrunning the assassins, 
drop  the Quacker bomb on the ACCB and crash you Manta  into  it. 
This will almost certainly do the job.  A more graceful  approach 
is  to move in your carrier as close to the ACCB as you  can  get 
without  being  showered with surface to surface  missiles  fired 
from the many rocket launchers on the islands.  Move the  defence 
drones  into  position,  turn around you carrier so its  back  is 
facing  the  island and slowly move backwards.  As  soon  as  the 
missiles start coming (ping-pong!) you are too close. Engage full 
speed  ahead,  the  drones will catch the  missiles  (hopefully!) 
until you are out of range.  When you are close enough,  you  can 
fire a recon drone and pump the ACCB full of hammerhead  missiles 
(three  or four will do it) or take it out with 10-15  well-aimed 
laser shots. As soon as the ACCB has been destroyed, all defences 
including the Maurauders will be neutralized and you can send  in 
an AAV tank with a new ACCB to suit your needs.

Resource and Factory islands

These are more easy to capture. Most of the time, you can send in 
an AAV armed with a laser and a virus bomb.  Take out any objects 
blocking your way or trying to stop you,  fire the virus bomb  at 
the entrance of the ACCB and you're save.  If you want to destroy 
the ACCB, do it with the laser or the hammerheads of your carrier 
or  bomb it with Quacker bombs or destroy it with missiles  fired 
from  an  AAV  or a Manta.  It's up to  you,  depending  on  your 
supplies.

USING an AAV

When you plan to use AAVs,  make sure that you carrier's back  is 
facing the island. If you do not do this, and you program the AAV 
so it will go to the island, it will turn around and head for the 
programmed destination. Only the carrier is in the way, and since 
the automatic pilot does not evade any objects,  it will ram  the 
carrier,  destroying (or severly damage if you're lucky) the  AAV 
and  damage the carrier!  When you are invading an enemy  island, 
try not to destroy too many 'innocent' objects because they  will 
remain  on  the island and start working for you as soon  as  you 
take  over  the  ACCB and connect the  island  to  your  Resource 
Network. 

Landing a Manta

Flying Mantas can be tricky. You have to monitor speed, altitude, 
the  rader and the position.  Landing Mantas is even more  diffi-
cult.  But now I have found a way which works almost every  time. 
Use  the map to program a destination for the Manta which  is  in 
the  right position,  near the runway.  Engage the autopilot  and 
wait for the craft to reach its destiation.  After this,  program 
the  destination again,  being at the beginning of the runway  at 
very  low speed and altitude.  (One or two clicks above  minimum) 
watch  the flight from the aircraft and as soon as the runway  is 
reached, disable the autopilot and slowly decrease altitude until 
the Manta lands.

Saving

It is great that there are four save game slots. I always use two 
of them.  One for when I have reached the Stockpile island and my 
carrier is fully supplied and I am not in direct danger.  This is 
the one I can rely on when things really go wrong.  The other one 
I  use whenever I have reached a certain position.  When  I  have 
just  reached an island and I am ready to attack or when  I  just 
conquered an island. Sometimes, I use another one when I want 'to 
try something' which mostly will turn out to be a disaster.  Like 
atacking  an island with three Mantas at the same time.  It  will 
drive  you  crazy,  flying three Mantas and  defending  them  all 
against the mosquito-like Maurauders.

The Stockpile

The  Stockpile  island  and  the Base island  are  the  two  most 
important  islands.  All your supplies including fuel have to  be 
obtained  from the Stockpile island.  Especially carrier fuel  is 
important.  It  says in the manual that additional fuel  will  be 
shipped to your carrier, but the rate of shipping is very low. So 
you should always have the Stockpile inside your action radius so 
you can refuel.  Normally, I plan my raids so I end up close to a 
friendly island which is connected to the Resource Network and in 
no direct or indirect danger from the enemy carrier.  Then I save 
the island,  make the aforementioned island Stockpile island  and 
start my raid.  Moving from island to island takes quite a  while 
so  and the end of the raid,  the supplies have been supplied  to 
the  new Stockpile island,  ready for you to pick up.  Make  sure 
that your carrier fuel priority is always set to high.

Grunts

Nothing  is  perfect.  So isn't Carrier Command.  There  are  two 
things in this game that annoy me.  One is the long time it takes 
the  carrier to travel between islands.  Sometimes I program  the 
destination,  engage the autopilot and go downstairs to watch TV. 
Sometimes  I  quickly go upstairs to check the position  and  the 
message base,  and off I go.  In the worst cases, it can take the 
carrier 15 minutes to reach another island.
Another thing is the speed of the Maurauder Fighters that  defend 
certain  islands.  It  is very difficult to  shoot  those  little 
buggers. They can outrun your missiles but you can't outrun their 
missiles.  There are always more of one of them in the air  while 
you  have to manage all by yourself.  Maybe I am being  childish, 
but  I think it is a little unfair.  But they won't  attack  your 
carrier so you can take out the ACCB with a couple of hammerheads 
and render the Maurauders helpless.

Dream

Think of this:

A multi-player version of Carrier Command.  Two players can  hook 
up their ST's and each take control of a Carrier,  attacking each 
others islands, blowing each other out of the sky etc.
Or maybe two players controlling the friendly carrier.  They  can 
now  raid an island,  both flying a Manta so they stand a  better 
chance against the dreadful Maurauders...

Wouldn't  that  be great...people of Rainbird...are  you  reading 
this?

Final word

Carrier  command  is a wonderful game.  It is a  perfect  mixture 
between  arcade action and mind-crumbling strategy.  The 3D  gra-
phics  are  really  convincing  and  of  a  very  high  techincal 
standard.  Everything is very realistic.  I mean the AAV's really 
climb a beach,  the resupply drone, the islands etc. And I am not 
even  talking about the various aspects of the Resource  Network. 
The shipping of sup-plies,  the coorperation between Factory  and 
Resource islands etc.

Well done Rainbird!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.